Europa

Artikelindex

Zondag 10 juni Naar Tobermory op Isle of Mull
Het b&b heeft geen ontbijt, maar er liggen wel snacks op de kamer: broodjes in plastic, reepjes, koekjes, rozijntjes, bananen, sinaasappels, jus d'orange, appelsap en koffie en thee. Meer dan genoeg.
Het heeft vannacht geregend volgens Martijn. Het is ook aan de auto te zien, maar er staan geen plassen op de weg.
Vuurtoren van Tobermory, SchotlandWe rijden naar de haven voor de overtocht naar het eiland Mull. We zijn wel wat vroeg, maar of we in de guesthouse wachten of op de pier maakt niet uit. Bijna kunnen we met een ferry eerder mee. Bijna. We zijn de eerste die niet meer mee kunnen en we staan nu als eerste in de rij voor de boot van 11:10 uur. Ook deze oversteek is erg rustig. Toch gaan er gedurende het uurtje varen een heleboel auto-alarmen af.
We zijn als eerste de boot af en rijden naar Tobermory. Niet rechtstreeks, maar via de westkant van het noordelijk deel van Mull. De weg is smal, bochtig en vrij slecht. Het is er ook erg rustig. Het eiland is heel groen, veel meer bomen dan op Skye en minder huizen, veel schapen, een eenzame rode telefooncel, koeien, Schotse hooglanders en zeearenden volgens vogelaars. Prachtig weggetje. Je kunt niet hard rijden, want na elke bocht kan er een tegenligger voor je neus staan.
We bekijken het kerkje van Kilninian, het strand van Calgary en het Glengorm Castle, dat niet zou misstaan in een Disneyfilm. Het is niet te bezichtigen.
We herkennen steeds meer mensen: Guus, Joost, Fonny, Femke Heemskerk. Grappig hoe mensen op elkaar kunnen lijken.Kerk van Kilninian, SchotlandDe huizen langs de kant van de zee zijn ook hier erg gekleurd. Wij verblijven in het rode Garnaburg Guesthouse. We parkeren de auto pal voor de deur, checken in en gaan het dorp verkennen. Het is wel de hoofdplaats van Mull, maar stad kun je het niet noemen. Zelfs dorp is een te groot woord. We wandelen langs de haven voor een mooie weerspiegeling in het water, maar er staat net iets te veel stroming. Aan de andere kant ligt de Tobermory-distilleerderij. We gaan voor de rondleiding. De brouwerij is niet in bedrijf, maar we krijgen wel een goed beeld. Vooral door de gids, een acteur die bij klust, die levendig vertelt over het proces. De Tobermory wordt zonder turf gestookt, waardoor er amper een turfgeur aanwezig is. Die zit wel in de rokerige Ledaig die ook wordt gestookt. Hier kopen we een fles van.

Maandag 11 juni Tobermory op Isle of Mull
En ja hoor, de zon schijnt weer. Zelfs op Mull, Het moet niet gekker worden.
Vandaag toeren wStanding Stone Circle van Lochbuie, Schotlande over het zuidelijk schiereiland. Eerst naar Lochbuie Standing Stone Circle, een mysterieuze steencirkel uit de bronstijd. De laatste twaalf kilometer is geen doorgaande weg en dus nog smaller, nog slechter (wat asfalt om de gaten) en veel minder passeerplekjes. Er staan mooie stenen bruggetjes en aan beide kanten meterslange en -hoge bloeiende rododendrons. Het laatste stukje lopen over een privéweg en wandelpad langs het Moy Castle, het vijtiende-eeuwse bolwerk van de Maclaines. De cirkel vinden we niet meteen. Het blijkt midden in een weiland met koeien te staan. Het is niet zo groot, ongeveer een diameter van twaalf meter, en de stenen zijn anderhalf à twee meter hoog. Mooie cirkel, mooie achtergrond van bloeiende rododendrons. We moeten dezelfde weg terug en er lopen schapen op de weg die netjes aan de kant gaan. Witte schapen en lammetjes, maar ook zwarte en witte met zwarte kop, een enkele bruine. Ook Schotse hooglanders met grote hoorns met kleintjes lopen op de weg waar wij met een grote boog omheen gaan. De hoorns zijn indrukwekkend groot. We zien veel vogelaars en ook een aantal fazanten; saaie lichtbruine vrouwtjes en uitbundig gekleurde mannetjes.
We rijden naar Fionnphort, helemaal in het zuidwesten van Mull. We parkeren de auto en lopen het kleine stukje naar de ferry. Er staan heel wat auto’s en grote bussen geparkeerd. De ferry kost £ 3,40 voor een retour naar het kleine Iona-eiland, ook wel bekend als Hy. De boot vertrekt vrijwel meteen met maar elf passagiers. Het is maar een kort stukje varen. Het water heeft door de zon een prachtige blauwgroene kleur. Iona is de belangrijkste Britse bedevaartplaats waar zestig koningen van Schotland, Ierland en Noorwegen werden begraven.
De Abbey op Iona Island, SchotlandWe bezoeken eerst de nunnery, een oud augustijner nonnenklooster, wat nu niet meer dan een ruïne is. De Abbey daarentegen is gerestaureerd en mooi om te zien. Vooral de grote stenen Keltische kruisen, de High Crosses of Iona, zijn indrukwekkend.
Terug naar Isle of Mull zijn er aanzienlijk meer mensen aan boord.
We rijden de Scenic route terug. Die is erg rustig met auto's, maar het is wel uitkijken voor schapen, lammetjes en koeien op de weg. Zelfs wat konijnen schieten weg. Een prachtige kustweg,
Bij passeerplekjes staan palen, zodat je vanaf een afstand kunt zien waar er eentje is.

