Azië

Artikelindex

Zondag 24 oktoberWandeling naar Jomsom

MuktinathDe laatste wandeldag. Iedereen is het ook een beetje zat. We hoeven vandaag alleen maar naar beneden en daarom wordt er flink gerend. Het is een stukje verder dan gisteren, want we gaan naar Jomsom. 's Middags eten wij in het Hil-ton restaurant en daarna lopen we door de rivierbedding die vol met stenen ligt. Voor de eerste keer hebben we vrij harde wind (en stof) tegen. Soms vallen er stenen van de berg. We zijn blij als we om 14:45 uur het Moon-light hotel in Jomsom bereiken. We krijgen allemaal de permitkaart van Mustang die vol met stempels staat.

Maandag 25 oktoberNaar Pokhara

Vandaag vliegen we naar Pokhara. Dat is tenminste de bedoeling. Het mag niet te hard waaien, want dan kan het vliegtuig niet landen. We vliegen om 9:55 uur met Cosmic-air en omstreeks die tijd komt meestal de wind. Voor negenen zijn we al op het vliegveld waar we in twee minuten naar toe gewandeld zijn. Er is geen x ray en aan de bagage wordt wat gevoeld. Dan mogen we de wachtruimte in. Om 9:30 uur landt er een vliegtuig, maar dat is nog niet de onze. Even later roept een Nepalees, dat onze vlucht is geannuleerd wegens een technisch mankement. Of we ons maar even willen melden aan de balie. Hier krijgen we te horen, dat er in ieder geval vandaag niet meer gevlogen wordt. Balen. Gabriëlle, Dirk en Xandra moeten eigenlijk weg, want die vliegen morgen alweer door. En wij willen ook, want in Jomsom is niets te beleven. We staan er wat besluiteloos bij als iemand komt melden, dat we wel een helikopter kunnen huren. Dat betekent wel US$ 95 p.p. extra. En er kunnen maar negen personen mee. De drie willen meteen en wij ook. We willen hier helemaal niet blijven en bovendien moet je maar afwachten of je morgen wel weg kunt, want de geplande vluchten zijn volgeboekt. Uiteindelijk besluit iedereen te gaan (dus twee vluchten) en daar krijgen we geen spijt van. Het is een schitterende vlucht langs de Dhaulagiri en de Annapurna. Lia mag voorin zitten en heeft prachtig uitzicht. De bergen zijn helder behalve vlak bij Pokara. Het is mooi om te zien hoe de helikopter zo'n bergpas overgaat.
In Pokara zitten we in hotel Motherland vlakbij het meer. Na een verkwikkende douche gaan we naar restaurant Boomerang dat we ons van vijf jaar geleden herinneren. Er is niets veranderd en we gaan in de schaduw van een paar bomen zitten. We zitten aan het meer en hebben uitzicht op de Macchapuchare. Heerlijk. Het is hier een stuk warmer en geen wind. We zitten nu op 880 meter. 's Avonds eten we bij Hungry Eye. We zijn voor het laatste met z'n allen wij elkaar. Eindelijk drinken we een biertje.

Dinsdag 26 oktoberPokhara

We gaan weer wandelen. We geloven het zelf niet. De Macchapuchare ligt er goed helder bij en die willen we gaan bekijken vanaf de bergen aan de overkant van het meer. We gaan met de taxi (100 rupees) een eind het water om. Dan lopen we naar boven naar het Tibetaans boeddhistisch klooster. Het pad is vrij vaag en soms helemaal niet te zien. We zien het klooster meestal wel liggen en houden maar een beetje die kant aan. Soms vragen we de weg. Na een uur zijn we boven en onze inspanning wordt beloond. We hebben schitterend uitzicht over Pokara, het meer en de bergen erachter. Ze liggen al wel wat in de wolken, maar de toppen zijn helder. Een prachtig, weids uitzicht. De tocht naar beneden is makkelijker doordat we het juiste pad vinden.
We eten weer wat bij Boomerang voordat we om 14:00 uur afscheid nemen van Gabriëlle, Dirk en Xandra. Ze hebben een andere vlucht en moeten al vertrekken. Daarna houden we siësta.
Vervolgens gaan we op zoek naar een gebedsmolen. We weten ondertussen wat we willen hebben en wat die ongeveer moet kosten. We vinden een mooie en willen de damesmaat; de heren is te groot, de toeristen te klein. Ze vragen 1.600 en uiteindelijk nemen we hem mee voor 800 (ƒ 24).
's Avonds eten wij de Tibetan Tea Garden. Die herinneren we ons ook nog van de vorige keer en is lekker dicht bij het hotel. Iedereen gaat mee. We zitten gezellig in de tuin bij kaarslicht. We eten o.a. momo's en een Tibetaanse pizza. We hebben heel wat pizza's gegeten deze vakantie, maar deze komt op nr. 1. Heerlijk en uitstekend gevuld.

