Azië

Artikelindex

Dinsdag 3 februariSiem Reap, Angkor

Banteay Srei, CambodjaAngkor Wat, CambodjaWe ontbijten in het hotel. Ze mogen dan op sommige plaatsen geen kippen hebben, eieren zijn er overal volop. We hebben de gids nog een dag gehuurd, want dat is ons gisteren goed bevallen. En zo duur is het nou ook weer niet: US$ 20 voor een dag.
Vandaag bekijken we de Banteay Srei, Banteay Samre, Pre Rup en de Angkor Wat. We lunchen o.a. met tom yam, broodjes met tonijnsalade en pathai en we drinken veel water. Overal staan verkopers die je van alles willen verkopen: Loney Planets (als je laat zien dat je er al een hebt, zeggen ze gewoon 'koop er nog een'), armbanden, T-shirts, drankjes, sjaals, ansichtkaarten.Angkor Wat, CambodjaIn de Angkor Wat staan tempels die met trappen beklommen kunnen worden. De trappen zijn erg steil, de treden zijn hoog en smal. Als je boven bent en je staat een halve meter van de kant, is de trap met z'n veertig treden niet te zien. Tegen de avond klimmen we de Phnom Bakheng, de uitzichtheuvel, op om de zonsondergang te zien. Helaas is het wat heiig en is er geen mooie ondergang. Het is er erg druk en er zijn ook verschillende oranje geklede monniken.
's Avonds eten we op de markt en we hebben keus uit verschillende bieren: Angkor, Lao, Singha, Heineken. We vinden een winkel met zijde, maar die heeft niet de juiste kleur.

Woensdag 4 februariSiem Reap, Angkor

Winkeltje, CambodjaWe ontbijten bij de Vietnamees met po, een noedelsoep, voor maar 2500 riel p.p.
Met de gids die we weer meenemen, bezoeken we eerst een steen- en houtbewerkingfabriek en daarna een primitieve zijdefabriek. Vervolgens nog wat tempels: vandaag de Preah Khan en de Eastern Mebon waar verschillende olifantenbeelden te zien zijn. Het is erg warm vandaag: 40º in de schaduw en geen wind. Zelfs de Cambodjanen vinden het warm.
Om 14:30 zijn we weer terug en houden we siësta. Tegen halfvijf wandelen we over de markt en drinken we een biertje bij de Vietnamees boven op het terras. Lekker buiten en er staat een klein windje. Daarna eten we op de markt. Bij een kraampje mogen we alles proeven en we besluiten om hier te eten. We wijzen verschillende gerechten aan en halen van de lekkerste nog wat bij. Inclusief bier: US$ 2 p.p.

Donderdag 5 februariNaar Phnom Penh

We moeten vroeg op voor de boot naar Phnom Penh. Het eerste stukje varen we met kleine bootjes door een stelsel van kanaaltjes en riviertjes. Er staan veel drijvende huizen en de kinderen gaan met de boot naar school. We stappen over op een grote boot die genummerde stoelen heeft. Het probleem is alleen dat veel nummers twee of drie keer zijn uitgegeven. De Cambodjanen hebben trouwens goedkopere kaartjes zonder nummers. Dus als je laat komt, heb je pech en moet je op het dak zitten, dat dan ook afgeladen vol is. Op het grote meer is verder niets te zien. Bij het begin van het land liggen we even vast. We zijn, denken we, te zwaar beladen en we gaan raar heen en weer. Daarna gaat het weer vol gas richting Phnom Penh, waar we om 14:00 uur aankomen. Bier, CambodjaOp de kade barst het van de welkomstbordjes: mensen van allerlei hotels en tuktuks die proberen mensen mee te krijgen. Wij worden opgehaald en ons bordje is snel gevonden. We gaan meteen de stad in en eten een broodje. We bezoeken de Psah Tmei, de centrale markthal: een grote koepel met hallen naar alle kanten. Gerda en Carlo komen later op de hotelkamer de zijde laten zien die ze gekocht hebben: een kleine vijftig meter voor US$ 330. Ze hebben thuis een adres waar ze het kunnen laten maken en zullen daardoor ongeveer totaal € 1000 kwijt zijn. Hun eerdere offerte uit Amsterdam bedroeg € 6000. Missie geslaagd.
We gaan eten in Ponlock-restaurant, boven aan de riverzijde. We hebben veel belangstelling van de obers, erg jonge mannen en vrouwen. We bestellen veel te eten. Van iedere schotel zijn er drie maten en we bestellen acht kleintjes. Het personeel is helemaal door het dolle heen. Om onze tafel staan voortdurend zeven à acht man. Ze bekijken elke hap en elke slok die wij nemen. Als wij met ze gaan praten, wordt het steeds erger en na het eten krijgen we gratis fruit en thee en tevens hoofd- en schoudermassage. Ondertussen staan er wel dertien mensen om ons heen. Bij de andere toeristen is dat helemaal niet het geval, waarschijnlijk spenderen we erg veel in hun ogen. Met US$ 50 met z'n vieren de duurste maaltijd van de vakantie, maar voor ons nog altijd erg goedkoop. Als we vertrekken, krijgen we van alle obers een applaus. Waanzin!

