Amerika

Artikelindex

Woensdag 25 oktoberNaar San Francisco

In de loop van de nacht trekken we allebei een T-shirt aan. Het vriest heel licht.
's Morgens ruimen we alles op, wassen we alles af, en vegen we de auto's en tenten uit. Het was nl de laatste kampeernacht. Vandaag rijden we ruim driehonderd kilometer naar het westen naar San Francisco. Onderweg komen we door 's werelds grootste windmolenproject, een heuvelgebied met duizenden windmolens.
Hoe dichter we bij San Francisco komen, hoe drukker het wordt. De wegen worden breder en het verkeer gaat niet meer zo gedisciplineerd als we tot nu toe hebben ervaren. Om 15:00 uur zijn we in de stad, het eindpunt van de georganiseerde reis. We hebben totaal 3.815 mijl (6.100 kilometer) afgelegd. We zitten in Hotel Olympic in downtown. Lekker alles op loopafstand, midden in de stad. We leveren eerst de huurauto's in en regelen, dat we onze nieuwe auto pas zaterdag gaan ophalen. Daarna gaan we de stad in. Eerst naar het Visitor's Centrum (alweer) voor een kaart van de stad. We lopen richting baai, waar we mooi uitzicht hebben over de Bay-bridge, met twee rijstroken onder elkaar. Wel zo handig. We wandelen naar de Fishermann's Wharf, het meest toeristische deel. Daar bekijken we allerlei winkeltjes en de honderden zeeleeuwen die op houten vlonders voor de kust zitten. We bekijken allerlei restaurantjes en uiteindelijk kiezen we er een met uitzicht op de haven. We zien nog net het puntje van Alcatraz, de gevangenis waar o.a. Al Capone gevangen heeft gezeten. Die ligt op een rots in de baai.
We eten lekker (en veel) met een flesje wijn (totaal $ 50). Op de terugweg nemen we de kabeltram, die getrokken wordt door een ondergrondse kabel ($ 2 per rit). We zijn wel blij, dat we dat gedaan hadden, want het is nog een flink eind lopen, tegen zeer steile hellingen die overal in SF liggen.
Het hotel is lekker oud met een smal bed. Wel rustig gelukkig.

Donderdag 26 oktoberSan Francisco

Tegen tienen trekken we de stad weer in. We gaan lopen naar Fishermann's Wharf met de bedoeling een rondvaart in de baai te maken.
Uitzicht op Alcatraz, Verenigde StatenJe krijgt wel stevige kuiten daar in SF. Sommige straten gaan echt steil omhoog. Je hebt daardoor wel prachtige uitzichten over de schuine straten, de baai en de Bay-bridge. Het is wel een heel eind en we besluiten dan ook maar om een driedaagse kabeltramkaart ($ 10 p.p.) te kopen (geen spijt van gehad). Onderweg lopen we allerlei winkels in, waarbij Lia een Levis spijkerbroek koopt voor slechts $ 50. We zijn pas om 11:30 uur op de werf en we kopen een bootkaartje voor de rondvaart.
Na het eten (MacDonalds o.i.d.) lopen we nog wat rond en komen in een fotozaak terecht om een batterij te kopen voor de fotocamera. De verkoper probeert Martijn voor z'n video ondertussen een soort fish-eye-lens aan te smeren voor $ 200. Op zich waarschijnlijk niet duur, maar ook niet echt nodig. Als de prijs zakt naar $ 150 + een videobandje kopen we 'm toch.
Ondertussen missen we de boot, maar het kaartje is altijd geldig, dus het maakt niet echt uit.
Met de kabeltram rijden we vervolgens naar het Cable-Car-museum. Daar krijgen we een mooi beeld hoe die überhaupt werkt. Wel leuk. We laten daar van een penny een cable-car-coin walsen.
Wij weer terug naar de werf voor een volgende boot. Die blijkt echter erg druk, waarna we besluiten om dat maar naar de volgende dag te verschuiven.
We lopen naar Chinatown, omdat de wachtrij bij de kabeltram erg groot is. Daar wandelen we verschillende straten door, waar alles (ook de straatnamen) in het Chinees staat. Bij een bar (Buddha) drinken we een paar Budweisser. Daarna weer de straatjes door. Ondertussen is het frisjes geworden (18:00 uur). Het is een stralende warme, heldere dag geweest.
In een groot Chinees hotel eten we een kleine rijsttafel met wontonsoep, spareribs, nasi, 'sweet and sour pork' en vlees met groenten. Lekker.
Terug in het hotel nemen we afscheid van Mariska en Berry, die klaar zitten om naar huis te vertrekken. Raar idee, want wij zijn nog (net) niet op de helft.