Woensdag 27 oktoberNaar Kathmandu

Om 6:00 uur worden we opgehaald bij het hotel (Nepali-tijd). Terwijl we staan te wachten, komt er een jochie langs met broodjes. We nemen allebei een heerlijke verse, nog warme cinnamon-rol (à 15 rupees = ƒ 0,45).
Uiteindelijk komt de bus en rijden we naar het busstation. Hier komt hij verder vol en vertrekken we volgens plan om 7:00 uur. De reis gaat voorspoedig en we komen om 14:00 uur in Kathmandu aan. Een behoorlijk snelle tijd gelukkig. Hier krijgen we te horen dat het hotel vol zit (met allemaal Himalaya Trekkers) en we worden naar een ander hotel gebracht. Iets dichter bij het centrum.
Er schijnen problemen te zijn met de vlucht van Kathmandu naar Dacca. Misschien moeten we wel eerder weg en wordt het erg lang wachten op Dacca-airport. We zien wel.
We gaan weer Thamel in: winkeltjes kijken. Het is er erg druk. Vooral met toeterende auto's en motors die veel uitlaatgassen produceren. We eten een lekkere steak in het Everest Steakhouse. Aan te bevelen! In Thamel sluiten alle winkels, want de toeristen gaan eten. Dicht bij het hotel is een markt voor de eigen bevolking met fruit, groente en vlees en hier is nog volop leven.

Donderdag 2 oktoberKathmandu

's Morgens lezen we bij het hotel dat onze vlucht naar Dacca ongewijzigd is. Dat wil zegen dat we om 18:05 uur vliegen. Sommige moeten al om 6:30 uur vertrekken. We boffen; we kunnen beter op een terrasje in Kathmandu zitten dan in Dacca. We nemen een tuktuk voor 100 rupees naar de Pashupatinath, een hindoecomplex vijf kilometer verderop. We zitten gefascineerd te kijken naar alles wat zich hier afspeelt. Veel mensen met offertjes, veel gebeden, verscheidene verbrandingen, zowel aan de arme als aan de rijke kant. Ook is er een babypakje.
We lopen Jan en Ina (collega's)  tegen het lijf, waar we morgen pas mee afgesproken hebben. Zo klein is Kathmandu nou toch ook weer niet. We babbelen even en bevestigen de afspraak voor morgen.
We blijven een hele tijd zitten en lopen dan langzaam over een pad naar de Bodnath. Deze boeddhistische stoepa is ongeveer vier à vijf eeuwen oud en ongeveer veertig meter in diameter en veertig meter hoog. Het is het belangrijkste boeddhistische heiligdom in de Kathmandu-vallei. Je ziet hem al van verre liggen, helemaal ingebouwd. Het is een kleine wandeling en als snel staan we er pal voor. We bewonderen de grootheid en de kleurrijkheid. We gaan eerst naar het Stupa-view restaurant waar we hete citroen drinken. Van hieruit ligt het grootste deel van de Bodnath echter in de schaduw en we speuren naar de overkant voor een ander terras. Daar drinken een cola en nemen we een broodje en de nodige foto's. De Bodnath steekt mooi af tegen de blauwe lucht en sneeuw op de achtergrond. We zien de smog over stad hangen. We slenteren langzaam langs alle winkeltjes en nemen een taxi naar Thamel. Het is nog steeds erg warm, zeker op de 1.500 meter waarop we hier in Kathmandu zitten. We slenteren verder op zoek naar Tibetaanse doeken met de blauwe oneindige knoop. Dat is een gelukbrengend en heilig teken in Tibet. We kopen er drie voor 810 rupees.
Langzaam lopen we terug naar het hotel. Onderweg kopen een literfles water voor 18 rupees en anderhalve liter cola voor 50 rupees. In het hotel gaan we op onze verdieping op het terras siësta houden. Nu kan het nog in de zon. Over twee dagen zijn we thuis in de herfst.
Als we heen wandelen voor het eten is in een groot deel van de stad de stroom uitgevallen. In de buurt waar wij zitten met z'n smalle straatjes en ongelijke stenen en veel kuilen in de weg, is het erg oppassen. Sommige winkels hebben een noodaggregaat, sommige doen het met kaarsjes.

