Afrika

Artikelindex

Dinsdag 15 septemberOkavango Delta – 58 km + 4 km boot

We willen om 8:00 uur vertrekken naar de Okavango Delta. We gaan met een 4WD-drive jeep, want de truck gaat dat over die weg niet redden, maar de auto is er niet. Jeff gaat er achter aan en uiteindelijk rijden we naar het bedrijf toe. We pakken alles over en de grote bagage blijft achter. We nemen alleen wat spulletjes voor drie dagen mee. En heel veel water, want het is erg warm overdag. Bovendien zullen we in de mokoro's in de volle zon zitten. Tegen tienen zijn we eindelijk op weg. We zitten in een open terreinwagen en de bagage zit in een aanhangertje. We rijden ongeveer twintig minuten en zitten nog op de asfaltweg als we de aanhanger verliezen. Jawel, de hele aanhanger. Hij vliegt een keer over de kop en komt dan, wonder boven wonder, weer op z'n pootjes terecht. Gelukkig is er geen verkeer op de weg. Je kunt anders de grootste ongelukken krijgen. De aanhanger is nog zo goed als heel. Hij blijkt niet goed aangesloten te zijn geweest. Er wordt gebeld (leve de mobiele telefoon) en binnen tien minuten is er hulp. Er wordt een grote band om de aanhanger gesjord en nu wordt hij goed aangesloten. We zijn slechts twintig minuten kwijt. Mokoro Al snel slaan we van de grote weg af en rijden we een rul zandspoor op. We ploeteren soms door water en door meer rul zand. Na een uur of twee komen we op de plaats van bestemming. Slechts 58 kilometer verderop. Omdat we vrij laat zijn, gaan we eerst lunchen. Zoals altijd met brood, tomaat, komkommer, kaas, vleeswaren, chilisaus, mosterd, fruit en een sapje. Het is erg warm.
De Okavango Delta: Vanuit het Angolese hoogland stroomt de Okavango-rivier zuidwaarts, via het noorden van Namibië naar de vlakten van Noord-Botswana. Hier loopt het water uit over de Kalahari woestijn en vormt ze de grootste 'inlandige' delta van de wereld: een labyrint van duizenden grote en kleine stromen en kreken, die kleine eilandjes omringen. Het gebied is 15.000 km² groot (de helft van België). De delta bestaat uit grote gebieden met papyrusriet, lage vlakke eilandjes bedekt met bomen, kristalheldere waterwegen en palmen. De delta vormt zonder twijfel één van de laatste vrijwel ongerepte natuurgebieden.
De mokoro's liggen al te wachten en het bijbehorende personeel ook. Zij zullen de komende dagen al het werk doen: tenten opzetten, koken, afwassen. We laden alle spullen in de mokoro's en stappen zelf ook in. Met z'n tweeën zitten wij in een mokoro. Maar wij blijken niet in balans en moeten van plaats wisselen. Dat helpt echter niet veel. Al zitten we op matjes, het water komt soms in golven over de rand, zodat vooral Lia erg nat wordt en in een paar centimeter water zit. We stoppen nogmaals om te hozen en er wordt wat bagage naar een andere boot overgebracht. Het is heerlijk rustgevend om je zo te laten peddelen. We varen door een prachtige natuur van smalle waterweggetjes, veel groen, riet en waterlelies. Plots moeten we stoppen: de plomp is versperd door een badende olifant. Er lopen er nog twee op de kant die al klaar zijn. Grote bullen zijn het. Die ene doet er lang over, maar wij vinden het prachtig.
Even verderop horen we een nijlpaard knorren. We horen hem wel, maar zien hem niet. Maar als we een stukje door peddelen en een hoekje omslaan, zien we z´n kop boven het water uitsteken. We kijken een poosje en even later laat ook zijn maatje zich zien.
Verder zien we nog wat ooievaars en neushoornvogels.
Na een uur of twee komen we bij de kampplaats aan. Alles wordt uitgeladen en de matjes waar we op zaten worden in de zon te drogen gelegd. We zetten het bier koud in een koelbox met ijs. Alle kosten met eten en etenswaar worden geïnspecteerd en er wordt een pak yoghurt ontdekt dat open is gegaan bij de koprol van onze aanhangwagen. Ook een fles met olie heeft gelekt. Hij is niet echt blij. Maar gelukkig is de schade van het ongeluk beperkt gebleven.
De tenten worden opgezet en we maken onze bedden op. We zitten twintig minuten voor onze tent in de schaduw en gaan dan een bushwandeling maken in twee groepjes van zes man. Elk met een gids voorop en een mevrouw aan het einde van de rij. Al snel zien we drie olifanten die lopen te eten. Ze hebben ons niet in de gaten, want ze eten gewoon door. We wandelen rustig door het hoge gras en zien een paar neushoornvogels en andere, kleine zwarte, vogels. We zien nog een eenzame olifant, maar verder niets. Wel een mooie zonsondergang.
Ondertussen is in het kamp een kampvuur gemaakt waar men water op kookt voor de douche. We hebben een heuse douchetent met een zak met kraantje die er boven hangt. Er is ook een wc-tent. Wij zijn die luxe niet gewend bij het wild kamperen. Vroeger was ´wild´ nog echt ´wild´.
Als we terugkomen van de wandeling smaken de inmiddels koude biertjes erg goed. De pasta die we krijgen glijdt ook erg makkelijk naar binnen.
´s Nachts is er veel herrie buiten. Vooral veel kikkers, maar ook allerlei ons onbekende geluiden. We hebben tenten met gaas aan vier kanten en ook in het dak. Zo waait het lekker door. Als het waait tenminste. ´s Nachts koelt het af en is het niet zo warm. We kunnen ook naar buiten kijken naar de prachtige sterrenhemel en de eventuele dieren die naar ons komen kijken. Die beesten zien wij vannacht niet. We slapen prima.

