Afrika

Artikelindex

Zaterdag 3 oktoberNaar South Luangwa N.P. - 475 km

Vandaag een lange rit naar South Luangwa N.P. Het grootste deel van de weg is een goede asfaltweg. Het laatste stuk (120 km) is slecht. Erg slecht, maar we moeten er over want we willen naar South Luangwa en er is geen andere weg. We rijden tot 14:00 uur, zodat we een late lunch krijgen, maar dan zíjn we er tenminste. Eerst gaan we lunchen, daarna zetten we de tent op. Het is laag water in de rivier en wij zetten hem vlak langs de kant. Het is een paar meter hoger dan de rivierbedding en dat kan dus.Koken South Luangwa National Park: Zambia's belangrijkste wildpark is gelegen in het oosten van het land en heeft een oppervlakte van 9050 km. Het park is beroemd om haar ongerepte schoonheid, verschillende habitat en herbergt meer als 400 soorten vogels, 40 soorten zoogdieren en is één van de laatste natuurparadijzen in Afrika. De Luangwa rivier met haar lagunes slingert door de bosrijke streek met vele open vlakten die het hier zo aantrekkelijk maken voor de safari's per open voertuig of te voet.
We relaxen ‘s middags wat en zwemmen (in het zwembad), ook met uitzicht op de rivier. Later komt Barry vertellen, dat hij olifanten ziet. Wij gaan bij de bar aan de waterkant zitten kijken en zien ze aan de overkant naar beneden komen. Sommige steken voorzichtig de rivier over, anderen blijven aan de andere kant. Dichtbij ligt een hippo in het water die af en toe geeuwt. Als we aandachtig zitten te kijken, lopen achter ons de olifanten door het kamp. Ze verdwenen snel, omdat een of andere achterlijke toerist op het idee komt om naar ze toe te gaan om ze te gaan aaien. Sommige mensen hebben blijkbaar geen idee waar ze mee bezig zijn.
Jeff en Charles steken twee barbecues aan en we gaan er om heen zitten. Op het vuur wordt de braai klaargemaakt: stukken beef en boerewors. Samen met salade, pompoen en maïs smaakt het uitstekend. De biertjes zijn nog heerlijk koud en smaken prima met dit warme weer.

Zondag 4 oktoberSouth Luangwa N.P.

De thee en koffie staan om 5:30 uur klaar. Samen met een sopkoekje is dat ons ontbijt. We maken ons op voor een voetsafari en voor het eerst sinds weken dragen we een lange broek en wandelschoenen. We tappen water uit de kraan en stappen in twee open wagens. Onze auto krijgt vrij snel pech en we worden opgepikt door de andere, waar we net met z’n allen, enigszins opgepropt, kunnen zitten. Op de brug, net in het park, worden we afgezet en even later komt er een andere wagen.
We zien niet veel wild. Daarom wordt er van alles uitgelegd over de natuur, over de planten en de verschillende uitwerpselen. We zien wel een muisje met een olifantenslurfje, wat apen, een paar waterbokken, een rood vogeltje, drie bosbokken en een giraf. Op het eind nog een wrattenzwijn. Ze zijn allemaal vrij ver weg en als ze ons zien, gaan ze er vandoor. Eenmaal in de auto wordt het meteen beter: olifanten, honderden bavianen, hele kuddes puku’s, giraffen (een soort dat alleen maar hier voorkomt), zebra’s, mongoesten, mooie kroonkraanvogels. Veel geelsnavelooievaars, nimmerzatten, staan langs de kant van het water te vissen en spiegelen mooi in het water.
Op de camping is het heel erg wam in de zon. Onder rieten kappen staan overal picknicktafels en daar gaan we zitten en zowaar waait het daar nog iets.
Net als bij vorige ochtendgamedrives krijgen we een uitgebreide lunch. Dit keer met boerewors, rundvlees met saus, aardappeltjes met champignons en ui, eiprutje, maïs. De ijskoude limonade is in een mum van tijd verdwenen.
‘s Middags relaxen we bij het zwembad en om 16:00 uur gaan we op gamedrive met aansluitend een nightdrive. We zijn benieuwd. We rijden in een helemaal open truck met drie banken en zeven passagiers. We zien een hippo in een poel vol met knalgroen gebladerte. Een hippo aan de kant heeft het groen nog op zijn rug. Een mooi gezicht. De ooievaars staan nog steeds met z’n allen te vissen. We stoppen niet meer voor antilopen, olifanten, vogels. Wel voor een Thornicroft giraf, die alleen hier voor komt. Hij staat bijna naast de auto. Op een ‘graasveld’ loopt alles door elkaar: puku’s, impala’s, kraanvogels, giraffen, apen, kudu’s. We zien een eenzame hyena neerploffen in het gras. Bij een rustpunt zien we een groepje van vijf giraffen met vier hele kleintjes. Hier liggen hyena’s in het gras die door de giraffen erg goed in de gaten worden gehouden. Dat schijnt niet nodig te zijn, want deze hyena’s eten alleen wat de leeuwen en luipaarden achter laten. Het zijn dus luie beesten. Bij het water staan veel pelikanen. We hebben nu de ‘ugli five’ gezien: hyena, maraboe, krokodil, gier en wrattenzwijn.
Na de stop gaan we een nightdrive maken. Het is ondertussen donker geworden en een grote lamp wordt aangestoken, waarmee ze door de bosjes en langs de kanten schijnen op zoek naar oogjes. We zijn slechts vijf minuten onderweg als het al raak is: een luipaard in de bosjes. Wij helemaal blij, want die staat bij ons boven aan het lijstje. We hebben hem al wel een paar keer gezien (India, Nepal, Oeganda), maar nog nooit goed op de foto kunnen krijgen. De chauffeur manoeuvreert dwars door de bosjes heen om ons een zo goed mogelijk zicht te geven. Dat lukt prima en in het licht van de schijnwerper kunnen we uitstekend fotograferen. Het is een jong vrouwtje. Zij schijnt daar geen last van te hebben en gaat gewoon door waar ze mee bezig was. We rijden een klein stukje verder naar de weg en zien haar oversteken. Hoewel, halverwege stopt ze en gaat pontificaal voor de truck liggen. Geweldig! We volgen haar een hele tijd en andere groepen worden op de hoogte gebracht, hoewel het een hele tijd duurt voordat er een andere auto komt. Later komt er nog een bij. Op een vlakte gaat ze eerst drinken, voordat ze op jacht gaat. We besluiten te wachten, want het luipaard heeft een impala op het oog. Die ligt hooguit vijfentwintig meter bij haar vandaan. Het luipaard doet steeds een klein stapje en gaat dan weer liggen. De impala ruikt onraad en staat op. Dat is voor het luipaard het sein om aan te vallen, maar de impala weet met grote bokkensprongen te ontsnappen. De gids vertelt dat slechts 25% van de pogingen lukt. Fantastisch om te zien!
We hebben nu ook de ‘big five’ gezien: leeuw, buffel, luipaard, neushoorn en olifant.
Verder zien we nog een hyena, een spotted servetkat, die heel erg mooi getekend is, een civetkat en twee witstaartmongoesten. Degene die we overdag zagen, waren helemaal bruin.Giraf Terug op het kamp vertelt Jeff, dat hij hier nog nooit een aanval van een luipaard heeft gezien. Wel de luipaarden zelf. Hij had ons zelfs ‘gegarandeerd’ dat wij deze hier zouden zien. Hij had gelijk.
Het eten is enigszins mislukt. Jeff had net de vis op de bbq gelegd, toen hij bezoek kreeg van olifanten. Ze bleven nogal hangen, waardoor de vis te lang op het vuur heeft gelegen, want hij kon niet bij bbq omdat de olifanten in de weg stonden. Desondanks smaakt het prima. De biertjes zijn ‘s ochtends in de koelkast gelegd, want er is geen ijs meer. We geven er Charles en Jeff ook eentje.
We genieten de hele avond nog na van het luipaard.

