Europa

Artikelindex

Zondag 11 septemberEsposende
's Morgens nog mist, 's middags breekt de zon door.
We draaien eerst een wasje; een voordeel van een heel huis is de wasmachine. Wel lekker om alle kleren weer fris te hebben.
Huis in EsposendeWe wandelen door het dorp, vinden nieuwe restaurants en terrasjes en komen op het centrale plein. Een groot deel is afgezet voor de finish van een wedstrijd van hardlopers. Veel mensen zijn aan het rennen met een kaart in de hand. Het blijkt een oriëntatieloop op snelheid te zijn.
We drinken koffie, slenteren verder, drinken koffie, kijken naar een zeilboot in een fontein, knap gemaakt met waterstralen, doen boodschappen en zitten 's middags bij het zwembad. Lekker. Het is gelukkig niet zo warm. Perfect. Maar dat duurt niet zo lang. Al snel verdwijnt de zon en soms voelen we een wolk langs trekken. De temperatuur blijft begin 20°.
We eten 's avonds in een klein tentje. Er is verder niemand en er is alleen nog caldeireida, een soort bouillabaisse. Het vlees is 's middags tijdens de lunch helemaal uitverkocht. We vragen ons nog steeds af of de mensen hier twee keer per dag uit eten gaan, want in veel restaurants in het 's avonds ook druk met Portugezen. We eten overheerlijk en gelukkig niet zo copieus als andere dagen. Op de terugweg zien we nog meer mogelijkheden voor morgen.

Maandag 12 septemberEsposende - Viana do Castelo - Braga
Eerst maar even bellen over het bonnetje van de tolwegen. Dat wordt simpel omgezet.
We gaan vandaag wat in de omgeving toeren. Het weer is goed. De mist is opgelost, de zon schijnt en het is begin 20°. Lekker.
Viana do CasteloWe blijven in de provincie Minho. Eerst rijden we naar het noorden naar Viana do Castelo. Op de routeplanner hebben we de tolwegen uitgeschakeld, zodat we over kleine wegen rijden. We vinden gemakkelijk een parkeerplaats en lopen door het centrum. We zien mooie pleinen, kerken, huizen, smalle straten met balkons. Het is niet groot, maar wel mooi. Aan de waterkant drinken we koffie. €0,65 per kop!
Dan proberen we Ponte de Lima opnieuw. Het is er nu lang niet zo druk. Ook hier vinden we snel een parkeerplaats en lopen het centrum in om de brug te zien. Maar wat een poppenkast. De waterkant is één grote markt annex kermis. Er staan talloze caravans met grote plastic zeilen van de exploitanten. Het ziet er niet uit. De plaats heeft mooie gebouwen, maar die zie je niet door alle kramen die zijn opgebouwd. Jammer. De brug is wel aardig, maar eigenlijk niet de moeite waard om om te rijden.
We rijden verder naar Braga. We zetten de auto in een parkeergarage midden in het centrum (kosten €1,80 voor anderhalf uur) en wandelen door de oude binnenstad. Er staan een hoop kerken en het was vroeger dan ook het centrum van de religie. Er zijn veel pleinen met terrassen, het is gezellig druk, veel gebouwen zijn voorzien van gekleurde tegeltjes, met name het Palácia do Raio is wel heel mooi blauw, veel tuinen met bloemen. We slenteren lekker rond, drinken koffie op een terras (€ 4,20 voor twee koffie en twee broodjes). Het weer is heerlijk. Overwegend zonnig, 26°, geen wind. Van ons mag het zo blijven.
Palácio do Raio in BragaHet is weer genoeg voor vandaag en we rijden terug naar ons huis is Esposende.
We eten in het centrum en zijn er ondertussen achter, dat je met z'n tweeën 'één doze' moet bestellen, één portie voor twee personen. Dat is meer dan genoeg. Een fles huiswijn kost € 7. De voorgerechtjes worden neer gezet, brood en olijven, en als je die eet, moet je ze betalen. Samen zijn we weer € 30 kwijt.