Vrijdag 27 oktoberSan Francisco

Mistig is 't! Komt hier wel vaker voor. Eerst draaien we 's morgens een was, die er niet echt schoner van wordt. Maar ja, we moeten het er mee doen.
Ondertussen ontbijten we bij de buren: tonijnsandwich. Daar zitten ook Wim en Peter. Over en weer vertellen we wat er de vorige dag gedaan is. We gaan weer de stad in, o.a. om een postzegel te kopen en een souvenir voor ons aan de muur.
Onderweg trekt de mist enigszins op en we lopen naar de Coit Tower, de hoogste toren in de buurt. De Golden Gate Bridge en de rest van de stad liggen nog wel iets in de mist, maar daardoor had je mooie uitzichten.
Daarna wandelen we naar Fishermann's Wharf voor het souvenir. We besluiten tot de 'stars and stripes'. Weer eens wat anders en in ieder geval heel herkenbaar Amerikaans.
Na een broodje nemen we eindelijk de boot voor de rondvaart. Het is vrij druk, maar wij hebben toch een mooi (staan)plaatsje op het bovendek. We varen eerst naar de 2,8 kilometer lange Golden Gate Bridge. Voor het eerst hebben we zicht op de gehele brug. Onderweg zie je de skyline van SF heel mooi. We keren net na de brug en gaan dan langs Alcatraz, de voormalige gevangenis. Het zit er eigenlijk niet uit. Vervolgens varen we onder de Bay-bridge met de dubbele rijweg onder elkaar. Alles bij elkaar een mooie tocht van ruim een uur. Vervolgens maken we het laatste ritje met de kabeltram richting Chinatown, waar we wat rond wandelen, biertjes drinken en vervolgens weer richting hotel. Martijn koopt onderweg 'after dark', een screensaver. Vlak bij het hotel gaat Lia naar de kapper.
's Avonds eten we met de hele groep + reisleidster (vijf personen) bij een Italiaan. Lekker en gezellig. We nemen van iedereen afscheid, pakken de koffers in en gaan slapen.
Einde eerste groepsvakantie. Wij blijven nog een week in de Verenigde Staten en gaan daarna door naar Costa Rica.

Zaterdag 28 oktoberNaar Monterey, Lompoc

Om 8:00 uur zijn we al bij Hertz (ook in Masonstreet) om onze auto op te halen. Dat gaat zonder problemen. We hebben een C2 besteld en we krijgen een T4: een vierdeurs Nissan.
Vrij simpel rijden we San Francisco uit en nemen we de Interstate 1 naar het zuiden. Dat is de kustweg tussen SF en LA. Het eerste stuk is erg mooi met heel veel bochten. Jammer alleen, dat het mistig is. Dicht bij het water heb je wel zicht, maar er is geen zon. Jammer, anders zou de Pacific zo mooi gekleurd zijn.
Tegen lunchtijd stoppen we in Monterey. Eerst gaan we naar het Visitor's Centrum voor een plattegrond en besluiten dan om maar verder te wandelen. Het is allemaal niet ver weg. We kijken een tijdje op de pier rond en wandelen het dorpje even rond. Ergens eten we een taco. Lekker. Als we weer bij de auto komen, hebben we een bon van $ 15. We mochten daar maar vierentwintig minuten staan, wat we niet gezien hebben. We weten alleen niet wat we er mee moeten doen. We vragen dat later na bij Hertz. Die vertellen, dat we dat op het vliegveld zouden kunnen betalen, maar daar verwijst men ons weer door naar een postkantoor, dat op dat tijdstip niet open is en we laten het verder maar zitten.
De hele dag rijden we, wel stappen we af en toe uit om even te kijken, steeds weer de '1' volgend. In Lompoc tanken we ($ 12/ƒ 18 voor 320 mijl/512 kilometer) en zoeken we een motel ($ 33). Meteen de eerste heeft plaats en daar zitten we dan.
's Avonds eten we bij Sissler's: Martijn een steak en Lia de saladebar, beide met veel cola (onbeperkt drinken). Daarna halen we in de supermarkt nog wat te snoepen en te drinken.

