Oceanië

Artikelindex

Maandag 9 decemberNaar Sydney

De Inka-kaketoes komen nogmaals overvliegen.
We krijgen een uitgebreid ontbijt geserveerd op een terras boven met uitzicht op het zwembad en de tuin. Daarna pakken we in en Uwe brengt ons naar het vliegveld voor de vlucht naar Sydney.
We zitten onze horloges anderhalf uur vooruit en hebben nu tien uur tijdsverschil met Nederland. Tot Nieuw-Zeeland houden we deze tijd.
We nemen de trein naar Central Station. Niet goedkoop: AUD 15,90 p.p. voor een afstand van nog geen tien minuten. Daarna is het een klein stukje lopen naar Meriton Service Apartments in Campbell Street. We krijgen een groot appartement op de 25ste etage. Een lange wand is helemaal van glas zodat we mooi zicht hebben op de hoge gebouwen om ons heen. Het appartement is daardoor ook erg licht. Verder een groot bed, een volledige keuken met vaatwasser, wasmachine en droger, eethoek, zitbank. Lekker om hier een paar dagen te zitten.
We zetten meteen een was op, want dat is hard nodig. Alles is zout van de bootreis in Indonesië. De wasmachine is zo'n ouderwetse schudmachine. Grappig. Het hele wasprogramma duurt maar een half uur, maar het zout en zweet zijn er dan wel uit.
We gaan op onderzoek uit en ontdekken, dat we midden in de Aziatische wijk zitten met heel veel restaurants en barretjes. Noem een Aziatisch land en er zitten tal van tentjes. Heerlijk. We lopen een Zuid-Koreaan binnen en eten o.a. bibimbab met metalen stokjes. Achter ons zitten mensen hun vlees met een schaar door te knippen, zoals het goede Koreanen betaamd.
Bij Maloney's nemen we een afzakkertje. We kopen een jug bier van 1,14 liter voor AUD 8. Het is hier duidelijk een stuk goedkoper dan in de Red Centre. Zowel het eten als het drinken. Het blijkt later, dat dit wel erg goedkoop is. Later op de avond worden de glazen vervangen door plastic exemplaren en iedereen moet z’n bier overgieten. Raar toch?
Wat hier erg duur is zijn buitenlandse kazen (Gouda uit Nieuw-Zeeland, blue stilton, gorgonzola en dat soort kazen kosten ongeveer € 75-€ 100 de kilo).
Maloney's is een grote tent met veel bezoekers. Het blijkt ook de goedkoopste te zijn die wij zullen zien hier in Sydney. Wat wel raar is, dat om 22:00 uur de glazen worden vervangen door plastic glazen.
We hebben mooi uitzicht op een groot kruispunt met veel overstekende mensen. Hier zijn minder dikke mensen dan in Alice, maar degene die dik zijn, zijn meteen heel erg dik. Afschuwelijk dik. We noemen ze afwisselend schommels, plumpuddingen of eenden (vanwege hun manier van lopen). Ook veel mensen met tatoeages en veel fout geklede mensen. Het is zo erg, dat het Martijn opvalt. En dan is het erg!

Dinsdag 10 decemberSydney

Sydney, AustraliëHet is zonnig en een aangename temperatuur. Niet zo heet als in het midden van het land. En de vliegjes zijn verdwenen. Wat een verademing. We missen ze als kiespijn.
We wandelen door Hide Park richting haven. Alles doet zeer Brits aan. Vooral oude gebouwen en kathedralen doen ons aan Groot-Brittannië denken. Niet vreemd natuurlijk; Australië hoort bij Het Britse Gemenebest. Woolloomooloo is een wijk in opkomst met, waarschijnlijk, hele dure appartementen en grote boten die daar in de haven liggen. Pal naast de zee ligt een groot zwembad waar wij van boven op kijken. Ziet er mooi uit.
Even verderop zien we de Opera liggen, het zo kenmerkende beeld van de stad. Het ligt vlak bij de Harbour Bridge en vanuit het parkje kijken we er mooi op. We lopen er dichter naar toe en vinden het een erg indrukwekkend gebouw. De weerspiegeling in de ramen is wat minder dan verwacht, maar dat deert niet.
Er zijn veel toeristen in de stad en het is er gezellig druk. Veel grote warenhuizen met hele verdiepingen met alleen eettentjes van allerhande soort die heel druk bezocht worden.
Wat ons ook opvalt zijn de, in verhouding, lage oude gebouwen, helemaal ingeklemd en omgeven door wolkenkrabbers.
Bij verkeerslichten moet je op een knop drukken om het licht op groen te laten springen. Het is daar altijd druk met mensen, maar niemand drukt op die knop, zodat het soms niet groen wordt. En dan vinden ze dat raar. Er wordt, net als in Nederland, veel door rood gelopen. Het verkeer rijdt erg gedisciplineerd. De weinige fietsers die er zijn, rijden voornamelijk op de stoep.
Overal zie je kerstversiering. Grote Kerstmannen, versierde lantaarns, mensen met schuimrubberen hertengeweien op hun hoofd (lopen die even voor gek), rare kerstbomen, kerststallen en in de restaurants overal aanbiedingen voor diners.
's Avonds eten we peking-eend bij een Chinees in Chinatown.