Maandag 5 oktoberSouth Luangwa N.P.

Om 2:15 uur wordt Lia wakker van geritsel tussen de bomen en vraagt zich af welke onverlaat daar bezig is. Het blijkt een olifant te zijn. Onze tent heeft aan vier zijden muskietengaas, er brandt een peertje op de camping en de maan schijnt (het is volle maan), zodat we buiten alles kunnen zien. Martijn is ondertussen ook wakker en samen gluren we naar buiten. Op slechts drie meter afstand staat een olifant zich te goed te doen aan boombladeren. We horen hem smakken. Hij loopt achter onze tent langs, waar slechts een meter ruimte is en we kijken tegen een grijze muur aan. Gelukkig loopt hij keurig om onze tent heen. Bij de volgende tent staat ook een lekkere boom en hij gaat daar verder eten. Degene die daar ligt, slaapt overal doorheen en heeft ‘s morgens geen idee wat er gebeurd is, waar hij erg van baalt, want hij had het graag willen zien. Iemand van het park probeert hem weg te jagen door op de grond te slaan en dat lukt aardig. Kunnen wij tenminste weer gaan slapen.
Goed 7:00 uur staan we op. Martijn is het eerst buiten en ziet een aapje er met een plastic doos van de truck vandoor gaan. Hij gaat er achteraan, maar kan niet voorkomen dat de aap hem mee de bosjes in neemt. Lia gaat later zoeken en via kruipdoor sluipdoor lukt het haar om het doosje te pakken.
We relaxen bij het zwembad en gaan met z’n vieren eenzelfde drive als gisterenmiddag regelen. Verder doen we niet zoveel. Het is warm. Heel, heel erg warm. Ons drinkwater wentelen we in een natte handdoek en zetten die in de warme wind, waardoor het water heerlijk afkoelt. OlifantDat gebeurt zelfs ‘s nachts niet meer. Ook dan is het vreselijk warm.
We zitten bij het zwembad als de barman ons komt halen, want bij de bar staat de mevrouw van het boekingskantoor die ons wil spreken. Zij heeft ons wel zien zitten, maar regelt dat via de barman. Wat een standsverschil. We krijgen allemaal US$ 10 terug en we hebben geen idee waarom. Ze zegt dat ze verkeerd heeft omgerekend. De prijzen staan echter op het bord in US$ en de omrekening naar euro’s was goed. We vragen niet verder en pakken het geld aan. Later blijkt dat Jeff dat geregeld heeft. Hij vindt de prijzen die ze vragen veel te hoog en heeft gedreigd om hier niet meer te komen.
We lunchen met een heerlijke koude vispasta. Om 16:00 uur vertrekken we naar het park. We zien een groepje leeuwen tussen het hoge gras liggen, waardoor ze niet zo goed te zien zijn. Alleen een vrouwtje is goed zichtbaar. En ze ligt op aaiafstand van de auto. Ze liggen allemaal op apengapen. Dichtbij staat een grote boze olifant, waarbij we op eerbiedige afstand blijven. We zien verder een grote hippo onder een boom, die ons aan staat te staren, zebra’s, olifanten, antilopen, hyena’s, servet- en civetkat. En ook weer een luipaard. Wat zijn het prachtige sierlijke beesten. Dit vrouwtje ligt op slechts twee meter van de auto. Fantastisch.