Zondag 29 oktoberNaar Santa Barbara, Santa Monica, Malibu, Los Angeles, Anaheim

De klok wordt een uur teruggezet (wintertijd): negen uur verschil is het nu met Nederland.
Het is weer bewolkt, maar niet mistig. We vervolgen onze weg naar Los Angeles. Deze keer een heel stuk snelweg. Bij Santa Barbara gaan we er even af, parkeren de auto en lopen de pier op. Bij de vissers zitten veel vogels, waaronder geelkoppelikanen. Net buiten de pier zitten veel kunstenaars met hun schilderijen.
Langzamerhand komen we in de buurt van LA. Het wordt drukker. In Malibu zijn wijken met slagbomen afgezet. Waarschijnlijk om alle daar wonende sterren rust te geven. In de verte zien we verscheidene ommuurde landhuizen. Via Santa Monica rijden we Los Angeles binnen. Eigenlijk is het een groot dorp. Veel reclames, veel eettentjes, brede wegen, maar verder weinig te zien. We gaan meteen door naar Anaheim, waar we een motel zoeken voor twee nachten. Heel luxe met twee grote bedden en op tien minuten lopen van Disneyland. Dat meten we namelijk meteen even door er naar toe te lopen. Weten we tenminste ook hoe laat het open is (9:00 uur - 18:00 uur). Daarna drinken we in de sportbar van het hotel verscheidene biertjes met gratis popcorn. Een leuke tent. We willen naar een ribtent, maar daar zitten de mensen buiten te wachten en lopen we maar door. We komen uiteindelijk bij Millies terecht, een Amerikaanse keuken. Lekker en weer eens wat anders. Ze hebben o.a. lekkere ham en Hollandse appeltaart. Flesje wijn erbij (een liter): $ 50 incl. fooi.

Maandag 30 oktoberDisneyland

Disneyland, Verenigde StatenDisneyland! Een leuk dagje. Het is een park, dat veel weg heeft van de Efteling, hetzelfde systeem ($ 33 p.p.p.d.). We beginnen meteen om 9:00 uur met Indiana Jones: de nieuwe attractie met de tempel van het verboden oog. Het zou een rustige dag worden. Overal hoeven we maar maximaal tien minuten te wachten, terwijl we bordjes zien: vanaf hier een uur wachten. Dus dat is wel erg fijn.
Bij Indiana Jones worden we in een oude truck gezet die door de jungle rijdt. Veel onverwachte bochten en hellingen. Veel skeletten, om je heen vliegende pijltjes, doodskoppen, spinnen, cobra's, een vijfton rollende bol graniet waaronder we bijna verpletterd worden. Het is een grandioze rit en we komen helemaal enthousiast naar buiten.
We gaan naar Tomorrowland en Spacemountain: een ruimteschip met ook een karretje dat rondrijdt. Vervolgens stappen we in een nep onderzeeër en dan door naar de Matterhorn Bobsleds. Van verre hoor je het gegil al van de mensen. Maar het valt een beetje tegen. Daarna door naar Frontierland, een soort western. Met een trein maken we een tocht met veel bochten. Leuk. Dan naar Critter Country voor de Splash Mountain. Daar wordt pas echt gegild en van buiten zie je bootjes een hele steile helling omlaag gaan en in het water belanden. We zijn benieuwd. 'Je kan nat worden' wordt er vermeld en zien dan ook mensen vrij nat naar buiten komen. Maar de zon schijnt ondertussen, dus dat is niet zo erg. Het is een prachtige rit. Na een kleine duik zingen er allerlei poppen en beren. We worden nat van de boot die ondertussen naar beneden komt, maar niet zo erg. De grote plons gaat echt recht naar beneden en we belanden in een waterval, waar je niet nat van wordt. Schitterend. Later nog meer zingende dieren.
Vervolgens eten we wat op New Orleans Square en stappen op de trein voor een ritje langs de kanten van het park. We komen langs de Grand Canyon en Dinosaurland. Wel leuk. Uitgestapt bij Mickey's Toontown, waar we Roger Rabbit's Car Toon Spin in gaan. Niet echt spectaculair. Daardoor missen we wel de parade. Er is echter nog een tweede en tot die tijd kunnen we nog een keer Indiana Jones doen. Daarna de parade (wel aardig), weer Indiana Jones, nog een keer Splash Mountain en nog twee keer Indiana Jones, omdat dat zo ontzettend mooi is en we niet hoeven te wachten.
Ondertussen is het 17:30 uur en het park zou om 18:00 uur sluiten ('s avonds is er nog een apart Halloween feest). We gaan bij de Ribs eten, waar het hele personeel vanwege Halloween verkleed is. We zien o.a. Schot, operatiezuster, piraat, spook, vampier, cancan-danseres, koe. Grappig.

