Azië

Artikelindex

Maandag 23 septemberWandeling

We kunnen uitslapen, want er is pas ontbijt om 8:00 uur. We zijn vroeg wakker en staan goed 6:30 uur op. Er is dan al wel thee. Lekker.
Om 9:00 uur beginnen we te lopen. Tot de lunch gaat het prima. Een theestop bij een dzong, glooiende paadjes, droog. In het begin van de lunchpauze liggen we heerlijk in de zon; tijdens het eten begint het te regenen. Het weer wisselt wel erg snel.
Wandeling, BhutanNa de lunch moeten we bijna twee uur naar beneden. In de regen over glibberige, modderige paadjes. Bij elke stap zak je in de modder weg. Het is afschuwelijk en iedereen baalt ervan. Tegen drieën zijn we bij het tentenkamp. Omdat we de vorige nacht vrij slecht hebben geslapen, gaan we even op bed liggen.
's Avonds eten we bij het kampvuur soep; de rest eten we binnen op, waar de drank staat. 's Nachts horen we het de hele tijd regenen.

Dinsdag 24 septemberWandeling

Om 8:00 uur vertrekken we al. Vandaag zullen we voornamelijk omhoog lopen van 2.600 meter naar 3.550 meter. Het weer is matig. Af en toe zon, vaak regen. Maar omhoog gaat beter op de modderpaadjes dan naar beneden. Dus is het niet zo heel erg. We bezoeken een verlaten, gesloten dzong, gebouwd in de zeventiende eeuw. We lopen wel erg snel, zodat we vroeg op de plaats van bestemming zijn, waar alle slaapmatjes nat geworden zijn van de regen. Er zijn nog diverse flesjes whisky die met gejuich worden ontvangen. We hebben geen zin meer in het kampvuur en gaan om 21:00 uur naar bed.

Woensdag 25 septemberWandeling, naar Paro

Man, BhutanHet regent als we opstaan en het ziet er allemaal erg druilerig uit. We moeten drie uur naar beneden lopen en iedereen krijgt een zelfgemaakte wandelstok. We verwachten een glibberig pad, maar dat valt reuze mee. Het loopt wel steil naar beneden, maar het is amper nat. Halverwege wachten we een half uur op achterblijvers en nog zijn we in tweeënhalf uur beneden. Onderweg komen we een Bhutanees met een blaar op z'n voet tegen. Wij hebben geen pleister, maar we krijgen wel appels van hem. De mensen zijn heel vriendelijk. Op het moment dat de groep weer bij elkaar is, komt de man weer langs en krijgt alsnog een pleister.
In Paro rijden we eerst naar het Nationaal Museum, een rond gebouw met een brug er voor. Er zijn veel oude thangka's te zien en natuurlijk altaren. Als we buiten komen staat de 'big lama' ons op te wachten met broodjes en frisdrank. Hij weet wat een mens toekomt.
Met de bus worden we naar het Olathang Hotel in Paro gebracht, een oud traditioneel paleis op een heuvel met uitzicht over de Paro-vallei. Vol met toeristen. We nemen een heerlijke douche en we zijn blij, dat we onze stinkende kleding niet meer aan hoeven. Daarna eten we met z'n allen in het restaurant van het hotel. Ze hebben o.a. pepertjes met kaas, een traditioneel Bhutanees gerecht.
's Middags maken we een rondrit door de Paro-vallei. Eerst naar een uitzichtpunt waar we het Taktsangklooster, het Tijgernest, zien liggen, waar we morgen naar toe willen lopen. We rijden door naar Drukgyel-dzong, een mooie burcht die echter door brand verwoest is. In de verte zien we zowaar een besneeuwde bergtop boven de wolken uitkomen. Vervolgens bezoeken we in de stromende regen de Kyichu Lhakhang. Deze dateert uit de zevende eeuw. We hebben toestemming om hem van binnen te zien, maar op dat moment arriveert er nog een aantal toeristen en mag het niet meer.
Paro, BhutanHet volgende te bezichtigen punt is de Rinpung-dzong. Daar is de film 'Little Boeddha' opgenomen. Op de achtergrond zie je de Ta-dzong, tegenwoordig het Nationaal Museum, liggen. Binnen mag je geen foto's maken, maar Lia's toestel gaat per ongeluk een keer af als er niemand in de buurt is. We kijken binnen, maar er zijn alleen maar trappen en overlopen met mooi uitzicht over de vallei.
De boerderij van de familie van de vrouw van de 'big lama' ligt dicht in de buurt en daar worden we binnen uitgenodigd. De Bhutanezen erven via de vrouwelijke lijn. Een zoon krijgt niets. Het is een grote farm met twee dochters die later elk de helft krijgen. We worden naar de gastenkamer gebracht, waar een groot altaar is, waar eenmaal per jaar tien lama's komen bidden. We krijgen er van alles: jakthee (niet zo vies als in Tibet, maar zeker niet lekker), saki, diverse knabbeldingetjes, zoete rijst en gewone thee.
In het donker rijden we weer terug naar het hotel, waar we om 19:00 uur worden opgewacht in de mini-conferentie-kamer door de 'big lama'. Er is een strijkje, bier, cola, whisky, chips en gefrituurde uienballetjes. Alles gratis. Bovendien krijgt iedereen een zijden sjaaltje, doosjes en een geborduurde lap. Thea heeft bovendien twee echte boeken met kaft en een lapje geregeld, waarvan wij er een krijgen, omdat ze weet dat wij er graag een willen hebben. Die worden door de 'big lama' ook cadeau gedaan.
Na het diner in het hotel kunnen we weer teruggaan, maar Lia is zo moe, dat ze meteen naar bed gaat. Martijn gaat wel een half uurtje.

