Azië

Artikelindex

Dinsdag 18 aprilNaar Yangshuo

Het ontbijt is een feest! Als we de ontbijtzaal inlopen, zit hij helemaal vol met vooral mannen. Geen toeristen. Een meisje loodst ons naar een tafeltje achterin waar al wat groepsleden zitten. Er loopt een aantal vrouwtjes rond met karretjes. De een heeft taartjes, de ander vlees, soep of dim sums. Die willen wij en ze tilt alle dekseltjes op zodat wij kunnen kiezen. Ook nemen we wat gebak. Wij prikken de grote balletjes en broodjes aan een stokje in plaats van ze ertussen te klemmen. Samen met veel thee smaakt het ons uitstekend. De andere gasten zitten ons vol verbazing aan te kijken. Kosten 4 yuan p.p.
We gaan met de bus naar Yangshuo. Onderweg zien we grappige stoplichten met een digitale secondewijzer die afloopt. Zo kun je zien hoelang je nog moet wachten. Als hij op 0 springt, scheurt iedereen meteen weg. We hebben nog nooit zulke stoplichten gezien.
Het is een grote luxe bus met veel beenruimte en hij zit helemaal vol. We krijgen een flesje water en ook de lunch is inbegrepen. Buiten is er van alles te zien: veel rijstvelden, mensen, dorpjes. Het is allemaal even boeiend. Toch kunnen we niet voorkomen, dat onze ogen af en toe dichtvallen. De lunch is een bak met rijst, spinazie, vlees en complete vissen. Dus met kop en oogjes. Lekker.
Om halfdrie komen we in Yangshuo aan, waar we een mooi hotel hebben. Fijn, want we zitten hier drie nachten.
We gaan weer naar de bank om een flinke voorraad geld te wisselen. Hier zijn kapotte briefjes en briefjes zonder hoekjes geen probleem. Ook de snip niet.
We wandelen door het stadje en merken het grote verschil met Wuzhou. Veel toeristenstalletjes en veel toeristen, al blijken dat voor het overgrote deel Chinezen te zijn. Ook allemaal mensen die je na lopen en proberen wat te verkopen. Ze praten wel wat meer Engels. Wat er te koop is, is niet veel bijzonders en we belanden dan ook al snel op een terrasje met een plaatselijk Liquan-biertje.
's Avonds eten we met z'n zessen op de markt. De restaurantjes zijn allemaal erg westers met harde muziek en daar hebben we (nog) helemaal geen zin in. Op de markt staan stalletjes met allerlei ingrediënten. We wijzen van alles aan en daar wordt dan wat van gemaakt. Je moet uitkijken met wijzen, want alles wordt geïnterpreteerd als dat je het hebben wilt. Vooral de champignons zijn erg lekker. Als toetje krijgen we een schaal met eend (met kop) die Wim per ongeluk aanwees. Zo in de zin van: kijk nou wat daar ligt. Maar ja, dan heb je het meteen besteld. Het is wel lekker. Maar alles bij elkaar wel wat veel. Volgende keer uitkijken met aanwijzen.