Dinsdag 31 oktoberHollywood

Niet zo'n mooi weer. Het miezert de hele dag.
We besluiten om naar de Universal Studio's in Hollywood te gaan, al hebben we eigenlijk geen idee wat ons te wachten staat. Tegen tienen zijn we er en het wordt ons al snel duidelijk, dat het ook een soort pretpark is. Kosten weer $ 33 p.p. Bij de kassa hebben we mazzel. Voor ons staat een gezin met twee kortingskaarten, waarvan ze er maar een mogen gebruiken. Wij krijgen die andere toegestopt (stiekem, want ze mogen hem niet afgeven). Heel aardig, want het scheelt ons toch $ 26,84 (ƒ 40).
Eerst wandelen we wat rond en besluiten dan om naar Studio Center te gaan. Via een enorme roltrap (stairway to heaven) komen we daar. Eerst bezoeken we ET. Met een groot soort betjah rijden we daar door de groene planeet van ET. Daarna door naar Cinemagic. Er blijkt een groot probleem, want alles staat onder water en het zal de hele dag dicht blijven. 's Avonds horen we op de tv bij het nieuws dat er brand is geweest.
Wij lopen terug naar het Entertainment Centre. Eerst naar de Flinstones, die een vijfentwintig minuten durende show opvoeren. Gaat wel. En vervolgens snel naar Waterworld voor het volgende spektakel. Heel mooi. Allerlei stunts worden uitgevoerd met veel vuur en water. De voorste rijen worden goed nat. We maken met een tram een rondrit en komen langs allerlei opnamestudio's en een hele set straten. Kun je mooi zien, hoe die gemaakt worden (meestal alleen voorkanten). We maken ook nog allerlei speciale effecten mee: King Kong, een doorzakkende brug, een tunnel waarin we zijdelings over de kop gaan (lijkt het), Jaws, een aardbeving met een kracht van 8,3. Het is een echt spektakel. We lopen terug naar Studio Center voor Baddraft, dat ondertussen open is. Een enorme brand en explosie worden daar vertoond. Prachtig. Daarna naar Back to the Future: een flight-simulator. Net echt.
We hebben het wel gezien (16:30 uur) en gaan op zoek naar een motel. Via de Hollywood Boulevard met al z'n sterren op de stoep, rijden we via de Sunset Boulevard Beverly Hills binnen. Daar staat het ene enorme landhuis naast het andere.
Vlak bij het vliegveld vinden we weer een M-6 motel. 's Avonds eten we bij een Chinees.

Woensdag 1 novemberNaar Costa Rica

Om 4:45 uur staan we al op om op tijd bij het vliegveld te zijn. Bij Hertz leveren we de auto in en een bus brengt ons naar het vliegveld. De chauffeur vraagt na met welke maatschappij (KW) wij naar Miami vliegen, want dat weten wij niet. Het blijkt Carnival te zijn, een maatschappij, die alleen in het Caribisch gebied vliegt. Nooit van gehoord. Gelukkig kunnen we onze bagage meteen door labelen naar Costa Rica (met Aero Costa Rica). Wel zo handig in Miami.
We vertrekken om 9:00 uur (LA-tijd) en landen om 13:20 uur (LA-tijd - 16:20 uur Miami-tijd) in Miami. Daar gaan we op zoek naar de Aero Costa Rica balie, we checken in en twee uur later vliegen we alweer. Nu tweeënhalf uur naar San José, waar we om 20:30 uur (CR-tijd; 18:30 LA-tijd) aankomen. Zeven uur tijdsverschil met Nederland.

Dit was een reis met