Dinsdag 13 septemberEsposende
Het regent 's nachts. Behoorlijk hard. Als we beneden komen, moeten we eerst de vloer van de kamer dweilen. Nee, we hebben geen raam open laten staan, maar het water is gewoon onder de deur naar binnen gekomen. Het waait ook nogal. En de zon schijnt. We halen verse broodjes voor € 0,10 het stuk, beleggen ze met Spaanse cabrales-kaas en Portugese ham voor het ontbijt en eten die aan de rand van het zwembad op. Wat wil een mens nog meer.
We hadden een plan gemaakt voor vandaag, maar besluiten dat te veranderen. Hier dicht aan zee is de lucht stralend blauw, slechts een klein stukje landinwaarts zien we donkere dreigende wolken in rap tempo voorbij trekken. Waarom zouden we het slechte weer opzoeken? We blijven lekker bij ons zwembad.
We doen vandaag niet veel. Lekker luieren. De hele dag blijft het weer hetzelfde. Het is net een lekkere temperatuur. Niet te warm.
Tussen de middag hetzelfde verhaal als het ontbijt.
EsposendeWe maken een wandeling door het dorp en langs zee en zien overal de rode vlag wapperen, als teken om niet in zee te gaan zwemmen. Dat doen we dan maar in ons eigen zwembad... Het strand is, ondanks de mooie temperatuur, verlaten. Er lopen wat mensen met honden, maar dat is het wel. Geen zonaanbidders.
Als we 's avonds naar het centrum wandelen om te gaan eten, zien we een prachtige zonsondergang. Een van de mooiere ooit.
We eten in een restaurant, waar verdorie, de pasta carbonara een stuk lekkerder is dan die van mij. En die is altijd al heel lekker. Ik moet maar eens op zoek gaan naar een recept, dat er op lijkt.

Woensdag 14 septemberEsposende
Het weerbericht voorziet regen, wolken en 14°. Het is zonnig, blauwe lucht en in de zon voelt het als 25°. In de schaduw is het wel fris, maar wij zitten in de zon. De wolken zitten net als gisteren boven het land.
EsposendeWe besluiten om ook vandaag niets te doen. Tenslotte hebben we vakantie. We draaien nog een wasje, zetten de vaatwasser aan en gaan in de zon bij het zwembad zitten met ons ontbijt.
Tegen twaalven gaan we in een strandtent koffie drinken. De rode vlag wappert nog steeds. Men heeft hier heel grappige strandtentjes te huur. Niet dat daar veel gebruik van wordt gemaakt. Ook vandaag geen zonaanbidders.
We nemen nog een tweede bakje koffie en we vragen ons af of de rekening (vier koffie) onder de € 5 zal blijven. En dat is het: slechts € 2,80 hoeven we te betalen.
's Middags is het wat bewolkter, maar de temperatuur is goed genoeg om bij het zwembad te blijven zitten.
Het verkeer in Portugal is niet zo gedisciplineerd. Men stopt wel voor voetgangers op het zebrapad, maar geeft geen richting aan (vooral niet op rotondes), men rijdt te hard. Een lesauto valt op vanwege snelheid (gewoon zoals het zou moeten).