Vrijdag 6 februariPhnom Penh

Koninklijk Paleis, CambodjaNa het ontbijt bezoeken we eerst het koninklijk paleis en de zilverpagode. Vooral de (namaak) jaden boeddha is mooi. De echte staat in Bangkok.
Daarna wandelen we op ons gemak naar de Russische markt. Onderweg zien we verschillende bedelmonniken, veel riksja's en brommerberijders die ons allemaal mee willen hebben. De brommers zijn hiervoor speciaal uitgerust met een zitje achterop. Overal staan stalletjes langs de kant van de weg met fruit en drankjes. De mensen zijn verschrikkelijk aardig en vriendelijk en klein en smal gebouwd. En ze kunnen verschrikkelijk giebelen. We drinken een paar flesjes cola voor € 0,20 en dwalen over de markt. Veel zijde, souvenirs, brommeronderdelen, schoenen en eetstalletjes.
Bij een 'dure' winkel kopen we een stenen beeld met de vier hoofden van Bhrama uit de Bayon-tempel van Angkor. Ze vragen er US$ 36 voor en wij betalen uiteindelijk US$ 15. Als de verkopers bij het afdingen toestemming moeten gaan vragen voor de door ons geboden prijs, weet je dat je goed zit.
Het blijft erg warm en zonnig. Soms staat er een lekker briesje. Voor alle fans blijven we even staan om af te koelen en we zoeken zoveel mogelijk de schaduw op. We bezoeken het Nationaal Museum, wat niet zo groot is en veel beelden uit Angkor heeft.Monniken, CambodjaWe eten 's avonds bij Friends Restaurant, een restaurant waar men wezen en kinderen die uit huis zijn geschopt, opleidt tot een baan in de horeca. Ze hebben gele, rode en zwarte shirts aan naar gelang de rang van opleiding. Het krioelt er van de bediening, maar het is wel georganiseerd. Iedereen weet precies wat hij moet doen en alles loopt gesmeerd. We eten er tapas: allerlei kleine gerechten zoals salade met blauwe kaas, loempia's, gehaktballetjes, pasta, vis, inktvis en lekkere toetjes met banaan en ananas. De man achter de bar die de cocktails mixt, proeft van ieder drankje met een lepeltje. Leuke baan.
Overal op de boulevard langs de rivier zijn gezellige terrasjes met mooie porseleinen tappen met tapbier. Bij een drankje krijg je altijd een schaaltje met nootjes.

