Azië

Artikelindex

Donderdag 27 oktoberPokhara

's Morgens is het helemaal bewolkt. We lopen naar het dorp (het vakantiedeel) in een half uur. Het weer klaart later enigszins op en de zon zal schijnen tot 14:30 uur. We bekijken wat winkels, drinken een vers ananassapje en zitten wederom in de tuin van het hotel.

Vrijdag 28 oktoberNaar Trisuli

We zien een glimp van de bergen in de verte als we om 6:30 uur zouden vertrekken naar het beginpunt van het raften op de rivier de Trisuli. Het wordt 7:00 uur voor we werkelijk gaan met een grote bus. Richting Kathmandu stoppen we weer in de bekende plaatsjes en om 13:00 uur zijn we op de plaats van bestemming. De tenten staan er al; geen van allen afsluitbaar, wat wel een beetje vervelend is. Aan de rand van de snel stromende rivier baden we pootje en lezen wat. 's Middags krijgen we thee met warme popcorn.
Niet zo goed geslapen door de harde ondergrond. In Tibet waren we beter gewend.

Zaterdag 29 oktoberTrisuli

Om 8:00 uur zou de raftboot komen, maar die arriveert pas tegen elven. Het wachten is niet zo leuk, maar dat is snel vergeten als we eenmaal op het water zitten. We hebben met z'n allen een boot en we zullen de hele dag ook geen andere zien.
Het is een erg opgelapte boot en voor we vertrekken moet hij al twee keer geplakt worden. In het begin zijn we bang, dat het te tam zou worden, maar dat valt mee. Bij een grote versnelling gaat de bemanning eerst kijken of we er wel door konden, dat is een spectaculaire.
Alles bij elkaar is het erg leuk met een lekkere lunch. We zijn wel pas laat op de plaats van bestemming. De zon is dan al onder, waardoor we het erg koud krijgen in onze natte plunje.

Zondag 30 oktoberTrisuli

Vrouw, NepalDe vorige avond laat is er een nieuwe raftboot aangekomen met een senior leider (van eenentwintig jaar). Het is een nieuwere, stevige boot zonder al te veel verstellingen.
Vooral in de ochtend zijn er een paar mooie versnellingen achter elkaar, sommige erg lang. Soms word je goed nat, maar dat mag de pret niet drukken. Wij vinden het erg leuk. Gelukkig werkt het weer mee. 's Morgens is het bewolkt, maar dat klaart iedere dag tegen tienen op, zodat het tijdens het raften niet te koud is.
Deze ene nacht hebben we een hele smalle, kleine tent.

Maandag 31 oktoberNaar Chitwanpark

We moeten tot halftwaalf wachten voordat de bus komt. Tot die tijd lezen we. Dit is de eerste (en tevens enige) dag dat we geen zon te zien zullen krijgen.
Met de (toeristen)bus gaan we naar Tadi Bazar in het Chitwanpark. Hier stappen we over in een truck en worden we naar Farmers House gebracht, waar we in huisjes verblijven. Tijdens een kleine lunch besluiten we voor US$ 55 p.p. een all-in pakket te nemen. Dit houdt in het eten, kanoën, olifantenrit, vogels kijken, fietsen en entreegeld voor het nationaal park.
Na een lauwe douche gaan we naar een olifantenkamp. Daarvoor moeten we door een rivier waden. Onderweg krijgen we te horen, dat in de buurt een neushoorn zit. Dat blijkt inderdaad en vanaf vrij korte afstand kunnen we hem goed zien. Dat is vrij uniek, want lopend zie je ze zelden. Bij het olifantenkamp hebben ze veel olifanten, een met een kleintje van zes maanden. Erg leuk om te zien. Op de terugweg moeten we weer door het water en ongeveer een half uur lopen. Het is allemaal de moeite waard.
Het eten 's avonds vindt iedereen erg lekker. Ook is er weer bier aanwezig (wel lauw), een lekkere afwisseling na al die thee van de voorgaande dagen. Er is geen elektriciteit en de olielamp die we krijgen, werkt niet. Gelukkig hebben we nog onze eigen kaars.

Dinsdag 1 novemberChitwanpark

's Morgensvroeg zakken we met een kano de rivier af in circa een half uur. We zitten met z'n vieren in een kano. Onderweg zien we een mooie grote ijsvogel, een zeearend, een reiger op de rug van een buffel en heel veel zwaluwen.
Daarna wandelen we drie uur in het Chitwanpark. Op zoek naar neushoorns, maar die zien we niet. We vinden dat niet zo erg, want ze zijn erg gevaarlijk.
Pantserneushoorn, NepalNa de lunch doen we sightseeing op een olifant. Dit is vreselijk mooi. We hebben samen een olifant; de meeste moeten er met z'n drieën op. Andere dieren hebben geen angst voor olifanten, zodat je die erg dicht kunt benaderen. We zijn nauwelijks op weg of we zien al twee pantserneushoorns. Van erg dichtbij. We kijken er mooi bovenop. Daarna gaan we verder door de bush. We zien grote herten met enorme geweien op slechts een paar meter afstand. Tevens zijn er vrouwtjesreeën en damherten. Die laatsten verdwijnen erg snel. Ook een neushoornvogel zien we vliegen. Het geplas van de olifant door water is erg leuk. Een olifant is erg wild en wil niet luisteren. Die steigert en trompettert dat het een lieve lust is en we zien hem een stuk rennen. Van de temmer krijgt hij harde slagen op z'n kop om hem te laten luisteren. We zijn blij dat het onze olifant niet is.
Na afloop drinken we een koud pilsje, terwijl we vanaf onze verhoging de zon onder zien gaan.
Een leuke dag, alles bij elkaar. 's Avonds is er een dansvoorstelling.

