Azië

Artikelindex

Zondag 13 augustusChiang Mai

Een vrije dag in Chiang Mai, de tweede stad van Thailand met 100.000 inwoners en meer dan driehonderd tempels. Eerst gaan we naar het postkantoor om alle kaarten te posten en we winkelen wat. Alles is even goedkoop. 's Middags zwemmen we heerlijk en bekijken we de foto's, die we 's morgens af hebben laten drukken: negen rolletjes.
's Avonds op de nachtmarkt eten we tussen al de Thaise mensen en slenteren we over de markt.

Maandag 14 augustusWandeling Gouden Driehoek

Voor de vierdaagse wandeltrek in de Gouden Driehoek krijgen we de beschikking over legerrugzakken en -veldflessen. Dat is wel prettig, want alles voor die vier dagen moeten we zelf mee sjouwen. Onze vuilniszakken proppen we in de rugzakken en we pakken alles nog eens extra in plastic tegen de steeds vallende regen. Met twee kleine busjes rijden we naar de Gouden Driehoek, waar we vertrekken naar Tha Ton aan de Koh-rivier aan de Birmaanse grens. Aangezien het nu nog regent, koopt iedereen een capeje in de meest uiteenlopende kleuren. Na een stuk met een boot staan de olifanten reeds op ons te wachten. Wat een hoge, wiebelende beesten. We zijn dan ook blij, dat de rit slechts een uur duurt. Onderweg eten de olifanten gewoon door. Liefst bamboe. Ze rukken hele stammen uit het bos.
We hobbelen naar een dorp met Shan-mensen. We steken de rivier over en wandelen naar een dorpje, waar het bergvolk Karen woont. We slapen in twee grote huizen gewoon op een super dun matje. De gids en de dragers zorgen voor het eten (o.a. komkommersoep), wat wij dus niet hoefden mee te nemen. De rugzakken zijn zo al zwaar genoeg.
We komen regelmatig mannen en vrouwen tegen die opium roken. Ook 's avonds in de dorpen doen ze dat veel.

Dinsdag 15 augustusWandeling Gouden Driehoek

Een zware wandeling door de vele regen die 's nachts gevallen is. Het pad wordt ook erg slecht door de olifanten die er overheen lopen. Gelukkig is het weer erg goed om te lopen: geen regen, geen zon.
Na een half uur komen we bij een Lahu-dorpje. Na vijf minuten rust is het volgende dorpje anderhalf uur lopen verwijderd. Bij dit bergvolk, de Atu, drinken we thee.
Het zijn allemaal dorpjes die alleen te voet of per olifant te bereiken zijn. Er zijn geen wegen in deze streek, alleen voetpaden. Er komen dan ook niet zoveel toeristen en we hebben veel bekijks.
Na nog anderhalf uur komen we eindelijk bij het lunchdorp van dezelfde stam. Iedereen is doodop. Het is intussen al 14:00 uur en voor we aan het eten zijn, is het weer een uur verder. Dus eigenlijk veel te laat voor de lunch, aangezien het ontbijt (om 7:00 uur) alleen bestaat uit wit brood met banaan. Iets anders is niet te krijgen en is hier ook niet te koop. Martijn kan hier dan ook niet tegen en wordt misselijk. Na het eten (een heerlijke goed zoute sliertjessoep) gaat het een stuk beter.
Akha, ThailandNa het volgende dorp voor de overnachting is het nog anderhalf uur. Het bergvolk heet Akha. Schitterende klederdracht dragen de vrouwen en kinderen. Prachtig. De klederdracht gaat alleen 's nachts uit, ze werken er zelfs mee op het land. Je kunt aan de vrouwen zien of we al dan niet getrouwd zijn. De kinderen lopen vaak naakt, maar hebben dan wel een mooi mutsje op. Ze hebben geen speelgoed, alleen dingen uit de natuur, zoals torren. Die binden ze aan een draadje, waardoor ze zelfvliegende beestjes hebben. De waterleiding in het dorp is een eenvoudige bamboebuis. De wc is gewoon buiten in de natuur.
's Avonds eten we bamboesoep onder de toeziende blikken van de hele bevolking.

