Azië

Artikelindex

Woensdag 19 aprilNaar Wadi Rum, Aqaba

Om 8:00 uur vertrekken we met een bus naar Wadi Rum. Het weer is opgeklaard. Eerst nog wat wolkjes, later alleen maar blauw en het wordt steeds warmer.
Wadi Rum, JordaniëWe stappen over in drie open auto's met vierwielaandrijving en rijden de wadi in. Het is een schitterend gezicht: aan alle kanten de meest vreemde vormen en prachtige kleuren. Bij een spleet wordt gestopt en we lopen er een stukje in. Er staat water in en je kan niet zien hoe diep dat is. Het is dus best wel eng om hier over die smalle richeltjes te lopen.
Een andere stop is op de plaats waar de film Lawrence of Arabia is opgenomen. Weer ergens anders is een grote zandduin die we opklimmen. Van hieruit heb je prachtig uitzicht over de Wadi Rum. Van de duin af rennen we als een gek naar beneden. Leuk gaat dat!
Op het beginpunt aangekomen, gaan we met de bus weer verder. Alleen de bagage zit niet zo lekker op het dak en bijna valt er een koffer af. De chauffeur heeft er totaal geen kijk op, hoe hij zoiets moet stapelen en vastbinden.
In Aqaba aangekomen, rijden we naar het Alcazar-hotel, een vrij groot hotel in Arabische stijl, compleet met zwembad: ons thuis voor de komende tien dagen. Wij krijgen speciaal een kamer op de vierde (en bovenste) verdieping met uitzicht op zee; de rest zit bij elkaar op de tweede (zonder zeezicht). Leuk.
Na onze kamer bekeken te hebben, gaan we meteen richting zwembad. We bestellen een lekkere sandwich met tonijn en een cola. Heerlijk, zo'n lekker luxe hotel. We houden het hier vast wel een week vol. Later zwemmen we wat, wel koud, maar als je er even in bent, wordt het lekker.
Daarna bekijken we Aqaba. Het is groter als we verwacht hadden en ziet er best wel aardig uit. We gaan op zoek naar bier en wijn, maar bij elke supermarkt verkopen ze alleen maar water en frisdrank. Als we bijna de moed opgeven, vinden we twee drankwinkels, die werkelijk van alles te koop hebben. We kopen een paar flessen Amstelbier, een fles Israëlische wijn en een paar zakken chips. In het hotel zetten we alles in de koelkast. Het gaat vast allemaal op!
's Avonds trakteert Wim ons op een etentje in Ali Baba. Heerlijk gegeten: Franse uiensoep, roquefortvlees en beef curry. Lekker. We zijn alweer op de terugweg naar het hotel, als we Joseph tegen komen en gaan dan met z'n vieren koffie drinken. Ook Auk en Petra zitten daar. We hebben echter niet veel tijd, want om 21:30 uur begint de halve finales van de Europacup I: Ajax tegen Bayern München. Helaas laten ze die wedstrijd niet zien, maar AC Milaan tegen Paris Saint Germain (2 0). Later zien we op een Russische zender met heel slecht beeld en geen geluid een samenvatting van Ajax dat met 5 2 Bayern verslagen heeft. Goed zo! De finale wordt dus Ajax- AC Milaan. Spannend.