Woensdag 2 novemberChitwanpark

Om 6:00 uur vertrekken we om vogels te bekijken.
We zijn maar nauwelijks op weg of we zien een luipaard in de velden zitten. Hij rent gelijk hard weg. Een mooi gezicht.
Verder zien we verschillende wilde pauwen, zwarte ooievaars en mooie oranje vogeltjes. Niet echt spectaculair. De rest van de ochtend zitten we lekker in de tuin in de zon en doen niks.
's Middags gaan we fietsen. Die vallen op zich wel mee, maar doordat ze niet de goede maat hebben, krijgt iedereen toch wel ergens last van. We zullen vier uur fietsen.
In het begin veel hindernissen door water, slechte paadjes. Later wordt dat beter. Het is een mooie tocht naar een 20.000 (?) merengebied. We zien er lang niet zoveel, maar wel de grootsten. Die zijn werkelijk prachtig: mooie natuur, maar ook veel vogels (meer dan 's ochtends): zwarte ooievaars, een kleine soort reiger (kwak), waarvan er erg veel in een boom zitten. Onderweg komen we alweer een neushoorn tegen. Veel parkieten en roofvogels vliegen voorbij.
's Avonds krijgen we een echte Nepalees buffet: rijst, groenten, dalbat, kip-curry, salade en kroepoek.

Donderdag 3 novemberNaar Kathmandu

Van Chitwan rijden we weer naar Kathmandu. We doen er ongeveer vijf uur over, maar omdat we pas om 11:00 uur vertrekken, hebben we niks aan deze dag. In Kathmandu zitten we in hotel Ganesh, iets verder van het centrum weg. Wij gaan snel de stad in, wisselen geld (zwart) en kopen een paar dingen: een kaars voor Gerda, thee voor Herman, Caat, Jacq en Annelies, voor ons ieder een lange broek en een T-shirt van Lhasa-Tibet. Onze achtergebleven bagage halen we op uit het Potala Guesthouse.
Het Newaarse nieuwjaar (1115) oftewel Nepal Samvat wordt gevierd, een jaartelling die uit het land zelf afkomstig is. Daarnaast heb je nog verschillende andere tellingen. Het wordt ook wel het kaarsfeest genoemd. 's Avonds staan er overal kaarsjes en er wordt vuurwerk afgestoken. De kinderen zingen langs de deuren en vragen snoepjes. Het feest duurt een paar dagen.

Vrijdag 4 novemberKathmandu

Sundhoka in Bhaktapur, NepalMet de taxi (200 rupees, ƒ 8) rijden we naar Bhaktapur, de derde koningsstad zo'n zestien kilometer ten oosten van Kathmandu. Eerst bekijken we het Durbar Square uitgebreid. Het oude paleis heeft een rijk bewerkte gouden poort, de Sundhoka.
Op het Taumadhi-plein is eigenlijk meer te zien. Dit plein is omringd door oude Newaarse woonhuizen. De Nyatapola-tempel is de grootste tempel van Bhaktapur, meer dan dertig meter hoog. De twee aan twee opgestelde beelden flankeren de trap naar de tempel. Elk volgend figuur is tien keer zo sterk als het vorige. Legendarische worstelaars, olifanten, leeuwen, mystieke griffioenen met leeuwenklauwen en tantrische godinnen houden de wacht.
In café Nyatapola drinken we hete citroen. Dit gebouw was ooit het onderkomen van een lokale godheid. Van hieruit heb je een mooi uitzicht op het plein.
We wandelen naar de Tacapal-wijk. Het middelpunt hiervan is de Dattatreya-tempel, met een mooie ingang met twee grote beelden. De pottenbakkersplaats wordt niet als zodanig gebruikt, omdat men druk is met de graanoogst. Jammer. Aan de zijkant van het Pujarimath, zijn mooie pauwenvensters te zien. Newaars nieuwjaar, NepalIn Bhaktapur is geen verkeer in de oude stad, dat maakt het erg gezellig.
Met de taxi weer terug naar Kathmandu en we laten ons op Durbar Square af zetten. Onderweg zitten we vast in een file. Vanwege nieuwjaar hebben veel mensen vrij en met de verkiezingen voor de deur, gebruiken ze deze dagen voor propaganda voor hun partij. Hele optochten, van vooral motoren, worden er gehouden. Ook rijden er trolleybussen.
In Kathmandu gaan we nog even naar de Kumari kijken en (uiteraard) verschijnt ze weer (dit keer voor het slaapkamerraam). Geen gek gemiddelde: vier keer kijken en vier keer zien.
Daarna door naar het hotel voor een biertje.

Zaterdag 5 novemberNaar huis

's Morgens kijken we nog even wat winkels, maar veel zijn er gesloten, vanwege nieuwjaar/zaterdag.
Ons geld maken we op aan nog een theezakje en een paar blikjes cola.
Om 11:00 uur worden we met de taxi naar het vliegveld gebracht, waar om 13:55 uur ons vliegtuig naar Bangkok vertrekt. Van hier om 1:00 uur 's nachts (anderhalf uur te laat) via Zürich naar Amsterdam. Aankomst op Schiphol op 6 november 1994 om 8:45 uur.

Dit was een reis met