Zaterdag 7 februariNaar Kampot

Ruim voor 8:00 uur staat de auto al klaar die ons naar Kampot zal brengen. Na het ontbijt met lekker knapperig brood met omelet en kaas en garnalensoep vertrekken we met gids en chauffeur. Eerst naar de Ta Prohm tempel in Tonle Bati. Toegang US$ 3, maar dan krijg je wel een gratis blikje cola. De tempel werd verschillende malen her- en verbouwd en is daardoor wat rommelig. De oudste delen stammen waarschijnlijk uit de tiende eeuw. Het was oorspronkelijk een hindoeheiligdom en is bekend om haar mooie bas-reliëfs.
Daarna rijden we naar Phnom Chissor. De tempels staan op een heuvel en we moeten heel wat trappen op. De tempel stamt uit de Angkoriaanse periode en werd later van een hindoeïstisch heiligdom veranderd in een boeddhistisch klooster. Helaas heeft de Rode Khmer ook hier veel vernielingen aangericht. Er lopen verschillende monniken rond met oranje gewaden, die mooi afsteken tegen de stenen. Kampot, CambodjaOnderweg zien we veel waterlelies en hele grote, roze lotusbloemen. De weg wordt steeds slechter. Sommige zijn 'bomby' of 'verry hoppy'. De Cambodjanen vinden deze weg nog goed. Tegen drieën komen we in Kampot aan bij een groot hotel waar vlakbij (hard) een disco speelt. Later blijkt dat het een Khmer-bruiloft is. Het dorp is helemaal niks en er zijn weinig toeristen. Iedereen kijkt ons na en de kinderen zijn vrolijk en zwaaien naar ons. Op een terras aan het water drinken we een Tiger-bier. Kleine flessen voor US$ 1. We zitten prachtig aan de rivier en er staat een lekker windje.
's Avonds eten we hier ook, maar dan is het mooiste deel van het terras al helemaal vol, terwijl we 's middags de enige gasten waren. Ze hebben hier in Kampot overal menukaarten zonder prijzen. We zien wel. We bestellen van alles wat ze niet hebben, maar wel op de kaart staat: aal (niet het goede seizoen), kip (vogelgriep), rundvlees, eend (is er wel, maar op dit moment niet lekker), krab (er is er maar één en we wilden er twee), kaasvis (we waren net zo benieuwd wat dat nou zou zijn). We eten uiteindelijk een krab in currysaus, een grote vis van de bbc, varkensvlees in zoetzure saus, noedels met varkensvlees en gebakken, grote garnalen. We eten ons helemaal klem voor € 2 p.p. De plaatselijke bevolking flikkert alles op de grond: servetten, beentjes en botjes.

Zondag 8 februariKampot, Bokor N.P.

We worden met het busje naar een ontbijtplaats gebracht en daarna gaan we door naar Bokor N.P. Rond 1920 was dit een kuuroord met een kerk en een casino en later werd dit alles door de Rode Khmer verwoest. De weg is vreselijk slecht. Veel gehobbel en we schudden helemaal door elkaar. We gaan omhoog de bergen in naar 1080 meter die bedekt zijn met jungle. Een jungle met olifanten, verschillende soorten apen en luiaards, vleesetende planten en orchideeën. De dieren zien we niet, de planten wel. Boven is het vrij mistig. We kunnen wel de verschillende gebouwen zien liggen, maar de steile afgrond en het vergezicht is niet veel. We zien de kerk en het Bolor Palace (hotel annex casino). We picknicken bij de waterval die op dit moment van het jaar geen water heeft. We hobbelen terug en zijn tegen drieën terug in het hotel. Boven op de berg was het koud: maar 20º.
Orchidee, CambodjaWe draaien het programma van gisteren om: eerst douchen en tegen halfzes borrelen. We gaan weer naar hetzelfde restaurant als gisteren, waar nu nog niemand zit, zodat we zo dicht mogelijk bij het water kunnen zitten. De dames van de bediening dragen allemaal een 'Tiger'-jurkje, maar die zijn lang niet zo sexy als die in Vietnam. Die dames zijn speciaal voor de drank en schenken na elke slok weer bij. En ze vragen voortdurend of je nog meer wilt. Naast ons komt een groep Cambodjanen te zitten, een man of tien inclusief kinderen. Ze bestellen een soort barbecue en later een groentestoompan. Die barbecue willen wij ook en een van de vrouwen van de bediening wijst hem op de menukaart aan en heet lok lak. We bestellen ook grote garnalen, gebakken vis en varkensvlees met spinazie. De lok lak blijkt wel rundvlees, maar een gewone schotel. Wel erg lekker, maar we willen toch nog die barbecue. We halen de ober er maar weer eens bij en proberen het nog een keer uit te leggen. Hun Engels is niet zo goed, en het blijkt dat het niet op de menukaart staat . Hij schijnt het te begrijpen en even later komt er inderdaad een schaal met kooltjes in een heineken-dienblad met ijsblokjes. Bovenop worden eerst grote stukken vet spek gelegd, zodat het vet rondom er af kan druipen. Dan roosteren we het vlees. Anderen toeristen komen aan ons vragen wat wij aan het eten zijn. We vinden het eten zo geweldig, dat we nog een schaal met garnalen laten brengen die ook op de pot gaan. We hebben onze bier-T-shirts aan: Carlo (Tiger), Martijn (Angkor) en Lia (Lao) en gaan op de foto met de Tiger-dames en een ABC-dame (stout-bier) samen met alle lege flesjes. Het is weer een groot feest en de kosten zijn slechts € 2 p.p. voor het eten en € 0,90 voor een fles bier.