Woensdag 11 decemberSydney

Eerst gaan we naar de vismarkt, na Tokio de grootste ter wereld. We denken aan de vismarkt in Busan in Zuid-Korea en zien de grote bakken met levende vis al voor ons. Maar nee, alleen een paar grote viswinkels met dezelfde vis als bij ons thuis op de markt. Alleen wat meer, wat groter, wat gekleurder en veel duurder. Niks bijzonders. Alles is al verwerkt en gefileerd. Daarnaast zijn er wat restaurantjes waar je die vis kunt eten. En dat op alles op een klein oppervlak. Geen aanrader.
Daarna gaan we naar het Stoommuseum, wat wel heel leuk is. Veel te zien, vooral Britse dingen natuurlijk, zoals een hele afdeling gewijd aan de Beatles. Een heel interactief gedeelte waar je kunt spelen met licht en effecten. Ook een afdeling met uitvindingen van een Australiër die bijna allemaal erg grappig zijn, maar totaal nutteloos.
Opera, AustraliëWe lopen naar Darling Harbour waar talloze Kerstmannen in de haven liggen met de tekst ‘ho ho ho’ in grote letters voor hen. Wat een lol. Bij het Hard Rock Café kunnen we het niet nalaten om een shirtje te kopen.
Het weer is vandaag zonnig, helemaal onbewolkt. Een graad of 28. Lekker dus. We lopen de Harbour Bridge op om een goed zicht te krijgen op het Operagebouw. We moeten een stuk doorlopen, want aan de kade ligt een werkelijk enorm cruiseschip een beetje in de weg. Als we het gebouw vol in beeld hebben, staat de zon precies goed en zien we de Opera van zijn mooiste kant. Er zijn mensen die de overspanning van de brug oplopen, helemaal vastgesnoerd om er niet af te vallen. Wij geloven dat wel.
Het is vandaag een mooie datum. Wij kunnen zeggen, dat we op 11-12-13 om 14:15 uur sushi's zaten te eten op de Hay-markt.
We zijn de hele dag op sjouw en belanden aan het eind van de middag weer bij Maloney's. We bemachtigen een plaatsje in de leunstoelen. Vorige keer zaten we dichter bij de ingang op hoge krukken om een hoge ronde tafel heen. Ook leuk, maar deze stoelen zitten net wat lekkerder. Zeker als je de hele dag gelopen hebt. Er zijn er niet veel, dus als er eentje vrij komt, moet je snel zijn.
Mensen die alleen zijn, gaan al een nieuw drankje bestellen (zelfbediening) als hun glas nog half vol is. Is een glas namelijk leeg, dan geldt zo'n plaats als vrij en zouden er andere mensen kunnen gaan zitten. Staat er een gedeeltelijk gevuld glas, dan is zo'n plaats bezet en gaat niemand anders er zitten. Dus als je je plaatsje wilt behouden, moet je het zo doen. Bij de cafés is kraanwater altijd gratis. Op de bar staat een groot tappunt met glazen er naast.
We eten hier ook maar meteen, echt Australisch: fish and chips en schnitzel met patat. Kost slecht € 7 p.p. en smaakt prima en is meer dan genoeg.
Als we terug lopen naar het appartement, lopen we door de busstraat. Zo ver je kunt kijken, zowel voor- als achteruit staan bussen in een lange file. Bij de halte staan de mensen in een keurige (Engelse) rij te wachten.

Donderdag 12 decemberSydney

Koreaan, Australië's Morgens bewolkt met een spatje regen, maar wel warm. 's Middags gewoon weer zon.
Een dierendagje vandaag. We zijn de straat nog niet uit of we zien een kaketoe die krijsend op een gebouw zit. We lopen naar Sealife en Wildlife om de dieren van Australië te zien. Vooral de roggen, de grootste zo'n twee meter breed en lang, maken indruk. Bij Wildlife zien we de eerste levende kangoeroes. We zien weinig verschil met wallabies, die wat minder lange achterpoten hebben. Een enorme zwarte zwabber blijkt een grote kasuaris te zijn, die vooral in het noorden voorkomt. Een geweldig beest. De koala's zien er het meest aaibaar uit. Leuk om te zien. Nou moeten we ze in het echt te zien krijgen.
We sluiten Sydney af met een BBQ bij de Koreaan. We kiezen een grote schotel met verschillende soorten vlees en krijgen er een tang en een schaar bij. Die laatste om de grote lappen door te knippen en dat werkt erg goed; beter dan een mes en het is bovendien wel grappig.
Als je in Australië om de rekening vraagt, doe je dat door met beide wijsvingers een vierkantje in de lucht te tekenen.
Aan de overkant van het hotel ligt een theater waar vanavond de première is van de Lion King. De stoep ligt vol met een grote rode loper en de straat is afgezet. Voor het theater staan een heleboel taxi's, rijen dik, beschilderd met tekeningen van de Lion King te wachten op de vips die straks naar buiten zullen komen. Wij blijven niet kijken, zoals anderen wel doen, want wij zullen helemaal niemand herkennen.