Afrika

Artikelindex

Maandag 3 maartKibale Forest, Bigodi swamp

Chimpansee, OegandaOm 7:00 uur staat het ontbijt al klaar: vers brood met gekookte eieren en ananas. We gaan met de bus naar het park. Daar worden we in twee groepen verdeeld en met een gids gaan we op zoek naar chimpansees. Dat duurt normaal een paar uur, maar we hebben mazzel en reeds na een kwartier zien we al een groep zitten. We gaan van het pad af dwars door de bush. Ze zitten hoog in de bomen te eten. Ze hangen er lekker lui bij en af en toe steken ze een hand uit naar wat vruchten of verse bladeren. Daarbij valt van alles omlaag en als ze plassen, moet je uit de buurt blijven. Ze komen niet dichterbij en zijn niet zo heel goed te zien. We blijven toch een hele tijd staan kijken en zijn tegen elven terug bij het beginpunt.
Ondertussen is de lunch klaar en we krijgen kippensoep en pannenkoeken. Het gaat er grif in.
We zagen ook een rode colobus-aap, bavianen en heel veel grote vlinders. Het is een warme zonnige dag. Het grootse deel lopen we gelukkig in de schaduw.
Als we naar Bigodi swamp rijden, ontmoeten we een familie bavianen. Ze zitten midden op de weg en vlak langs de kant in de berm.
Bigodi is een moerasgebied waar ook veel soorten apen en vogels zitten. We zien o.a. rode colobus-apen, bavianen en heel veel hele kleine en hele grote vogels, waaronder een gekleurde ijsvogel en de ross's turacoPad in Bigodi Swamp, Oeganda (loerie) en de grote blauwe turaco (zo'n vijftig centimeter groot). We genieten van alle kleuren groen en alle vogels. Het is wel erg warm geworden ondertussen. We zijn lekker op tijd terug en drinken een biertje op het terras voordat we gaan douchen. Als er elektriciteit is (en die is er), hebben wij het voordeel van een warme (elektrische) douche.
's Avonds eten we in het restaurant waar men een buffet heeft gemaakt. Het is een soort luxe kamperen, vaak eten in restaurants en die ene keer dat dat niet gebeurt, koken Miriam en Hope en die ruimen ook alles op. We hoeven niet mee te helpen. Erg prettig.

Dinsdag 4 maartNaar Queen Elisabeth N.P.

Evenaar, OegandaNa het ontbijt rijden we eerst weer naar Fort Portal, waar de lunch in de vorm van tosti's wordt besteld. De stroom is echter uitgevallen zodat we het met vers brood moeten doen. We lopen een rondje over de markt aan de overkant, maar dat is niet veel. Men verkoopt allerlei oude verroeste dingen. Het ziet er armoedig uit.
We rijden naar Queen Elisabeth N.P. en passeren onderweg de evenaar, waar we even een foto maken voor de homepage. Meteen als we QE inrijden, zien er de eerste dieren: waterbokken. De mannetjes met horens, de vrouwtjes wat lichter. Sommige zijn vrij dichtbij, maar wel erg schuw. We zien ook een visarend en andere roofvogels, wrattenzwijnen, een olifant. Veel vogels en vogeltjes.
Wij kamperen vandaag ook. Een mooie plaats aan het Kazinga-kanaal. We zien daar (wel ver weg nog) verschillende nijlpaarden en een hele kudde buffels. Op de campingplaats staat een rond, stenen, open gebouw, een toiletgebouw en wat douches. Er is verder niemand, dus we hebben de ruimte. Er wordt wel gewezen waar je niet moet gaan staan, vanwege het wild dat er gewoon rond kan lopen. Olifanten, OegandaLater komen er nog wat toeristen bij, die tientallen meters verderop hun kamp maken.
Het is bloedje heet, maar de kampplaats ligt hoog en er staat een lichte verkoelende wind. De wrattenzwijnen met kleintjes lopen om de tenten en ook de maraboes komen erg dichtbij. We zitten met z'n allen in het stenen gebouwtje in de schaduw en alle verrekijkers worden tevoorschijn gehaald.
Om 16:30 uur vertrekken we voor een gamedrive: waterbokken, kobs, olifanten, maraboes, buffels, parelhoenders, drie leeuwinnen, nog meer olifanten bij het water en op de weg. Veel kleintjes lopen ertussen. We zien geen andere toeristen in auto's of busjes. Wat een verschil met andere wildlanden.
We eten 's avonds in de 'kantine', een soort buffet. Smaakt uitstekend. De tent is nog helemaal warm en we gaan eerst op muggenjacht. Die muggen zijn erg groot en erg taai. Het is helder buiten wat een mooie sterrenhemel oplevert.