Donderdag 15 septemberNaar Porto via Guimarães
De eerste dag met slecht weer. Het is frisjes en bewolkt.
GuimarãesOp weg naar Porto rijden we via Guimarães. Een leuke plaats, alleen begint het al snel te regenen. Even lopen we nog door, maar zo is er geen lol aan. We gaan koffie drinken in de hoop, dat het weer opknapt. Overal hebben ze lekkere koffie. Dat is dan wel weer prettig. Het klaart niet op en we houden het voor gezien. We rijden naar het vliegveld van Porto, waar we onze auto voor de komende vijf dagen willen parkeren. In Porto zelf is dat duur en met de metro zijn we voor € 2,30 (retour) in een half uur in de stad.
We verblijven hier vijf dagen samen met zes vrienden. Op het vliegveld lopen we Loek, Els, Wout en Ria tegen het lijf die zojuist met het vliegtuig zijn geland. Petra en Mark komen net als wij met de auto. Die komen iets later en met z' n zessen gaan we eerst een hapje eten. We zitten midden in het centrum en hebben een groot appartement met vier slaapkamers en vijf badkamers. Dicht bij liggen heel wat terrasjes en we gaan onder een witte parasol zitten. Het miezert nog wat en warm is het ook niet. Maar het broodje ham en de halve liter bier smaken prima.
's Avonds eten we in een door ons uitgekozen restaurant. Elke dag kiest een ander stel. Een goede keus. Het is wat duurder dan de afgelopen dagen, maar voor € 20 p.p. wordt er gegeten en gedronken. In het appartement nemen we nog een afzakkertje.

Vrijdag 16 septemberPorto
PortoHet weer is opgeknapt: droog, zonnig, begin 20°. Lekker.
Zoals altijd als we met de Schavuiten-vrienden een stedentrip maken, ontbijten we gezamenlijk, brengen de dag alleen door en borrelen en eten 's avonds weer met z'n allen.
Wij beginnen aan de waterkant, want Loek en Els hebben daar de bark Europa zien liggen, de Nederlandse driemaster waarmee wij elf jaar geleden mee naar Antarctica zijn geweest. Grappig.
We lopen de brug over en flaneren langs de waterkant. De stad ziet er prachtig uit. Praça da Ribeira in PortoWe bekijken de verschillende porthuizen en maken onze keus voor de geplande proeverij die morgen op ons programma staat. Daarna dwalen we door de stad, veel trappen, smalle straatjes, terrasjes, winkeltjes. Het gaat omhoog en omlaag. Het treinstation Bento is van binnen een bezoek waard.
Er zijn prachtige met blauwe steentjes ingelegde kerken. Zelfs van binnen zijn ze blauw. Heel mooi.
Er zijn veel toeristen, maar dat is niet hinderlijk. Af en toe zitten we op een terrasje, lunchen, drinken koffie, bier en natuurlijk port. Telkens komen we Loek en Els tegen op hetzelfde terras. Onder de witte parasols.
We vergelijken de prijzen van het bier. Kleintje bier kost € 2, groot bier € 4. In een kleine zit 33 cl, in een grote 50 cl! Wij drinken dus alleen nog maar kleintjes.

Zaterdag 17 septemberPorto
PortoEerst gaan we met z'n allen naar de overkant. Gisteren hebben we bij Ferreira-port een folder gekregen over een boottocht. Ondanks dat daar vermeld staat, dat die boot dagelijks vaart, is er geen boot te zien. De rondleiding annex proeverij lukt ook niet. Ze hebben vandaag alleen een toer met slechts twee porten om te proeven. Dat kunnen we net zo goed zelf op 'ons' terras. Daar laten ze ons inderdaad gewoon verschillende porten proberen.
We dwalen weer; eigenlijk hetzelfde verhaal als gisteren. Mooie tegelwerken en -huizen. Veel trappen. Zeker in de toren van Clérigos. De trap is erg smal en het is af en toe lastig passeren. Prachtig uitzicht boven.
We borrelen weer met Loek en Els bij bar Cris. We krijgen hier gratis chips en olijven bij de drankjes. Vaak moet je in Portugal de hapjes die je voor het eten in restaurants krijgt, betalen (als je ze op eet).

Zondag 18 septemberPorto
Er lopen duizenden mensen door de afgezette straten. Grote groepen met rode shirtjes wandelen. Er doet van alles mee: kinderen, rolstoelen, kinderwagens. Er is ook een grote groep hardlopende mensen die de halve marathon loopt. Ze treffen het niet met het weer, want het is vandaag een erg warme dag zonder wind. Brandwarm.
Nog een dagje slenteren, nog meer kerken, smalle steegjes, terrasjes.
Gezellige stad is het.