Amerika

Artikelindex

Donderdag 5 oktoberGrand Teton

Zo slecht als het weer er gisteren uitzag (we waren bang, dat we Grand Teton niet eens in zouden komen vanwege de sneeuw), zo goed is het vandaag. Een stralende zon tegen een blauwe hemel. 's Nachts heeft het gevroren: we moeten krabben.
Grand Teton, Verenigde StatenIn Grand Teton is alles open en we kunnen het normale programma volgen: een wandeling om het Jenny-meer heen. Om 10:15 uur parkeren we de auto's en gaan we op pad voor de vijf uur durende wandeling. Onderweg zien we verscheidene hoenders in het kreupelhout. We wandelen eerst naar de Hidden Falls, een wel aardige waterval. Het pad is erg mooi. Veel geelrode espen en beuken en er ligt sneeuw. Daarna door naar Inspiration Point, waar we een prachtig uitzicht hebben over het meer met op de achtergrond besneeuwde bergen. Hier besluit de rest van de groep om een canyon in te wandelen; wij volgen gewoon de oorspronkelijke route en lopen alleen verder. Jackson, Verenigde StatenOp zich geen probleem, want alles staat goed aangegeven.
Eenmaal aan de andere kant van het meer hebben we adembenemend uitzicht over het Teton-gebergte: prachtige besneeuwde toppen tegen een blauwe lucht. Dat is genieten geblazen. Heerlijk weer ook om te lopen: zonnetje, niet te koud. Wie had dat gedacht na gisteren!
Als iedereen weer bij de auto's verzameld is, besluiten we om via een omweg terug te gaan, zodat we de rest van het park ook te zien zouden krijgen. Onderweg stoppen we om even koffie te drinken en verderop staat een eland in het water. We rijden terug naar Jackson met constant uitzicht op het Teton-gebergte. Prachtig. In Jackson gaan we snel het dorp in om ansichtkaarten van Yellowstone en Grand Teton te kopen voor het plakboek, we maken wat foto's van het plaatsje en doen de al geschreven ansichtkaarten op de post. Op de motelkamer drinken we een biertje.
's Avonds eten we met z'n allen in een steakhouse. Vrij duur, maar heel erg goed.

Vrijdag 6 oktoberNaar Dinosaur N.P.

's Nachts heeft het weer goed gevroren. We pakken de spullen in en om 9:00 uur vertrekken we voor een lange tocht. Eerst doen we in Pinedale inkopen voor de eerste drie dagen. Iedereen moet weer wat verzinnen. We willen 'sweet and sour pork' gaan maken. Alles is daarvoor voorhanden, zelfs verse taugé. Onderweg picknicken we. Steeds weer hebben we prachtig uitzicht op de Rocky Mountains met z'n besneeuwde toppen. Soms aan alle kanten. Schitterend. 's Middags rijden we de staat Utah in, waar veel Mormonen wonen (80%). Er is daar geen alcohol te koop, dus hebben we 's ochtends maar wat Budweisser ingeslagen. Bij het George Flame-stuwmeer maken we de volgende pauze. Een groot stuwmeer, verder niet zo veel te zien.
Goed 17:00 uur komen we in Dinosaur National Monument aan. We zetten de tent snel op in een heerlijk warm zonnetje. Wat een verschil met de vorige dag. Als de zon eenmaal onder is, wordt het weer frisser. 't Is wel windstil. We maken spaghetti met groentesaus. Erg lekker.

Zaterdag 7 oktoberNaar Arches N.P. (Utah)

Komen we 's morgens in de vrieskou de tent uit, 's middags zitten we te bakken aan het zwembad.
Na het ontbijt bezoeken we eerst naar Dinosaur N.M. Er is daar een hele berg met dinosaurusbeenderen gevonden. Om die berg heen hebben ze een museum gemaakt, zodat je nu kunt zien hoe ze ze gevonden hebben. Er is pas geleden een nog onbekende dino gevonden (zonder kop). Heel interessant om te zien.
Via de staat Colorado rijden we door naar Arches N.P. in Utah. Vooral als we op een pas zitten, hebben we prachtig uitzicht. Eenmaal in Moab aangekomen, vlak bij de grens van Arches, zoeken we de camping op, pakken snel de was bij elkaar en stoppen alles bij de laundry in de machine. Daarna snel door naar het zwembad(je), waar we heerlijk in de warme zon gaan liggen luieren.
's Avonds moeten wij koken, en onder het genot van een koud pilsje, maken we de 'sweet and sour pork' klaar. De rijst is een beetje pap, maar iedereen vindt de prut erg lekker. Het weer is ook 's avonds beter, zodat we geen handschoenen meer aan hoeven. Ook 's nachts is het zowaar 'warm'. Buiten vriest het maar 1º en in de tent is het zo warm, dat Lia haar thermokleding uittrekt.

Zondag 8 oktoberArches N.P.