Woensdag 16 augustusWandeling Gouden Driehoek

Om 9:00 uur vertrekken we voor een zware tocht. Volgens de gids zou de tocht drie uur duren, voornamelijk bergopwaarts. Het wordt vier uur. Met weinig water en geen eten voor onderweg. Dat is niet best geregeld. Plus een fikse regenbui. Iedereen heeft er goed de balen van. In een dorpje lunchen bij Yoa-volk. Hier regent het helemaal hard, maar kunnen we onze veldflessen vullen met regenwater. 's Middags volgens de gids een makkelijke wandeling van anderhalf uur. Volgens ons is hij wel wat zwaar en duurt hij twee uur. Iedereen zit 's avonds uitgeblust in een Akha-dorp, waar bovendien ook nog niets te beleven en te zien is. Balen.
's Nachts slapen we tussen de ratten, torren, stofmijten, luizen, enz. enz. Iedereen zit onder de schrammen en bulten.

Donderdag 17 augustusWandeling Gouden Driehoek, naar Chiang Mai

Akha, Thailand's Morgens maken we nog een lichte wandeling van twee uur. Ook deze loopt weer uit tot drie uur. Bovendien is het erg warm. Iedereen is blij, dat we uiteindelijk in de wagens zitten die ons terug zullen brengen naar Chiang Mai.
We hebben al bij al reuze geboft met het weer: geen zon, weinig regen, dus uitstekend wandelweer. Ik moet er niet aan denken als het anders geweest zou zijn. Op zich is de tocht niet goed geregeld: de lunches waren te laat, de wandeltijden werden vaak te kort aangegeven en het was ook wel prettig geweest als men vooraf verteld had, dat er in die dorpen geen eten te koop zou zijn. Dan hadden we zelf wat extra's mee kunnen nemen. Jammer, want op zich is die trek goed te doen.
Na drie uur rijden/slapen komen we in Chiang Mai in hetzelfde hotel met zwembad. Iedereen plonst natuurlijk gelijk hierin. 's Avonds gaan we naar de nachtmarkt met een tuktuk, waar we de nodige cadeautjes kopen.
Later zakken we in het hotel lekker door met Joke en Ellen.

Vrijdag 18 augustusChiang Mai, nachttrein naar Bangkok

Een heerlijk ontspannen dagje. Na het ontbijt winkelen we, brengen foto's weg, kopen kleren (goedkoop!), zwemmen, halen de was op, drinken een biertje.
's Avonds om 19:30 uur vertrekt de trein van Chiang Mai naar Bangkok. Een grappige, vrij luxe trein, vinden wij. Wij hebben twee ruime stoelen tegenover elkaar, die later omgebouwd worden tot een privé slaapkamer. Alleen het eten is volgens ons niet helemaal vers, want de volgende dag hebben we allebei diarree.

Zaterdag 19 augustusBangkok

Een vrije dag in Bangkok, alwaar we 's ochtends om 9:00 uur arriveren. Na het ontbijt gaan we naar een groot warenhuis en bezoeken de straatmarkt daaromheen. We vinden zowaar een lange en een korte broek in Martijn z'n maat. Verder koopt Lia een zijden lapje en wat fotorolletjes. We brengen de spulletjes rond het middaguur terug naar het hotel met de bedoeling om wat te eten en dan naar de dierentuin te gaan. We zijn echter zo moe van de afgelopen weken (de trek, te weinig slaap), dat we alleen slapen en lezen. We moeten even bijkomen.
's Avonds zwaaien we de zeven mensen van onze groep uit, die de drieweekse reis hebben geboekt.

