Amerika

Artikelindex

Woensdag 4 novemberNaar Quito

Met een gecharterde lijnbus rijden we van Atacames naar Quito, een rit van vijf uur. Als we hier aankomen, zitten we midden in een tropische stortbui, zoals we nog nooit hebben meegemaakt. Compleet met een fikse hagelbui, omdat we zo hoog zitten. Drie stappen de bus uit en je bent doorweekt. Koud! De volgende ochtend staan er nog sneeuwpoppen die men van de hagel heeft gemaakt. De hagelbui staat zelfs op de voorpagina in de krant compleet met grote foto.
We zitten weer in hetzelfde hotel als de vorige keer. Een mooie kamer, gelukkig weer aan de achterkant.

Donderdag 5 novemberQuito, Saquisilí

Samen met de nieuwe groep, die de vorige dag aangekomen is, gaan we naar de markt in Saquisilí. We komen misschien iets te laat aan, er zijn wat meer toeristen dan in Otavalo, maar het is toch zeker de moeite waard.
De Cotopaxi ligt er vandaag helder bij. Prachtig gezicht. Over het kerkhof van Saquisilí zien we veel bloemen en versieringen die van Allerzielen over zijn gebleven.
's Avonds genieten we in een chique restaurant in een hoge toren (met mooi uitzicht over Quito) met de hele groep van het afscheidsdiner. Heel lekker en gezellig.

Vrijdag 6 novemberNaar Galapagos-eilanden (Baltra, Santa Cruz)

RouteGalapagos

Zeeleguaan, Galapagos

Met het vliegtuig van Quito gaan we naar Quayaquil met ruim een uur vertraging. Het vliegtuig naar de Galapagos-eilanden staat al op ons te wachten en we vertrekken dan ook meteen.
De Galapagos-eilanden zijn een nationaal park, toegang US$ 40 plus 3.200 sucres.
Eerst wachten we een uur op de bus. Daarna rijden we over de landingsbaan naar het zuidpunt van Baltra, waar we de boot nemen naar Santa Cruz. Hier stappen we in een bus die ons dwars over het eiland rijdt. Onderweg stoppen we nog even bij twee kraters. Het is knap warm. In Puerto Ayora, de hoofdstad met zo'n 7.000 inwoners, lunchen we eerst. Dan lopen we naar het Darwin-station, een kweekstation voor zeeschildpadden. De dieren die we hier zien, leven in gevangenschap en zijn enorm groot (ruim een meter). Het is snel donker en we krijgen een mooie zonsondergang te zien.
Terug in het dorp kopen we een paar T-shirts en wat pilsjes.
Na het diner vertrekken we naar de boot. Wij hebben van te voren al een indeling gemaakt: Marianne en Philip, Hans, Hilda, Josje en Dick en wij. De andere boot heeft dus alle zeuren bij elkaar. Die gaan eerst naar de boot, die een klein stukje verder ligt als de onze. De boot is erg eenvoudig en valt sommigen erg tegen. Vooral voor het bedrag dat je ervoor betaald hebt. Wij hadden wel zoiets verwacht. Wij zitten met z'n achten op een tienpersoonsboot. Even later krijgen we er twee Spaanse passagiers erbij. Dat is, volgens de rest van de groep, tegen de afspraak, dus die sturen we weer weg.
Ondertussen komen de mensen van de andere boot langs. Die accepteren het allemaal niet. Later blijkt dat ze een hotel in het dorp gingen zoeken en een andere boot zouden eisen. Wij vinden het voorlopig wel zo rustig en we hebben eigenlijk veel leedvermaak.
's Nachts slapen we aardig goed in onze vierpersoonshut (met Marianne en Philip), ondanks de herrie van de varende boot en het gewiebel.

Zaterdag 7 novemberGalapagos-eilanden (Floreana)

