Afrika

Artikelindex

Dinsdag 19 oktoberEtosha N.P. - Halali-kamp

Om 6:30 uur vetrekken we voor een gamedrive. De bosjes hier zijn laag en de giraffen zie je dan ook al van verre overal boven uit steken. We zien zwarte korhanen, veel grote traps, een secretarisvogel boven in een boom, hyena's. Heidi ziet alles. Elk zwart plukje in de lucht weet ze met naam en toenaam te herkennen. Voordat wij überhaupt wat zien, heeft zij al tien leeuwen geteld. Leeuwen, NamibiëBij een waterplas zitten zestien leeuwen. Een mannetje met wat vrouwtjes en jongen. Eerst liggen ze (vol gevreten) voor pampus, maar even later gaan ze wat drinken. Het mannetje geeft het sein om te vertrekken. De zebra's blijven op eerbiedige afstand staan wachten. Ook een hyena houden ze scherp in de gaten. Bij het water zien we een vrouwtjes zwarte korhaan en een kudde van honderden zebra's. Het is bewolkt en plaatselijk heeft het goed geregend, wat we zien aan de plassen op de weg. De regentijd is erg vroeg dit jaar.
We zien een gele mangoesten. Deze leven samen met grondeekhoorns. De mangoest is een carnivoor, de eekhoorn een herbivoor. Dus qua eten zitten ze elkaar niet in de weg en samen zien ze meer vijanden dan alleen. Er lopen wat springbokken op de weg en wij stoppen om ze beter te kunnen bekijken. Dan beweegt plots het hoge gras rechts van ons en steken honderden springbokken de weg over. Het zijn er 'baie veel'. Het mooie is dat ze er allemaal hetzelfde uitzien. Er zijn enkele hele jonge bij (die normaal pas in december worden geboren). In de bosjes lopen zowel links als rechts van ons olifanten met kleintjes. Verderop nog een stuk of tien met een heel kleintje. Kudu's zitten er ook en wrattenzwijnen, een giraf vlak bij de weg en een paar impala's. Het is erg indrukwekkend allemaal, omdat ze vrij dichtbij zijn en niet weg lopen.
Tussen de middag eten we potbrood. Toen wij op pad waren, heeft Naftali in een braadpan een brood gebakken. Het ziet er uit als zo'n Turks brood alleen wat groter. Het is net zo lekker als het ruikt. Nadeel is dat we allemaal veel te veel eten.
Bij de waterplas staan tien vrouwtjesolifanten waaronder een hele kleine. Olifanten, NamibiëEr is een bron met vers water en de leidster drinkt daaruit. Ze duldt alleen die hele kleine bij zich, de rest duwt ze niet al te zachtzinnig opzij. Er wordt hard getrompetterd. Die kleine mag er ook niet de hele tijd bij. Af en toe komt er een grote poot voor of wordt hij met de slurf weggeduwd. Er staan zes kudu's te wachten. Na een half uurtje durven er drie wat te drinken, de rest blijft op afstand. Het is zonnig en warm. Op de camping zit een grijze neushoornvogel in een bom.
Om 16:00 uur gaan we weer gamedriven. Eerst zien we een giraf en een tweede, een hele grote, die op de weg recht op ons af loopt. Dan ziet hij ons en probeert zich in de bosjes te verbergen. Helaas voor hem steekt hij er half boven uit en blijven we hem zien. Het wordt weer bewolkt en de lucht wordt donker. Het begint weer te regenen. Veel dieren zien we niet. Wel de gewone springbokken, zebra's en gemsbokken.En opeens staan er zo'n vijftien olifanten voor ons op de weg die voor ons uit lopen. En ze gaan niet aan de kant. En dan zijn er achter ons ook nog een stuk of vijf die uit de bosjes zijn gekomen. We zitten midden in een kudde. We stoppen en geven de achterste de kans om ons in te halen en zich bij de voorsten te voegen. Ze zijn enorm groot, wel vier meter hoog schatten we. Steenbok, NamibiëSpringbok, NamibiëOp een paar meter lopen ze ons voorbij. Ongelofelijk dat je ze niet hoort lopen. Ze zijn erg, erg indrukwekkend. Er lopen bullen bij en hele kleintjes.Ze blijven voor ons uit op de weg lopen op hun elfendertigst en de achterste houdt ons voortdurend in de gaten. Ineens blijven ze allemaal op een kluitje op het midden van de weg staan. Ze snuffelen op de grond en sommigen krabben met hun tenen op de grond. Ze blijven een hele tijd staan voordat ze verder lopen en dan langzaam in de bosjes verdwijnen. De achterste staan nog aan de kant als wij ze passeren. Geweldig!We zien twee hele jonge zebra's, twee spelende vossen en een schildpad.
We gaan nog even naar de plas kijken, maar er is helemaal niets. Daarna gaan Jan en André nog en die tellen veertien olifanten. Ze denken dat het dezelfde groep is als vanmiddag.
We eten kip met couscous en pompoen. Het gaat er grif in. Als het voorradig is in de winkels kopen we alleen nog maar Zonnebloemwijn. Zowel de rode als de witte vinden we erg lekker.