Woensdag 5 maartQueen Elisabeth N.P.

Om 6:00 uur op voor een gamedrive. We zien vogels, waaronder gieren, arenden en trappen, nijlpaarden, buffels, kobs, veel waterbokken, en drie (andere) leeuwinnen. Een vrij magere opbrengst. Ook wat meer auto's, maar druk kun je het bepaald niet noemen. Het is alweer vroeg warm en zonnig.
Met een boot varen we op het Kazinga-kanaal langs de oever. Er zitten honderden olifanten, sommige in het water en die proberen angstvallig hun staart boven water te houden. Grappig. Veel kleintjes zijn er in alle maten. Ze blijven imponeren. Grote flaporen hebben ze. Ook heel veel nijlpaarden in het water. We zien veel oren en ogen en als we dichterbij komen, verdwijnen ze allemaal onder water en duiken ze ergens anders weer op. Soms lijkt het of de hele boot is omsingeld en zie je overal luchtbelletjes. Je ziet ze niet zo goed, want ze zijn overdag maar weinig op het land. Daar drogen ze n.l. snel uit door de zon, zodat ze 's nachts aan land gaan om te grazen. Leeuw, OegandaWe zien er nog wel een lopen en even later ook een kleintje. Moeders ligt half in het water en roept die kleine terug. Snel plonzen ze allebei in het water. Slechts één krokodil zien we rap het water inschieten. Die zijn hier zeldzaam. Veel grote reigers en ooievaars, lelielopers, ijsvogels en maraboes. Ook een hele kudde buffels.
's Middags luieren we wat en tegen de avond maken we nog een gamedrive. Het is nog steeds erg warm. We zien niet veel nieuws, een kroonarend, en de rest is meer van hetzelfde. Vlakbij de kampplaats zien we op het allerlaatste moment twee mannetjesleeuwen. Mooie koppen hebben die met van die lange manen. Het is toch wel zo bijzonder dat een auto met plaatselijke bevolking ook stopt om te kijken.
We eten weer in hetzelfde restaurant waar we weer, net als gisteren, eerst alle mieren van tafel vegen. Vlakbij staan zo'n twintig maraboes.

Donderdag 6 maartNaar Lake Mburo N.P.

Het is een snelle groep. Een uur voor de geplande vertrektijd rijden we al.
Onderweg zie je in alle dorpjes overal bananen liggen. Enorme trossen van wel vijfentwintig kilo. Het zijn grote groene bakbananen. Daarnaast hebben ze kleine gele bananen die je zo kunt eten en ook nog bananen voor de brandewijn.
Het is een erg warme dag. Gelukkig is het 's middags wat bewolkt, want de streek staat bekend als zeer warm. We gaan vandaag naar Lake Mburo N.P.. We slaan de onverharde weg in naar het park en zien een kudde Nyankole koeien, runderen zoals je hier veel ziet. Meteen in het park zien we een paar kroonkraanvogels, zebra's en waterbokken. Kraanvogel, OegandaWe zetten de tent op aan de rand van het meer en daarin zitten vlak langs de kant (een paar meter lager) een paar nijlpaarden. Overal hoor je hun gebrom. We denken dat de kant hier te steil is voor de nijlpaarden om aan land te komen.
We drinken een biertje op het terras aan het water en zien veel nijlpaarden, ijsvogels en arenden die op visjacht zijn. We gaan weer voor een gamedrive en zien veel beesten: zebra's, topi's, zeldzame en schichtige elanden, gieren, waterbokken, impala's, wrattenzwijnen, een bosbok die snel weg springt, heel veel vogels. Weer terug op de camping drinken we nog een biertje. We zitten midden in de natuur met veel brommende nijlpaarden om ons heen. Net na het eten komt er iemand aangehold: er zitten twee luipaarden, er zitten twee luipaarden. Iedereen rent naar onze bus en helemaal volgeladen rijden we snel weg. Ze zitten heel dichtbij: een loopt er op de weg en de ander zit links in de bosjes. Jammer dat het donker is. We gaan terug om een kampvuur te maken en van een geweldige sterrenhemel te genieten. In het licht van de zaklampen zien we hele kuddes waterbokken op de kampplaats lopen. Als we om het vuur zitten, horen we gegraas dat dichterbij komt. We schijnen met onze lantaarns en zien een paar hippo's bij de bosjes.Ze kunnen niet tegen de zon, zodat ze overdag in het water slapen en 's nachts zo'n honderdvijftig kilo gras eten. Ze vreten systematisch het hele grasveld kort. Als we eenmaal in bed liggen, worden we weer wakker van de grasmaaiers. Ze komen erg dichtbij en het zijn er minstens drie. Op een gegeven moment lopen ze een paar meter achter de tent. In het vage licht van de sterren zien we hun silhouet. We bedenken dat nijlpaarden toch wel erg groot en zwaar zijn, heel erg snel (wij houden die niet bij) en hopen maar dat ze goed kunnen zien in het donker. Wij voelen ons erg klein en nietig in ons tentje. Maar ze grazen keurig om de tent heen en brommen alleen een paar keer. Dat klinkt trouwens ook wel erg hard, zo dichtbij. We worden 's nacht nog een paar keer wakker als ze weer erg dichtbij zijn. Je hoort ze niet lopen, alleen grazen. Een hele ervaring.