Woensdag 19 aprilYangshuo

We ontbijten lekker luxe in de stad met American breakfast, pannenkoeken met appel en yoghurt met fruit.
Het landschap rond Guiling en Yangshuo is uniek in de wereld. Het is ongeveer 200 miljoen jaar geleden ontstaan toen kalklagen door de wind en de neerslag aan erosie werden blootgesteld en de hardere lagen vormen het zo karakteristieke berglandschap, waar de Li-rivier doorheen slingert. De oprijzende bergen in dit karstlandschap zijn zeer indrukwekkend.
Hierna huren we fietsen bij het hotel (5 yuan p.p.p.dag) en met z'n allen hebben we een boot gehuurd. We hijsen de fietsen op het dak. Als we instappen, begint het te regenen. Maar we zitten droog en we zien wel. Over de Li-rivier varen we naar Puyi. We genieten van het aparte rotslandschap. Het is dan ook schitterend. Vooral als af en toe de zon doorkomt en de bergen weerspiegelen in het water, is het prachtig. We worden er stil van.
We leggen aan in het toeristische dorpje Fuli waar alleen maar stalletjes voor toeristen staan. Er zijn wel veel toeristen, waarvan het merendeel Chinees is. Er is niet veel aan. We varen door naar Puyi wat een veel leuker dorpje is. Er zitten wat vrouwtjes te kaarten en we lopen het dorp rond. Overal zien we rijstvelden met op de achtergrond de karstbergen. Als we de boot weer opstappen, regent het weer. Het is wel altijd warm, ook als het regent. Een regenjas is dan ook niet prettig: je zou er uit zweten. Zo word je dus altijd nat.
Een mevrouw heeft ondertussen op de boot onze lunch gemaakt en we krijgen een uitgebreide rijsttafel met lekker veel verschillende gerechten. Als we in Puyi aankomen is het weer droog. Hier lopen we even de markt over waar we manden met kuikentjes zien en mooie mannetjes met grote punthoeden.
We fietsen door de dorpjes en rijstvelden terug naar Yangshuo. Een mooie tocht, voornamelijk iets naar beneden. De fietsen zijn ook redelijk: vrij hoog, goede remmen en geen lekke banden. Al met al een hele mooie dag. 's Avonds drinken we uitgebreid bier bij Anne's Arthouse en besluiten om hier ook maar te eten. We nemen vis en ei met sweet and sour en varkensvlees met knoflook. Het smaakt allemaal voortreffelijk. Appel  en ananasfritters na. Heerlijk.

Donderdag 20 aprilYangshuo

Karstgebergte, ChinaVrij veel zon vandaag en daardoor goed warm. We ontbijten met yoghurt met vers fruit en eieren met ham en kaas.
Bij het hotel zijn alle fietsen verhuurd en daarom lopen we eerst een stukje. Er zijn overal fietsen te huur, maar we moeten wel een beetje grote hebben voor de mannen. We fietsen naar Moon Hill, een uur volgens het boekje. Maar na een half uur zijn we er al. We rijden er bijna voorbij. Zo hard hebben we nou ook weer niet gefietst. Het landschap blijft schitterend: rijstvelden met werkende mensen en het karstgebergte dat in het water weerspiegelt. Prachtig.
Moon Hill is een berg met een gat erin. We wandelen er naar toe over een stenen trap. Volgens het boek zijn het er 1251. We hebben ze niet geteld. Twee meisjes die drankjes verkopen, lopen met ons mee. Er staan beneden vrij veel fietsen, maar de bijbehorende mensen zien we niet. In het warme weer is het een hele klim. Bovenaan bij de boog kunnen we nog een stukje verder en dan worden we helemaal stil van het landschap dat we zien. Door de boog heen ligt het karstgebergte te schitteren in al z'n glorie. Aan de andere kant kijken we zo naar beneden op de rijstvelden met daarachter ook de bergen. Grandioos. We drinken een cola en blijven een hele tijd zitten.
Terug in Yangshuo kopen we bij een bakker wat broodjes en op de hotelkamer maken we een kopje soep.
Hierna fietsen we weer verder richting Fuli. De grote weg zijn we na een poosje zat en we rijden een smal paadje in. Het wordt steeds smaller en soms moeten we afstappen om de irrigatiekanaaltjes over te steken. We komen langs allerlei boomgaarden en door een dorpje. Leuk. Vlak bij de grote weg drinken we een colaatje in het plaatselijke café. De eigenaar stelt meteen onze fietsen wat bij en draait moeren en bouten vast.
In het hotel brengen we het vocht verder op peil met thee.
We zijn moe en verbrand, maar het is wel een hele leuke dag geweest.
's Avonds regent het. We zitten buiten op een terras en nemen de tafel op en gaan binnen zitten.

