Azië

Artikelindex

Maandag 9 februariNaar Sihanoukville

Vandaag gaan we naar Sihanoukville, ook wel Kampong Saom genoemd, voor een paar dagen strand. En natuurlijk regent het nu! 's Nachts is er meer gevallen, nu nog een paar druppels. Het valt allemaal mee en even later schijnt de zon alweer.
We stoppen bij een vissersplaatsje waar alle boten groen zijn. Zouden ze maar één kleur verf hebben? De bruggen zijn erg slecht en zijn niet meer dan wat planken met veel gaten. We stoppen ook nog bij een peperplantage waar drie meter hoge struiken helemaal vol hangen met rissen peper.
In de buurt van Sihanoukville wordt de weg enorm breed en goed geasfalteerd. Maar of alle bruggen zijn al weggeslagen of ze hebben eerste de makkelijke stukjes gedaan, want er zijn geen bruggen en bij elk riviertje wordt gewerkt.
Tegen half elf zijn we al in hotel Orchidee, waar een Nederlandse 'baas' zit. We wandelen eerst een stukje over het strand, waar enorme rijen strandstoelen met parasols staan, maar er zijn geen mensen. De Cambodjanen komen 's zaterdags en masse naar het strand. Een auto helemaal volgeladen met mensen en koeltassen met eten. Ze strijken dan neer op het strand onder een parasol, huren voor 's nachts één tweepersoonskamer voor een man of tien, twaalf en gaan 's zondagsmorgens in alle vroegte weer terug. Dus dan is het druk; de andere dagen niet. Er worden wel in groot tempo nieuwe hotels gebouwd. Men huurt voor zes jaar grond, bouwt daarop een hotel en na die zes jaar wordt het weer plat gegooid. En dan hoopt men, dat men binnen is.Sihanoukville, Cambodja's Middags zitten we onder een parasol op het strand. Onder een parasol want, ook al schijnt de zon amper, anders verbranden we levend. Als we een drankje kopen, hoeven we geen huur voor de strandstoelen te betalen. In het hotel kost een blikje cola € 0,40 en hier € 0,60. Men is erg goed van vertrouwen. Je bestelt wat en als je vertrekt, verwacht men dat je gaat betalen. Er zijn toch nog wat Cambodjanen bijgekomen en die gaan allemaal gekleed in het water. Er staat wat golfslag en de kinderen spelen met autobanden. Voortdurend komen er mensen langs, die van alles te koop hebben: fruit, drankjes, standlakens, visjes die ze op de draagbare bbc klaarmaken, massages; ook bedelaars.
Boven op een van de terrasjes van het hotel drinken we wat en we besluiten in het restaurant beneden te eten. We bestellen van alles en de spareribs zijn zo lekker, dat we hiervan nog twee porties bestellen. Er lopen wat honden rond, waarvan er een maar liefst acht jongen heeft: kleine bolletjes wol van twee handen groot, die zich laten oppakken, aaien en knuffelen en ze blaffen niet, bijten niet en grommen niet. Wat een dotjes.

Dinsdag 10 februariSihanoukville

We ontbijten in het hotel met omelet en tosti en gaan dan weer naar het strand. Vandaag is het helder en we gaan een kwartiertje in de zon liggen en de rest van de dag in de schaduw. 's Avonds zijn we maar een klein beetje aangebrand. We lezen veel en kijken naar de mensen. Het is niet druk, wat westerse toeristen en wat Cambodjanen. De meeste zijn verkopers.
Het is wel een heerlijk klimaat hier: we gaan altijd in korte broek en T-shirt naar buiten en we hoeven nooit aan een trui, jas of paraplu te denken. De avonden zijn zwoel.
Tegen de avond gaan we naar het centrum en lopen even over de markt. Er staat een geldwisselaar die euro's wisselt (ze kunnen het woord amper uitspreken), hoewel men in het hotel had gezegd, dat die er niet zou zijn.
's Avonds eten we op de nachtmarkt in het centrum. Ze hebben grote bakken staan met allerlei eten en op goed geluk wijzen we zes schotels aan. Twee zijn er zo lekker dat we daarvan nog een portie nemen. Inclusief twee grote flessen Angkor zijn we € 7 kwijt met z'n vieren. Samen achter op één brommertje gaan we terug, want het is toch wel een half uur lopen.

Woensdag 11 februariSihanoukville

Zonsondergang, CambodjaNog een dag strand. We lezen, eten, drinken en zwemmen soms om af te koelen: we schatten de temperatuur van het zeewater op 28º. Vandaag liggen we alleen maar in de schaduw en zien een oneindige rij van verkopers aan ons voorbij trekken.
's Avonds drinken we cocktails en bier op het strand als we naar de zonsondergang zitten te kijken. De zon gaat onder als een rode bol, maar niet helemaal tot aan de horizon.
We eten in Sea Dragon. De kaart is net als het restaurant: (te) groot.

Donderdag 12 februariSihanoukville

En nog een dag strand. Vandaag wagen we ons wel een half uur in de zon. Er zijn weinig mensen vergeleken met gisteren en toen waren het er ook al niet veel. Nog meer verkopers.
We drinken 's avonds tap-bier op het strand waar een pitcher (een liter) maar US$ 2,50 kost en waar we vier glazen mee kunnen vullen. Daarna eten we bij een vrij groot restaurant op de rotonde. Er staan veel auto's en er zitten veel lokalen. Het eten is goed, behalve de garnalen. Die zijn of oud of hebben te lang op de gril gelegen. Ze zijn niet te pellen en ze lijken wel van rubber. Volgens de baas valt het wel mee, maar wij zeggen gewoon dat we ze niet betalen. Hij doet nog moeilijk, maar later zijn ze op de rekening toch door gestreept.