Woensdag 20 oktoberEtosha N.P. - Namutoni-kamp

Het heeft bijna de hele nacht geregend. Gelukkig is het binnen zo goed als droog gebleven, ook zonder beschermhoes. Die heeft hier trouwens niet veel zin, want de grond bestaat uit een laagje los zand van twee centimeter en daaronder alleen maar rots. Geen haring in te krijgen. We worden wel een keer wakker van de dassen die de vuilnisbakken omgooien en leeggraven. Zij hebben gewacht tot het droog werd.
We pakken alles nat in, het is gelukkig nu wel droog, en gaan naar het Namutoni-kamp. Onderweg kijken we uiteraard uit naar wild. Het is maar 75 kilometer en we doen hier bijna vijf uur over, omdat we overal stoppen om de dieren te bekijken. Doordat het zoveel geregend heeft, zijn er overal poeltjes ontstaan en drinken de beesten daar. We zien een geelbruin arend (tawny-eagle) en een geelbek neushoornvogel, een steenbok, een moerasschildpad (terrapin), die alleen in de regentijd te zien is, wrattenzwijnen (vlakvark), veel wildebeesten, nog meer springbokken, veel zebra's (ook met jongen), arenden, gieren en een leguaan. Het laatste stuk zitten heel veel giraffen. Honderden giraffen. Blijkbaar zit hier iets in de planten of de grond dat hen bevalt. De vegetatie is echter hetzelfde als in de rest van het park.
Bij de waterplas is niets te zien op een paar hagedissen na. Om 15:00 uur gaan we voor onze laatste gamedrive. Vermeldenswaard zijn de twee blauwe kraanvogels, veel jakhalzen en trappen, drie jakhalzen met twee soorten gieren en een karkas, een duizendpoot van vijftien centimeter. Gemsbok, NamibiëGiraf, NamibiëWe halen bier uit de kampwinkel en gaan naar een plas waar regelmatig giraffen komen drinken. We hebben mazzel. Binnen de kortste keren staan er vier giraffen in een prachtig zonlicht te drinken. Steeds weer komen er giraffen aanlopen en zelfs een hele kleine heel alleen. Die spreidt zijn poten nog niet, maar gaat door de knieën. Geweldig. Ook hier is een rangorde. De giraffen gaan opzij voor een wildebeest. Giraffen en zebra's gaan goed samen. Als we moeten vertrekken om op tijd terug te zijn op de camping, komt er een hele sliert zebra's aanlopen.
Onze tenten zijn intussen helemaal ingebouwd. Iedereen heeft z'n tenten vlak bij ons gezet, terwijl er zo geweldig veel vrije plaatsen zijn. We begrijpen er niets van. Het is gelukkig maar voor één nacht. Het is 's avonds heerlijk weer: een lekkere temperatuur en geen wind. Er lopen jakhalzen op de camping tussen de tenten door.

Donderdag 21 oktoberNaar Bushmanland

's Nachts horen we leeuwen en hyena's brullen. Het is weer gaan waaien en regenen. We moeten om 5:00 uur op en dan spettert het nog maar een heel klein beetje. Alles wordt nat ingepakt, we eten staande ons ontbijt en om 6:40 uur rijden naar het oosten, naar Bushmanland. Die kant ziet de lucht er licht uit. In het park zien we nog veel giraffen en impala's. Na een half uur zijn we het park uit en rijden we weer eens op asfalt. We hebben weer telefoonverbinding en krijgen wat voetbaluitslagen door van André, Gerda en Carlo.
In Grootfontein doen we boodschappen voor vier dagen. Ook moeten we bier en wijn voor ons zelf halen. De auto wordt helemaal vol gestouwd. Ook gaat er honderd liter benzine in de jerrycans op het dak, want in heel Bushmanland is geen benzinepomp te vinden. In Tsumkwe zit een rastaman die een groentetuin onderhoudt. De eerste echte tuin die we zien. Naast de aardappels groeit wiet. Hij heeft stromend water en we vullen alle jerrycans en flessen uit een tuinslang.
We zien een eland in de bosjes en rijden nog zo'n twintig kilometer naar het zuiden en sprokkelen ondertussen hout om te koken. In de buurt van de Nyae-Nyae Pan gaan we wild kamperen. Er staat een soort uitkijktoren en er is een kookplaats. De dichtstbijzijnde mensen wonen in Tsumkwe.
Het is bewolkt, maar de temperatuur is goed. We zetten de tenten op, die snel drogen. We nemen een koud biertje en genieten van de stilte. Op de vlakte zien we wat wildebeesten lopen.
's Avonds horen we ze, ook de uilen, nachtzwaluwen en hyena's.