Donderdag 20 aprilAqaba

We ontbijten uitgebreid in het hotel met o.a. lekkere croissants en bespreken natuurlijk uitgebreid Ajax (vooral met Joseph, want die is zo fanatiek).
Daarna liggen we heerlijk aan het zwembad met de diskman en een boek. Af en toe zwemmen we wat en spelen we met de bal. Doordat er een vrij harde wind staat, heeft niemand in de gaten, dat iedereen goed verbrandt. Dat merken we pas 's avonds.
Na weer een lekkere sandwich gaan we met dertien man van de groep snorkelen. Beneden in het hotel is een duikcentrum en we kunnen hier flippers en duikbrillen huren. Met een bus gaan we naar het strand en vandaar kun je zo de zee instappen. Die heeft een prachtige turkooizen kleur. Zo mooi! Het koraal is prachtig, alleen is er niet zoveel grote vis te zien. Wel veel kleine, mooi gekleurde en Lia ziet een grote dikke. Lekker ontspannen zo'n middagje.
Terug nemen we in het hotel snel een duik in het zwembad om het zout af te spoelen. Vervolgens gaan we duiklessen regelen. We willen het toch een keer proberen en we hebben er nu mooi de tijd voor, want het duurt een kleine week. Het is wel duur ƒ 550 p.p., maar dan kun je wel wereldwijd terecht en het blijft altijd geldig. Bovendien krijgen we les van een Nederlandse, Elja de Vries, wel zo handig.
's Avonds genieten we met z'n allen van het afscheidsdiner bij de Mongool in het hotel. Het is een lopend buffet met drie soorten vlees, verschillende groenten en sauzen. Je moet dan een schaaltje met jouw voorkeur vol scheppen en net als bij de Japanner wordt het dan door een kok op een grote bakplaat klaargemaakt, waar wij omheen zitten. Erg lekker.
Frans houdt namens de groep een dankwoord aan Joseph en overhandigt hem een enveloppe met inhoud. Buiten op het terras aan het zwembad drinken we nog wat en we worden plannen gemaakt voor de reünie.

Vrijdag 21 aprilAqaba

Vanwege wat verbrandingen (net als de rest van de groep, vooral Joseph heeft last) besluiten we om in de schaduw te blijven. Met het theorieboek van de duikcursus zitten we onder een dakje aan het zwembad. Het waait nogal, waardoor het wat fris is. Later wordt dat minder en geeft de thermometer 28.8º in schaduw aan. We werken hoofdstuk een en twee door en beantwoorden alle vragen.
Om 13:15 uur vertrekt de groep (op Auk en Petra na die naar Israël gaan) naar Amman en dan naar huis. Met z'n vieren zwaaien we ze uit bij het busstation en met een dikke zoen van Joseph nemen we afscheid.
Op het eind van de dag vinden op onze kamer een vaasje gevuld met bloemen en zitten we lekker op ons balkon(netje). Leuk. Later gaan we op zoek naar de Chinees, maar die kunnen we niet vinden. We komen terecht op een dakterras, waar we weer echt oosters eten: veel schaaltjes met voorgerechten, mixed grill, lamskoteletten zonder bot en geen bier. Een stuk goedkoper dan de andere restaurants (ƒ 10 p.p.).
Later op de hotelkamer drinken we in bed een glaasje cognac uit de fles die we van Wim voor Martijn z'n verjaardag hebben gekregen. Lekker.

Zaterdag 22 aprilAqaba

Het echte begin van de duikcursus. Dat hebben we geweten! Maar liefst zeven(!) uur zijn we er mee bezig en dan moeten we 's avonds nog een module bestuderen (twee uur).
We beginnen met een videofilm (met z'n tweeën); er is ook een Duitser (Joachim), die alles in het Duits verteld krijgt. Daarna legt Elja alles nog eens uit en moeten we een multiple-choice maken. Met z'n drieën krijgen we buiten les van haar. Daarna leggen we een zwemtest af en kunnen we spullen uitzoeken: een natpak, een trimvest, een loodgordel van tien kilo, een luchtfles, zwemvliezen, schoentjes, snorkel met duikbril, slangen met automaat, mano- en dieptemeter, octopus (reserve-automaat) en een slang om aan je inflater aan je trimvest te bevestigen.
Na een pauze van een goed uur krijgen we de tweede theorieronde en om 15:00 uur gaan we ons dan eindelijk klaar maken om het zwembad in te gaan. We krijgen uitgebreide uitleg en moeten dan alles zelf doen. Het gaat allemaal goed en al snel gaan we het water in. De eerste keer is erg vreemd als je zo naar de bodem van het zwembad zakt en daar rustig kunt blijven zitten. Daar krijgen we allerlei oefeningen en gaan we naar het diepe gedeelte. Al met al veel geleerd en het lijkt ons erg leuk. Vooral als we later naar zee gaan natuurlijk. Daar doen we het tenslotte voor.
s Avonds gaan we lekker naar de Chinees (we moeten er gisteren gewoon voorbij gelopen zijn) en zoetzure varkensspareribs gegeten en kip met cashewnoten. Gefrituurde ananas na. In het hotel komen we Auk en Petra tegen waar we afscheid van nemen, want die reizen de volgende ochtend vroeg door naar Israël. Nu zijn we echt met z'n tweeën.