Vrijdag 29 oktoberKathmandu, naar Dacca (Bangladesh)

Om 8:00 uur ontmoeten we Jan en Ina bij het Lai-lai hotel. Bij Pompernickel gaan ontbijten en vertellen we elkaar de ervaringen van de afgelopen weken. Hierna lopen we nog een keer door Thamel en gaan op Durbar Square op een tempel in de zon zitten. Na de lunch laten we ons in een fietsbetjah naar het Amar's hotel brengen. We hebben nog wat geld over. De grote bagage is hier ondertussen ook gebracht. Vanwege de problemen met de vlucht naar Dacca, gaan we extra vroeg naar het vliegveld. Dan staan we straks als eerste in de rij en is de kans het kleinst dat we niet mee kunnen. Het grote wachten begint. Om 15:00 uur zijn we op Kathmandu-airport (plaatselijke tijd). De vlucht naar Dacca gaat voorspoedig, maar dan stokt het. In Dacca krijgen we te horen, dat er geen vliegtuig beschikbaar is voor morgenochtend 8:00 uur (een vertraging van acht uur). Met een bus worden we naar een hotel gebracht. We vangen onderweg een glimp op van Bangladesh. Het is donker, wam en vochtig. Op de grote weg zijn aparte rijstroken voor de betjahrijders.
Tegen 22:30 uur roepen ze ons voor een diner: soep, nasi met groente en (hete) kip, banaan. Lekker. Hierna gaan we slapen. Als het goed is (en dat horen ze pas rond middernacht), gaan we 's morgens weer weg.

Zaterdag 30-10 oktoberNaar huis

We worden inderdaad om 6:00 uur gewekt en we gaan met een bus naar het vliegveld. Hier liggen de paspoorten, tickets en instapkaarten al klaar De vlucht gaat verder goed. Het voordeel is, dat we nu een dagvlucht hebben en daardoor uitgeruster in Nederland aan zullen komen. Om16:00 uur plaatselijke tijd landen we in Brussel. Onze bagage was doorgelabeld naar Amsterdam, maar ligt hier wel op de band. Op en top Biman. Eens maar nooit meer.
Er wordt geïnformeerd en om 19:00 uur gaat er een vlucht naar Amsterdam. Die zit echter al vol. We kunnen in de (enorme) rij gaan staan voor de Sabena-balie, onze beurt afwachten en dan nog maar zien of er misschien nog een vlucht is waar we mee kunnen. Wij nemen de trein wel. We kopen een kaartje à ƒ 45 met de eurocard en de trein vertrekt na vijf minuten. In Brussel Noord en Rotterdam stappen we over. Het eerste stuk zitten we in de eerste klas coupé, maar worden niet weggestuurd. Andere buitenlanders ook niet; de Belgen wel. Totaal doen we er met de trein drie uur en een kwartier over. Om 21:45 uur zijn we thuis.

Waterprijs per liter in rupees
Kathmundu 18
Beni 25
Tatopani 45
Tiplijang 50
Ghasa 60
Kalopani 70
Jomsom 50
Kagbeni 70
Muktinath 90


Dit was een door Himalaya Trekking voor ons georganiseerde reis.