Donderdag 26 septemberTijgernest, naar Calcutta (India)

Tijgernest, BhutanAlleen de harde kern heeft nog zin in een wandeling. Gerda, Yonina, Susan en wij besluiten om naar het Tijgernest te lopen. Daarom ontbijten we om 7:00 uur en een half uur later worden we naar het beginpunt gebracht.
Tshering Dendup, onze gids, gaat zich voor deze trip verkleden. Voor een wandeltocht in de bergen mogen ze een lange broek aan. Anders is een gho verplicht. Om 8:00 uur precies beginnen we te lopen. We moeten ongeveer zevenhonderd meter stijgen. Het gaat erg steil omhoog en in het begin liggen er veel stenen. We hebben geluk met het weer. Het is droog en soms een zonnetje. Na vijf kwartier komen we bij een theetent met fantastisch uitzicht op het Tijgernest. We zitten op een rij sprakeloos te genieten van het uitzicht.
Na een kopje thee en een teem (lemon) besluit Susan achter te blijven en de rest loopt een klein half uur door naar een punt waar het uitzicht nog mooier zou zijn. En dat is het! We staan tegenover het klooster op dezelfde hoogte en hier kun je goed zien hoe het klooster op een steile rots is gebouwd. Het lijkt tegen de loodrechte rotsen te zijn geplakt. Terwijl wij op ons gemak rond kijken en foto's maken, loopt Gerda met Tshering helemaal naar beneden en aan de andere kant weer omhoog, zodat ze het klooster kan bezoeken. Dat is verboden sinds een paar jaar geleden een paar Australische toeristen zijn verongelukt.
Als we teruglopen, zien we pas goed wat voor vreselijk eind we geklommen en gelopen hebben. Op de heenweg was het een beetje bewolkt geweest en zagen we het Tijgernest niet liggen. Om 12:30 uur zijn we terug bij het beginpunt. We zijn het er roerend over eens, dat we dit voor geen goud hadden willen missen en we maken de rest jaloers met onze verhalen.
In het hotel douchen we snel en pakken de tassen in. We zijn laat, dus moeten we ons haasten. De rest van de groep zit al in een restaurant in Paro te lunchen. Dat is zoals altijd een buffet, zodat we meteen aan kunnen schuiven. We nemen wat foto's van een aantal winkels in de hoofdstraat en maken de laatste ngultrums op aan pepermunt.
Onder begeleiding van de 'big lama' vertrekken we naar het vliegveld voor de vlucht naar Calcutta in India met Druk-air. Na een voorspoedige vlucht van een uur (zonder uitzicht op de Himalaya) komen we in het natte en warme India aan. Met een taxi worden we naar het Great Eastern Hotel gebracht. We zitten midden in de spits en we zijn er bijna een uur mee kwijt. Het is een mooi, oud koloniaal Engels hotel. De koffers worden naar de kamers gebracht en iemand komt het bed opmaken. Met z'n twaalven gaan we in een chique restaurant Biertje erbij. Vroeg naar bed.