Dinsdag 12 juni Naar Balloch - Loch Lomond
We ontbijten om 8:00 uur om op tijd bij de ferry in Graignure te zijn. Om 9:55 uur vertrekt die naar Oban. Wij hebben vooraf de kaartjes hiervoor geregeld, omdat het anders maar afwachten is of je mee kunt. De auto’s zonder vooraf geboekte kaartjes worden in een aparte rij gezet. Ook de afwijkende modellen auto’s en aanhangers hebben een aparte rij. Het systeem werkt wel goed.
Op Mull is het helemaal bewolkt, bij Oban komt de zon weer door.
Balloch aSchotse hooglander, Schotlandan het Loch Lomond is voor vandaag ons doel. We zijn snel van de ferry af en rijden naar het zuidoosten. De eerste stop is Bonawe Iron Furnace. Dit was een industriecomplex voor de verwerking van ruwijzer in de achttiende eeuw.
Er loopt een hertje op de weg.
We komen langs Inveraray Castle aan Loch Fyne, wat nog steeds bewoond door de Duke of Argyll met zijn gezin. We kunnen het vanaf de brug over de River Aray zien liggen.
Dumbarton Castle ligt ten zuiden van Loch Lomond aan de Clyde. Het is helemaal anders dan de andere kastelen die we tot nu toe gezien hebben.
We logeren in de Innkeeper’s Lodge in Balloch aan het Loch Lomond. Die grote parkeerplaats achter het hotel is erg handig. We lopen een kort rondje door het dorp en constateren dat onze uitspanning het gezelligste is van de hele plaats. We gaan buiten op het terras zitten, dat zo goed als vol is. We genieten van de zon, die eigenlijk al snel te warm wordt. Het moet niet gekker worden. Omdat we zo lekker zitten, blijven we plakken tot 20:00 uur. We bekritiseren alles en iedereen. De zon schijnt nog steeds, maar het wordt tijd om te eten.

Woensdag 13 juni Naar Edinburgh
We gaan naar Edinburgh, het eigenlijke doel van deze reis. Vanmiddag zullen we daar acht vrienden ontmoeten om met hen tot zondag in de stad te verpozen.
Maar eerst moeten we nog een stukje rijden en wat kastelen bekijken onderweg. Als eerste gaan we naar Stirling Castle, gebouwd op een vulkanische rots. Van de twaalfde eeuw tot begin 1600 was het de residentie van de Schotse koningen. Mooi.
Linlithgowe Palace, SchotlandDan Linlithgowe Palace, een van de belangrijkste verblijven van de Schotse koningen van het Huis Stuart in de vijftiende en zestiende eeuw. Mary, Queen of Scots, is hier geboren.
Door naar Newgraighall om de auto te parkeren. In de stad is dat veel te duur. Hier kunnen we voor 50 pence per dag parkeren op een Park&Ride en we gaan met de trein naar het station in het centrum. Ons appartement ligt er niet ver vandaan. We hebben een heel mooi appartement.
We zijn de eerste, maar al snel komen Petra, Mark, Ria en Wout met de taxi aan. We verdelen de kamers en gaan boodschappen doen. We besluiten om vanavond thuis te eten, want voor een restaurant zal voor tien man gereserveerd moeten worden. En dat wordt wel heel kort dag.
Aan het eind van de middag zijn ook Loek, Els, Guido en Jolanda binnen. We hebben de meeste al weer een poosje niet gesproken, dus wordt gezellig bij gekletst.
Met de nodige moeite krijgen we het koffiezetapparaat, de oven en de afwasmachine aan de praat. (Read the fucking manual.)