Zondag 20 augustusNaar River Kwai rivier

Om 6:00 uur staan we op en met twee minibusjes vertrekken we eerst naar het westen voor een bezoek aan het Jeath-museum (over de aanleg van de Birmaspoorlijn) en het oorlogsgravenmuseum in Kanchannaburi.
Daarna naar de brug over de River Kwai. Met een trein rijden we twee uur lang over de beruchte spoorweg naar Pah Saeng. Daarna is het nog een goed half uur varen naar ons floatel op de Kwai Nai rivier.
Hartstikke leuk hotel op het water, zonder elektriciteit. Iedereen loopt met olielampen te sjouwen. Hangmatten hangen op de terrasjes en we krijgen lekker eten. Achter het hotel worden een paar olifanten gewassen in de rivier.
's Avonds is er een amateuristische dansvoorstelling van bewoners voor een Mong-dorpje, dat aan de oever gevestigd is. Het is wel grappig, omdat er regelmatig wat fout gaat.

Maandag 21 augustusRiver Kwai rivier

De hele dag geluierd. Martijn bezoekt een grot, ongeveer een kwartier varen vanaf het hotel. Ondanks de weinige zon toch behoorlijk bijgekleurd.

Dinsdag 22 augustusNaar Bangkok

Op de terugweg naar Bangkok doen we de mooie terrasvormige Erawan waterval aan. Een mooie waterval met zeven terrassen. Hier brengen we ruim drie uur door, heerlijk ontspannen. In het water zitten visjes, die aan je komen sabbelen, zodra je een lichaamsdeel in het water steekt. Als je een wondje hebt, maken ze dat schoon. Dat voelt erg vreemd aan en is wel even wennen. Als je zwemt heb je er geen last van.
In Bangkok wisselen we geld en gaan lekker op een boot uit eten. Dit is een boot die in de haven ligt en omgebouwd is tot restaurant. Leuk. We zijn blij, dat we niet de volgende hebben genomen, want die begint tijdens het eten ineens een rondvaart te maken.

Woensdag 23 augustusNaar Koh Samed

Lia is jarig en van Martijn krijgt ze alle kleding en lapjes die we in Thailand gekocht hebben (drie lange broeken, twee korte, een T-shirt, twee lapjes). Hij zingt ook een verjaardagslied.
Om 8:30 uur vertrekken we richting Koh Samed, een eilandje in de Golf van Thailand. Na drie uur rijden is het nog een uurtje met de boot.
We worden afgezet in een werkelijk schitterende baai in Ao Wang Duan. Zo'n mooi wit palmenstrand hebben we nog nooit gezien. Het zand is zo fijn, dat het haast bloem lijkt. We krijgen hier een mooi tweepersoons huisje op palen tussen de palmbomen. Idyllisch!
's Middags doen we dan ook niets anders dan op het strand liggen en in het warme water zwemmen en wat snorkelen. Eerst balen we dat de zon niet schijnt, maar als dat eenmaal wel zo is, weet iedereen niet hoe snel hij de schaduw op moet zoeken. Bovendien word je ook bruinrood zonder zon; dus wat wil je nog meer.

Donderdag/Vrijdag 24/25 augustusKoh Samed

Hetzelfde als de vorige dag: zwemmen, zonnen en lezen. Een beetje snorkelen. Er is niet zo heel veel te zien. Ze verkopen heerlijke sandwiches.

Zaterdag 26 augustusNaar Bangkok

In de ochtend luieren we verder.
Om 13:00 uur vertrekken we met de boot naar het vaste land en van hier uit rijden we terug naar Bangkok. In het hotel douchen we, pakken de spullen goed in, gebruiken het laatste diner in Thailand en 's avonds om 21:45 uur rijden we richting vliegveld al waar het vliegtuig...

Zondag 27 augustusNaar huis

...om 0:45 uur richting Amsterdam vertrekt. Om 11:00 uur plaatselijke tijd landen we en worden we door Herman, Gabriëlle en Thomas opgewacht.

Dit was een reis met