Blauwvoet jan-van-gent, GalapagosOm 6:30 uur staan we al op. 't Zal helaas een frisse, wat miezerige dag worden. Ondertussen zijn we bijna bij het eiland Floreana. We zijn 's nachts om 3:30 uur vertrokken. Na het ontbijt gaan we met een klein bootje de kant op op weg naar het postkantoor. Dit is een ton waar je je post (zonder postzegel) kunt deponeren. Als je hier komt, dan kijk je even of er iets ligt voor iemand bij jou uit de buurt en dat neem je dan mee en bezorg je. Dit systeem dateert van eeuwen terug en is door de walvisvaarders geïntroduceerd.
Daarna lopen we nog even verder naar een lavabron op Cormorant Point. Bij terugkomst op het strand spelen er twee zeeleeuwen in het water (onze eersten, er zouden er nog duizenden volgen) die naar ons toe komen. Ze lijken ons uit te nodigen om mee te spelen. We kijken er ruim twintig minuten naar.Flamingo, GalapagosWe varen met de boot dicht langs de kust. We zien grote bullen die de boel bewaken en er zijn ook kleintjes. Erg lief.
We zien ook blauwvoet jan-van-genten, leguanen, een reiger, pelikanen, een rode vliegenvanger, een schorpioen, een grote zeeschildpad in het water en er drijft ook een parend stelletje schildpadden langs. Die heb je alle tijd om goed te bekijken, want zoiets duurt bij schildpadden ùren.
Na de siësta gaan we snorkelen. De eerste keer, dat een zeeleeuw langs komt zwemmen, schrikken we wel even. Daarna zijn we er aangewend. Je moet goed uitkijken om niet door de stroming tegen een rots te komen.
We gaan weer aan land en lopen naar de flamingo-baai. Heel mooi, al die roze beesten.
's Middags komt zowaar de andere groep opduiken. Ze zitten nog in dezelfde boot en het enige wat ze bereikt hebben, is bijna een dag verlies.

Zondag 8 novemberGalapagos-eilanden (Española, San Cristobal)

Kuiken jan-van-gent, Galapagos's Nachts varen we van Floreana naar Española, waar we om 6:00 uur aankomen. 's Morgens is het lekker zonnig. Na het ontbijt maken we een wandeling van drie uur en drie kwartier. Veel spotvogels, die water uit je hand drinken. Daarna zien we een hele kolonie blauwvoet jan-van-genten die aan het balsen en broeden is. Een prachtig gezicht van zo dichtbij. Je kan ze tot op een meter naderen. Niet te geloven! Albatros, GalapagosEven verderop zitten de gemaskerde jan-van-genten met kleine donzige kindertjes. Onderweg zien we roodsnavelkeerkringvogels vliegen met lange staarten (ook paradijsvogels genaamd), mooi gekleurde Sally-lightfoot-krabben, veel zeeleguanen en zwalustaartmeeuwen. Aan het eind van de punt zitten albatrossen die met z'n vijf kilo en een spanwijdte van meer dan twee meter, de grootste vogel van de archipel is. Ze komen op de Galapagos-eilanden alleen op Española voor, omdat die een gunstige kustlijn heeft voor het stijgen en landen van die zware beesten. Ze hebben hoge rotsen nodig om op te kunnen stijgen en een lange open baan om te kunnen landen.
Terug op de boot zwemmen we nog even. 's Middags varen we met de boot naar San Cristobal. Hier zijn we even aan land geweest, maar er valt niet zoveel te beleven.

Maandag 9 novemberGalapagos-eilanden (Sante Fe, Plaza Sur, Santa Cruz)

We vertrekken om 3:00 uur naar Sante Fe. Hier wandelen we tussen de zeeleeuwen. Een enorme bul ligt er en ook een kleintje van twee dagen. De cactusbomen hier groeien op een stam en hebben zich zo ontwikkeld, doordat de schildpadden en leguanen cactussen eten. Omdat de schijven en vruchten nu te hoog zitten, kunnen die er niet meer bij en moeten ze wachten toe ze op de grond vallen. Er zitten ook landleguanen, en een muis en een vogel die samen om een cactusvrucht vechten.Plaza Sur, GalapagosHet weer zal verder mooi worden: zonnig, soms zelfs erg warm.
Later snorkelen we bij de boot: verschrikkelijk mooi. Verschillende zeeleeuwen die om je heen zwemmen, een haai van twee meter (die gelukkig erg snel weg zwemt) en een grote rog van een meter doorsnee ligt op de bodem.
Om 10:00 uur vertrekken we naar Plaza Sur. De zee is best wild en we zitten behoorlijk te schommelen. Gelukkig wordt op onze boot niemand ziek.
Plaza Sur is een klein eiland, slechts 0,13 km² groot. Er groeit veel mooi gekleurd vesuvius (in deze tijd van het jaar) en cactussen. We zien veel vogels (o.a. de Galapagos-duif met jongen) en landleguanen. Hierna varen we door naar de noordkust van Santa Cruz. Hier is een zeeschildpaddenlagune. Grote beesten zitten er van circa een meter doorsnee. Telkens zie je een kopje boven water uitkomen. Later zien we nog verschillende witte haaien rondzwemmen.