Woensdag 16 septemberOkavango Delta

Om 6:00 uur is er water voor thee, koffie en sopkoekjes. Tegen zevenen zijn we al aan het wandelen. Eerst varen we een klein stukje met de mokoro´s en dan wandelen we verder. Prachtige natuur: al dat water, groene grassen, waterlelies en rietpalmen. We lopen ruim drie uur en zien een groepje van acht giraffen. Zij gaan dezelfde kant op als wij, want we komen ze een paar keer tegen. Verder zien we een kudde zebra´s, drie buffels, verschillende vogels en veel termietenheuvels, die soms wel vier meter hoog zijn. Ook veel olifantenshit. Enorme drollen zijn dat.
Het wandelt prima, het is nog niet zo warm en het waait aardig. We drinken veel water.
Terug bij het kamp is men druk bezig met een uitgebreid ontbijt met eieren, spek, witte bonen in tomatensaus, ui, champignons. Het brood roosteren we op het vuur. We zijn wel aan eten toe. De limonade wordt aangemaakt met water dat rechtstreeks uit de plomp wordt gehaald.
Na een half uurtje rust gaan we zwemmen. Het water is heerlijk koel en we frissen er erg van op. We badderen een half uurtje en gaan dan terug naar het kamp. De zwemkleding en handdoek zijn in een mum van tijd droog.
Om 16:30 uur lopen we naar een hippopoel. Ver weg zitten wat nijlpaarden die af en toe hun kop laten zien. Ook een krokodil ligt in het water. Het valt een beetje tegen. Drie lepelaars vliegen weg. Er liggen nogal wat mokoro’s met kwetterende toeristen wat ook niet erg bevorderlijk is voor het zien van wild.
Het bier is nog steeds koud en smaakt uitstekend met dit hele warme weer.
De Afrikaanse vaarmensen zingen en dansen voor ons en het laatste nummer doen we met z’n allen.

Donderdag 17 septemberOkavango Delta, naar Maun 4 km boot + 58 km

We worden vanzelf wakker als het licht wordt om 6:00 uur. Tijdens het ontbijt maken apen in de bomen ruzie, zo te horen. De tenten worden afgebroken en alles wordt ingepakt en naar de mokoro’s gebracht. De laatste pooler die instapt, stapt dwars door zijn boot heen, maar dat is snel gerepareerd en we varen terug naar het beginpunt. Het hele gebied blijft prachtig en heerlijk rustig worden we voortgepeddeld. Deze keer blijven we droog.Kori Nu worden we opgewacht door een kudde buffels die aan het drinken is. Zij schrikken van ons en rennen er heel snel van door. Het is dat wij helemaal vooraan varen, anders hadden we ze niet eens gezien. Veel waterlelies. We horen hippo´s.
De truck komt even later, eentje met een kleinere aanhanger. Dat wordt even passen en meten met inpakken, maar het kan net. We rijden door het mulle zand terug naar de asfaltweg en zien heel veel neushoornvogels en mooi gekleurde rollers. We stoppen een paar keer voor wild: twee groepen zebra´s, een troepje impala´s onder een boom, een stuk of tien struisvogels en twee maraboes.
Zonder ongelukken bereiken we het Audi-kamp. We zetten de tenten op, vullen onze vijfliter flessen onder de kraan en wachten op de grote bagage die gehaald wordt. Ondertussen gaan we douchen en wassen lekker onze haren. Ook doen we een wasje, dat heel erg snel droogt. De batterijen brengen we naar de receptie waar ze kunnen worden opgeladen. In de tent is het overdag niet te harden. Het is er altijd bloedheet, ook al staat die de hele dag in de schaduw.
Om 16:00 uur gaan we Maun in en kopen wij in de drankwinkel de drankvoorraad voor de komende zes dagen. Het is moeilijk schatten en we besluiten tot één vijfliter fles per dag met z’n tweeën. Dus dat wordt dertig liter. Iedereen loopt met zulke hoeveelheden te slepen. We kunnen wel een waterwinkel beginnen. We nemen ook nog een traytje Castle mee en twee vijfliter dozen rode wijn voor ons vieren. Komende dagen is helemaal niets te koop, dus daar moeten we het mee doen.Vlucht Daarna gaan we naar het vliegveld dat praktisch in het dorp ligt. De hele groep gaat mee met de optionele vlucht boven de Okavango Delta. Dat kost € 80 of US$ 115 voor een uur. We hebben geweldig uizicht. Als je beneden in een mokoro vaart, heb je geen idee van de uitgestrektheid van de delta. Wij zien hier boven ook maar een heel klein deel. Het is een enorm uitgestrekt gebied. We zien niet zoveel wild: wat giraffen, impala’s, een paar losse olifanten en later een grote kudde. Het uitzicht blijft fascinerend.
Volkomen uitgedroogd komen we uit het vliegtuig, want ook hier mogen we geen vloeistoffen meenemen. We hebben de hele dag dorst. Het is dan ook erg warm. Eerst drinken we sloten water, daarna gaan we naar de bar voor een heerlijk koel biertje. We eten weer met z’n allen in het restaurant. Gezellig.