Vrijdag 13 februariNaar Kah Kong

Om 12:00 uur vetrekken we met de boot naar Kah Kong, oftewel Dong Tong. Al die verschillende namen is om het makkelijk te houden. In het begin zijn er erg veel schommelingen en sommige mensen worden misselijk. Als we verder op zee zijn, wordt het rustiger en we maken een tussenstop op het voormalige smokkelaareiland Koh Sdach. Bij de aankomsthaven is het een drukte van belang. Iedereen probeert je een kar in te trekken. Dat lukt bij ons niet, want wij hebben onze man zien staan en hij loodst ons behendig door alle drukte.
Koh Kong is een rustig stadje met veel brommers, schoolkinderen die allemaal zwaaien en giebelen. Als we een biertje zitten te drinken, denderen er ineens twee ossen door de straat. Iedereen schiet weg, want ze ontzien niks en niemand. Even later worden de dieren uit de rivier gevist, lichtelijk beschadigd.
We zien voor de laatste keer de plaatselijke benzinepompen: grote vaten met een pompje er boven op. In deze plaats staat ook de provinciale gevangenis en er is weinig criminaliteit zo te zien: een klein gebouwtje zonder gevangenen.
Men betaalt hier weer in baht. Althans dat staat op de rekening. Maar we kunnen ook met een combinatie van dollars en riels betalen en dan krijgen we baht terug. Het is even rekenen.
We eten weer uitgebreid en er is weer een Tiger-dame en we drinken Tiger-bier in plaats van Angkor.

Zaterdag 14 februariNaar Bangkok (Thailand)

De grens is aan de andere kant van het water en we doen er maar tien minuten over om deze te passeren. Een record. Om halfnegen zijn we al op weg naar Bangkok, waar we zes uur later zullen aankomen. Onderweg eten we een ijsje en drinken we koffie en yoghurt.
Het is hier een stuk koeler, lekker warm, meer wind, maar wel helder en zonnig. Er zijn beduidend meer toeristen dan twee weken geleden.
We zitten weer in hetzelfde hotel en kennen de buurt zo onderhand. We gaan op zoek naar een kaart voor Wim en T-shirts. En we zien zowaar een boeddhahoofd wat we willen hebben. Twee weken terug hebben we hem niet gezien. Hij is wel duur: 3800 baht (€ 75). We pingelen wat, maar er gaat niet genoeg af. We hebben nog twee dagen.

Drijvende markt van Khlong Saduak, ThailandWe eten en drinken in het straatje richting rivier. Ook hier is het erg druk, maar er is nog een tafeltje vooraan vrij. Voor ons dus. We halen weer verschillende gerechtjes en Gerda en Lia wagen zich zelfs aan schorpioen en sprinkhaan. Daar wordt met een soort glassexspuit sojasaus overheen gespoten, zodat er wat smaak aanzit, want zelf smaken ze eigenlijk nergens naar. En we introduceren een nieuw soort pannenkoek, n.l. met ananas. Die ananas hebben ze niet, maar het stalletje ernaast verkoopt fruit. Daar kopen we de ananas en de helft ervan wordt gebruikt voor de pannenkoek. De rest krijgen we in een zakje mee. Thaise mensen achter ons lijkt het ook wel wat en we geven hen het zakje met de rest van de ananas. Het wordt laat…

Zondag 15 februariBangkok - Khlong Damnoen Saduak

Drijvende markt van Khlong Saduak, ThailandOm halfzeven vertrekken we (een kwartier te laat, want onze wekker liep niet af) naar de drijvende markt van Khlong Saduak, honderd kilometer ten zuidwesten van Bangkok. Het is frisjes, nog maar 26º…
We varen eerst door de kanaaltjes met een longtailboot en stappen bij de markt uit. Er varen veel bootjes waarin vrouwtjes met lampenkappen op hun hoofd allerhande waar verkopen. Het fruit is goedkoop en we kopen ramboetans en pomelo. Voor een T-shirt durven ze 550 baht te vragen. Wij weten ondertussen de prijzen en we kopen er twee voor samen 200 baht.
Weer terug in Bangkok eten we een sandwich en loempia's en drinken weer yoghurt. Daarna is het tijd voor siësta.
's Avonds paraderen er verschillende harmoniegezelschappen door de straat compleet met vlaggenzwaaiers.

Maandag 16 februariBangkok

We slenteren langs de winkeltjes, kopen kleine bakjes en onderleggers en uiteindelijk het boeddhahoofd voor 2700 baht. Hij is groot en zwaar en past net in Lia's tas. Al het pakpapier halen we er weer af, want dat neemt te veel ruimte in beslag. Het wordt proppen, maar het kan allemaal net.
We gaan naar hetzelfde restaurant als anderhalf jaar geleden waar ze lekker tap-bier hebben. Na de laatste heerlijke maaltijd wordt de pot gedeeld en het geld geteld. Daarvan kopen wij wat placemats en dan blijft er nog 110 baht over. We zien een leuke tuktuk voor in de kast, maar die kost 180 baht. We keren onze portemonnee om en laten zien, dat we echt niet meer hebben. We krijgen hem mee.
Om 23:30 uur worden we opgehaald en naar het vliegtuig gebracht, ...

Dinsdag 17 februariNaar huis

... dat om 2:40 uur vertrekt. Volgens plan landen we om 9:00 uur op Schiphol.

Dit was een door Koning Aap Reizen voor ons georganiseerde reis.