Vrijdag 27 septemberCalcutta

Eindelijk kunnen we uitslapen en we worden om 10:30 uur wakker. We zijn alle twee aan de diarree. We lopen naar de brug en zien hoe Calcutta een geweldige gore, smerige stad is. Verschrikkelijk wat een zooi. Behalve de drukte is er eigenlijk niets te zien. We willen naar Parkstreet waar wat boekhandels zitten en na een kwartier besluiten we om een taxi te nemen. We worden niet goed van de armoede die we zien.
Het verkeer is een grote chaos. De brutaalste heeft voorrang. Het is een gedrang van jewelste. Wel leuk om eens mee te maken. Als het begint te regenen, zijn we helemaal blij met de taxi. Die heeft een meter en aan de hand van een tabel wordt de prijs bepaald (ongeveer anderhalf keer zo hoog). Die van ons probeert ons af te zetten door viermaal zoveel te vragen. Wij betalen hem het bedrag van de meter, wat dus eigenlijk te weinig is. Eigen schuld, dikke bult.
De boekwinkels zijn niet zo mooi als we verwacht hebben en we rijden met een andere taxi naar het hotel terug, waar we wat lezen en een middagdutje doen. Tegen zessen komen twee mannen van het hotel ons twee flessen bier brengen in verband met een of ander feest. We snappen er niet veel van, maar ze smaken prima.
We eten in het hotel. Lekker makkelijk. Lia neemt een clubsandwich. Een beetje riskant in verband met diarree, maar ze heeft er zo'n zin in, dat het het proberen waard is. Bovendien is het eten van gisteren in het chique restaurant ook niet goed gevallen. Je weet het maar nooit.
We slapen het klokje rond.

Zaterdag 28 septemberCalcutta

De clubsandwich heeft geen problemen gegeven en wordt bij het ontbijt weer besteld. Andere mensen van de groep in het restaurant zitten er jaloers naar te kijken. Hij smaakt heerlijk.
Daarna gaan we even de stad in. Omdat het zaterdag is, is het een stuk rustiger dan gisteren. Dat wandelt wel zo prettig. We gaan op zoek naar het Marble Palace. Gelukkig hebben we het adres, zodat we het zonder noemenswaardige moeite vonden. We krijgen een privé rondleiding door dans-, muziek- en ontvangstzalen. Overal marmer op de grond, prachtige glazen kroonluchters, enorme spiegels, veel beelden en schilderijen, o.a. een Rubens. Het geheel is een klassiek voorbeeld van de Bengaalse rijkdom in de achttiende en negentiende eeuw. Het is erg de moeite waard om het te zien.
's Middags in het hotel doen we weer een tukje en proberen we wat voor te slapen in verband met de vlucht van morgennacht. Beetje tv kijken, boekje lezen. Lekker lui dus.
's Avonds gaan we met bijna de hele groep als afscheid eten in hetzelfde restaurant (Amber) als de eerste avond in Calcutta. Er weer krijgt Lia 's nachts last van haar maag.
In het hotel douchen we en pakken we de laatste spullen in.

Zondag 29 septemberNaar huis

Om middernacht vertrekken we naar het vliegveld. We nemen afscheid van Rudi en om 3:25 uur plaatselijke tijd (drieënhalf uur tijdsverschil) vliegen we via New Delhi naar Amsterdam waar we om 12:00 uur, plaatselijke tijd, aankomen.

Dit was een reis met