Vrijdag 7 maartNaar Lake Bunyony

Tijdens het ontbijt kijken we nog even bij de rivier waar twee grote en een kleine nijlpaard erg dichtbij de kant zitten. Er zit een vogel op de buitenspiegel van de bus die zichzelf de hele tijd aanvalt.Lake Bunyonyi, OegandaVandaag rijden we naar Lake Bunyonyi. Onderweg zwaaien de kinderen wat aarzelend; ze bedelen niet en zijn duidelijk geen toeristen gewend.
In Kabale lunchen we eerst met een sandwich met tonijn en een clubsandwich met friet en mayonaise,
Om 14:30 uur zijn we al op de plaats van bestemming. Wij nemen weer een kamer, terwijl de rest kampeert. In dit meer en in deze buurt zit geen groot wild (uitgezonderd vogels) en zal het ook niet spannend worden vannacht. Wij geven nu de voorkeur aan meer ruimte en een eigen warme douche. Ook de batterijen kunnen weer opgeladen worden. Als we morgen naar de gorilla's gaan, moeten ze vol zijn.
Voor onze kamer hebben we mooi uitzicht over het meer (zwemwater). Het is de hele dag al bewolkt en duidelijk minder warm dan tot nu toe. Wel lekker. Er is een restaurant waar we een biertje drinken, ook met uitzicht op het meer. Het wordt wel steeds donkerder en het begint te waaien. Tot nu toe is het droog.
Het is een mooi aangelegd park met veel bomen en bloemen waarin kolibries zitten. We zitten 's middags op het terras lekker te lezen. Een beetje ontspanning. Het dondert, maar even later trekt het weer open en schijnt de zon weer. Het is niet zo warm hier; lekker om in de zon te zitten (2.000 meter hoogte).

Zaterdag 8 maartNaar Bwindi

Bij de bakker in Kabale kopen we broodjes voor de lunch: een soort cinemarol, een kaasbroodje en een stuk pizza.
We gaan op weg naar Bwindi en het is alweer zonnig. De weg is onverhard, stoffig en bergachtig. Afhankelijk van het weer kan de rit korter of langer duren. Zo te zien heeft het al lang niet meer geregend, want alles is kurkdroog en stoffig. Wij zijn dan ook spoedig bedekt met een dun laagje oranje stof.
Tegen tweeën komen we aan en we krijgen banda Olifant, een tweepersoonshut. Vier anderen van de groep nemen een vierpersoonshut die nog vrij is. Twee man volharden in het kamperen.
Het is prachtig zonnig warm weer. Het staat er om bekend dat het hier vaak regent en koud is. Nu dus niet. Ondanks het feit dat het regentijd is.
We lezen wat en rusten uit op de bedjes in de schaduw. 's Avonds als we net bij het kampvuur zitten, begint het te regenen. Niet zo hard, een uurtje. We zijn benieuw hoe het morgen zal gaan.