Donderdag 14 juni Edinburgh
Na een uitgebreid ontbijt met o.a. heerlijke scones gaan we de stad in. Het waait zo hard, dat het Castle en haar tuinen gesloten zijn. Dat zal wel komen door een grote tribune die men aan het opzetten is voor een taptoe volgende week. Er liggen heel wat takken en bladeren op de straten. Het weer verder valt wel mee. Redelijk zonnig vandaag.
We bekijken de Giles-kathedraal en dwalen door de straten met zijn oude gebouwen. Per ongeluk komen we langs het Hard Rock Café Edinburgh - The Dome en Hard Rock Café, Schotlanden daar moeten we natuurlijk even naar binnen. We regelen de reservering voor het diner van morgenavond. Anderen hebben ondertussen ook restaurants geregeld. Blij toe, want vooral voor zaterdagavond is het al overal vrij vol.
Camera Obscura is een leuk museum met veel optisch bedrog. Boven is er mooi zicht op gebied rond Castle Hill. Aan het eind van de middag drinken we een biertje in een sportcafé in Rose Street waar alleen de lokalen naar het WK zitten te kijken, dat vanmiddag begonnen is.
Iedereen druppelt langzaam het appartement weer binnen met verhalen van de belevenissen van de dag.
's Avonds dineren we in de Dome, een bijzonder en sfeervol gebouw van binnen met een enorme koepel. Het is er prima eten voor een betaalbare prijs. Goede keus.

Vrijdag 15 juni Edinburgh
Edinburgh vanaf Calton Hill, SchotlandWe gaan naar het Castle. Misschien zouden we beter morgen kunnen gaan, omdat het gisteren dicht was, maar onze Explorer Pass is tot en met vandaag geldig. Het is er afschuwelijk druk. De Schotse kroon, zwaard en scepter zijn er te zien. Verder is het oorlogsmuseum. Het valt wat tegen.
We dwalen verder door de stad. Gelukkig is de wind wat gaan liggen. We lopen naar het Nationaal Monument waar we mooi uitzicht over de stad hebben.
Na een korte siësta drinken we een pint in het sportcafé waar we al snel gezelschap krijgen van Loek en Els. ’s Avonds eten we in het Hard Rock Café.

Zaterdag 16 juni Edinburgh
Qua weer de slechtste dag van de vakantie. Wat regen, frisjes. Toch hebben we ook even de zon gezien, zodat we kunnen zeggen, dat we alle twintig dagen in Schotland zon hebben gehad en slechts twee met wat regen.
Omdat de weersverwachting niet zo goed was, gaan we naar het Nationaal Museum of Scotland. Heel groot, heel divers, heel mooi. Een echte aanrader. Wij zijn er vier uur binnen geweest, maar je zou hier makkelijk vier dagen kunnen doorbrengen.
’s Avonds eten we in een pub. De ober heeft hele Britse humor. Leuk.
De cocktailbar was te klein voor onze groep en we mogen niet naar binnen. We houden het voor gezien en drinken nog een pintje in een pub.

Zondag 17 juni Naar Newcastle upon Tyne
Edinburgh, SchotlandBij het ontbijt maken we alles op. We ruimen het huis op, nemen afscheid van de Schavuiten en lopen naar het station. We kopen kaartjes voor de trein naar Newcraighall waar onze auto op de Park&Ride staat. Daarna rijden we naar Newcastle waar de boot naar IJmuiden op ons wacht.
We eindigen met het weer wat we vooraf hadden gehoopt: 15°, bewolkt en vooral droog. Het is zoveel zonniger en warmer geweest dan we hadden durven dromen.
We zijn vroeg voor het inchecken en het gaat net als op de heenreis vrij snel. Er is geen douanecontrole, wat we een beetje vreemd vinden. We krijgen een kaartje met de plaats waar de auto geparkeerd staat, zoeken onze hut op en leggen onze spullen er in. Daarna verkennen we de boot die een iets andere indeling heeft als de heenboot. We zitten net aan een pintje als er wordt omgeroepen, dat aan boord de Midden-Europese tijd wordt aangehouden. We hebben daar even niet aan gedacht. Dan valt het weer mee met de tijd, dat we aan het bier zitten. Thuis kicken we wel weer af.
We vertrekken een half uur te vroeg. Ook nu genieten we van het uitgebreid buffet. Lekker.
Vroeg naar bed.

Maandag 18 juni Naar huis
’s Morgens schommelt de boot een heel klein beetje. We drinken koffie.
Het duurt drie kwartier voor we de boot af zijn en door de douane mogen.
Omdat Elvira en Joost zowat om de hoek wonen, drinken we bij hen nog even koffie voor we naar huis gaan.
Totaal hebben we 2.715 kilometer gereden.

De reis hebben we zelf via Internet geregeld.