Arches - Double-o-arch, Verenigde StatenEen stralende, blauwe lucht, 30º, dus korte broeken- en hempjesweer. Tegen negenen vertrekken we naar Arches N.P., waar we binnen tien minuten zijn. In het park rijden we meteen zover mogelijk door en parkeren de auto's op de parkeerplaats. Daar beginnen we de vier uur durende Devilsgarden-wandeltrail. Onderweg zien we veel bogen. Deze ontstaan spontaan door erosie. Het is een erg indrukwekkend gezicht. We lopen terug naar het begin over 'het primitieve pad': een prachtig pad vol met stenen en mooie uitzichten. Vooral de 'double-o-arch' heeft een mooi doorkijkje.
Weer terug bij het begin splitst de groep zich: twee willen nog verder wandelen. Wij hebben genoeg gelopen en gaan met een auto de overige bezienswaardigheden af. Eerst komen we bij Delicate Arch, een natuurlijk ontstane boog. Vanaf een afstand kunnen wij die bekijken. De anderen gaan er naar toe lopen. Daarna rijden we naar het uitzichtpunt van de windows-section en vervolgens gaan we daar naar toe. Daar zijn verschillende bogen met mooie doorkijkjes. Vervolgens zien we de balanced-rock, een mooie overhangende rots.
Terug op de camping douchen we lekker en drinken een koud pilsje. Peter en Wim koken en we krijgen Irish stew met aardappelpuree: een echte indianenmaaltijd.
Weer op tijd naar bed vanwege de kou, alhoewel het 's nachts niet zou vriezen.

Maandag 9 oktoberNaar Newspaper Rock, Mesa Verde (Colorado)

Eerst doen we boodschappen in Moab. Daarna rijden we naar de Newspaper Rock, waar we petroglieven bekijken.
Vervolgens gaan we door naar Mesa Verde in de staat Colorado. Dat is een tafelberg waar vanaf de vijfde eeuw zevenhonderd jaar lang de noordelijke Anasazi-indianen gewoond hebben. Bijna vierduizend locaties zijn hier gevonden, waaronder ongeveer zeshonderd cliff-dwellings, gebouwd in kloven met steile rotswanden. We rijden de tafelberg op en we bezoeken eerst het Visitor's Centrum, waar je kaartjes kunt kopen voor een tocht met een ranger langs de mooiste cliff-dwelling.
Je kunt die kaartjes alleen op de dag zelf kopen, dus is het altijd weer een verrassing of je een kaartje kunt bemachtigen of niet. Maar wij zitten in het naseizoen en er zijn genoeg kaartjes beschikbaar. We gaan eerst naar de oudste woningen die half in de grond zijn uitgegraven (kliva's). We zien verschillende van die huizen en gaan dan naar het punt waar de tocht van een uur naar Cliff Palace begint. De ranger vertelt er van alles bij en het geheel maakt veel indruk.
De weg naar de camping is een mooie weg vol met de prachtigste herfstbosjes. Schitterend.
Op de camping zetten we de tenten op en treffen voorbereidingen voor de peeënstamp. Na de tacochips met salsasaus smaakt die lekker.

Dinsdag 10 oktoberMonument Valley (Arizona)

Vanuit Colorado rijden we via Utah naar Arizona naar Monument Valley. We bezoeken eerst het Visitor's Centrum en zetten onze tenten op op een mooie ruime plek met uitzicht op de 'drie butte'.
Daarna maken we met de eigen auto's een rondtoer door Monument Valley. Dit is van oudsher het woongebied van de Navajo-indianen. Het gebied is ook een eigen staat van die indianen en is bekend als decor van vele westerns en reclames. De bulten zijn ontstaan door erosie van het klimaat en zijn de harde delen die overgebleven zijn. De meeste roodbruin kleurende rotsen zijn erg grillig van vorm en liggen verspreid over het land. We hobbelen twee uur over de onverharde wegen en zien de meeste bulten. Bij een stalletje koopt Lia Indiaanse oorbellen. Goed 17:00 uur zijn we weer op de camping waar het nog steeds erg warm is.
's Avonds komt de maan precies tussen de bulten op. Een mooi gezicht.

Woensdag 11 oktoberMonument Valley

Monument Valley, Verenigde Staten's Ochtends komt de zon precies tussen dezelfde bulten op. Grappig.
Nadat we alles ingepakt hebben, gaan we weer op weg. We rijden eerst naar Canyon de Chelly [Sjee]. Ook hier hebben tot zevenhonderd jaar geleden de Anasazi-indianen gewoond. De overgebleven cliff-dwellings zijn dan ook van hen. Nu wordt het gebied bewoond door Navajo-indianen.
We lopen de rand van de canyon in naar een van de best bewaarde ruïnes. Het is een half uur naar beneden lopen en we hebben schitterende uitzichten over de loodrechte wanden van de canyon. Onder bij de dwelling kijken we een poosje rond en lunchen we. We moeten weer omhoog en dat op het heetst van de dag. Het valt mee en we zijn in een half uur ook weer boven.
We rijden verder richting Holbrook en onderweg bezoeken we Petrified Forest. Eerst stoppen we bij de Painted Desert, een roodwit gekleurd stuk woestijn. Het rode is zandsteen, klei met hoog carbonconcentraat of ijzeroxidatie. Daarna bekijken we het versteende woud, 's werelds grootste verzameling versteende bomen. Painted Desert, Verenigde StatenDe boomstamvormige brokken zijn van jaspis en agaat en 200 miljoen jaar oud. In de zon kleuren ze mooi. Het is ten strengste verboden een stukje, hoe klein dan ook mee te nemen. Het verhaal gaat, dat als je dat toch doet, dat dat onheil veroorzaakt.
In Holbrook zitten we in een motel aan de beroemde 'route 66', de oude weg van Chicago naar Los Angeles.
De klok wordt een uur teruggezet, zodat we acht uur tijdsverschil met Nederland hebben.
's Avonds in het bij het motel behorende fastfood-restaurant eten we een steak en we slapen lekker in het queensize-bed.