Vrijdag 21 aprilNaar Kunming

We ontbijten op ons gemak, posten de kaarten en gaan even internetten (tien yuan per uur). Grappig, dat we hier onze eigen homepage kunnen bekijken.
We slenteren wat langs de souvenirstalletjes en Wim koopt een schilderstukje. Afgepingeld van 80 yuan naar 30 yuan. We drinken koffie op een terras (het is aardig afgekoeld na die bui van gisterenavond) en kopen wat broodjes voor de lunch. Om 12:00 uur rijden we met de bus naar Guilin, waar ons vliegtuig naar Kunming vertrekt. Dat vertrekt slechts vijftig minuten te laat. Verder gaat alles goed.
Kunming (1.890 meter) is de hoofdstad van de provincie Yunnan en ligt op een vruchtbare hoogvlakte en wordt omringd door bergen in het noorden, westen en oosten. De plaats wordt vaak 'stad van de eeuwige lente' genoemd vanwege het milde klimaat en altijd bloeiende bloemen.
Met twee busjes worden we naar hotel Camellia gebracht. Het verkeer is een beetje een chaos. Er zijn hele brede fietspaden en de brommertjes rijden op de weg. De auto's rijden niet netjes in een rij zoals bij ons maar iedereen probeert zich overal tussen en door te frommelen. Het gaat verder wel rustig, geen getoeter of zo. Ook zijn er weer van die verkeerslichten met tellers. Op de drukke kruispunten staan mannen met vlaggen om de voetgangers en fietsers tegen te houden die anders door rood zouden rijden. Alle straten zijn erg schoon. Mannen, ChinaEr lopen dan ook veel straatvegers rond. Veel verkeersregels zijn er niet. We proberen om ze te ontdekken, maar dat lukt niet erg. Er staan geen borden. Verkeer dat rechtsaf gaat, mag door rood rijden. De fietsers en voetgangers die daar dan oversteken, hebben geen voorrang. Dus een groen voetgangerslicht garandeert geen veilige oversteek. Als een auto links af moet, doet hij dat zodra het tegemoetkomende verkeer een klein gaatje laat vallen. Ze staan dan midden op de weg stil en houden alles op. Ze moeten ook wel, want niemand zal ze er door laten. Wie het eerst komt, het eerst maalt. Dat is de belangrijkste regel. Regelmatig rijden ze ook door rood. Niet in elke plaats.
Het hotel aan de buitenkant is prachtig, binnen is het wat minder. Maar goed genoeg. Samen met Jacqueline gaan we op de markt eten. Er moet een keuze gemaakt worden uit alle tentjes en onze keus valt op een kraampje met roodroze tafelkleedjes. We bestellen zes verschillende schotels waarvan er een gevuld is met een soort bamboestokjes die niemand lekker vindt. De rest smaakt goed. Samen met drie flessen bier zijn we 46 yuan kwijt (ƒ 3,50 .p.p).

Zaterdag 22 aprilKunming

We ontbijten in het hotel erg uitgebreid met zowel Chinees als westers eten.
De groep gaat naar het Stenen Woud, maar wij hebben niet zo'n zin in de busreis daar naar toe. Als de groep 's avonds terug komt, denken we, dat we de juiste keuze hebben gemaakt.
We wandelen een half uurtje naar een plaats met minibusjes. We laten ons rijden naar de Bamboe-tempel, twaalf kilometer ten noordwesten van de stad. Het is een prachtige tempel met vijfhonderd beelden (arhats), die er levensecht uitzien. Deze zijn gemaakt tussen 1883 en 1890. Ze zijn allemaal verschillend en veel gaan er vergezeld van dieren; ook weer telkens anders. Verboden te fotograferen. Ze hebben er ook geen kaarten van. Jammer.
Weer terug in Kunming kopen we wat broodjes en cola en lopen naar de Yuantong-tempel. In het midden staat een achthoekig paviljoen in het water waarin veel vissen en schildpadden zitten. De tempel zelf bevat drie grote, bronzen boeddhabeelden. Grote draken ondersteunen het dak. Het ziet er prachtig uit. Ook staan overal kleine leeuwenbeeldjes. Er is er geen een hetzelfde.
We lopen verder en komen in een park waar veel mensen zijn. Sommige spelen mahjong, sommige een soort go, maar dan met andere stenen. Het mooiste zijn de mannetjes met hun vogelkooitjes die hun vogels uitlaten. Vaak zitten de vogeltjes in het donker met een doek over de kooi; soms worden ze eruit gehaald. De mannen hebben allemaal een soort weckfles met thee bij zich. Even verderop is een drukke markt waar ze van alles verkopen. Veel dieren: vogels uiteraard, duiven, poesjes, konijnen, torretjes, vissen.
Op een dakterras dichtbij het hotel, drinken we een pilsje. Het weer was vandaag beter dan verwacht. Vrij zonnig en droog. Tot nu toe altijd T-shirt weer. Een trui hebben we nog niet aan gehad.
's Avonds eten we weer op de markt, maar nu bij een andere tent. Nog lekkerder en net zo goedkoop.