Afrika

Artikelindex

Woensdag 27 februari Naar Mafia

Het ontbijt is gisterenavond gebracht en het water in de thermoskan is nog heet. Met een taxi worden we naar het vliegveld gebracht vanwaar we naar Mafia-eiland zullen vliegen. Iedereen raadde ons aan vroeg te gaan in verband met de ochtenddrukte, maar we zijn er binnen een kwartier. We worden echter op het verkeerde vliegveld afgezet, ondanks onze dringende vraag of we wel goed zitten. Dus weer met de taxi, want dat andere deel ligt een paar kilometer verder op. Ze vragen hier 10 US$ voor, maar na wat pingelen betalen we 5000 shilling, US$ 3. Het zal de onderste prijs zijn geweest, want men staat niet te dringen om ons weg te brengen. Men is ook niet bepaald vriendelijk. Dit is het oude vliegveld en dan bedoelen we ook oud. Binnen is alles van hout en alles gaat handmatig. VliegtuigBij de incheckbalie liggen lijsten, één per vliegtuig, waar je naam opgeschreven wordt als je je meldt. Nu begrijpen we ook, dat het foutje in onze naam op het ticket niet erg is. Een paspoort hoeven we niet te laten zien. Onze rugzakken zijn iets te zwaar, 15 kilo is het maximum, maar daar doen ze niet moeilijk over. Hier is men reuze vriendelijk. Er zijn elf passagiers en een lege plaats; een klein vliegtuigje dus. De vlucht duurt een half uur en daarna is het nog een half uur rijden naar Shamba Kilole Lodge. We landen op een gravel airstrip, maar men is druk doende een brede asfalt landingsbaan te maken. Dan zouden er grotere vliegtuigen kunnen landen, maar er zijn maar 120 bedden voor toeristen beschikbaar, dus dat zal zo'n vaart niet lopen. Shamba Kilole Lodge is een eco-lodge, schitterend gelegen tussen het groen aan de zee. Het is er stil; je hoort geen auto's, geen radio, geen mensen. Heerlijk. Het is nu eb en dan is het water erg ver weg; als de vloed opkomt, en dat gaat razendsnel, dan komt het water tot dichtbij de lodge. Deze ligt wel wat hoger, zodat we geen natte voeten krijgen. Ander voordeel is, dat de muggen liever dicht bij het water zitten en niet zo hoog (tien meter) komen. 's Avonds als de lichten branden, zien we geen insecten bij de lampen. Erg prettig. HuisjeWij krijgen een groot huisje met uitzicht op zee. Alleen het bed is al anderhalf keer zo groot als de tent van de afgelopen weken. Lekker. Het is schoon, ruim, zeer verzorgd met een welkomstbrief met onze namen er boven. Handdoeken in overvloed; grote dikke zonder scheuren, een heerlijke warme douche, een muskietennet en een fan. Op onze veranda staan een paar stoelen en een ligbed. Helemaal top. We krijgen een kokosnoot als welkomstdrankje en als we die leeg gedronken hebben, het vruchtvlees op een bordje. Naast ons zitten twee Italianen en ook de eigenaren zijn Italiaans. Voor die gasten wel handig, want hij spreekt helemaal geen Engels en zij een paar woorden. Verder zijn er geen mensen; lekker rustig dus. Daar hebben behoefte aan na zeven weken kamperen met 15-20 man. We krijgen meteen een lunch en beide tafels staan een meter of vier uit elkaar. De onze staat aan de rand van het open restaurant met uitzicht op zee. Mooie tafelkleedjes met bijpassende servetten, mooi servies en bestek en het eten wordt uitgeserveerd. Biertje er bij. Wat wil een mens nog meer. Na een korte siësta nemen we een duik in het zwembad waarvan het water erg warm is. De luchttemperatuur is altijd begin dertig graden; het water net iets minder. We drogen op op een van de bedjes rondom het bad. Goed zeven uur komt iedereen samen in de bar en krijgen we nootjes bij de drankjes. De dag wordt doorgesproken en de eventuele excursies voor de volgende dag worden besteld. Voor het diner worden twee tafels buiten gedekt. Eentje aan de ene kant buiten bij het zwembad met uitzicht op de zee en de ander aan de andere kant, zodat er tussen beide tafels een meter of twintig zit. Veel privacy dus. Vanavond eten we vers gemaakt tagliatelle met verse krab. Een groot deel zit er door heen, maar er liggen ook twee poten en het nodige gereedschap bij. Lekker.

Donderdag 28 februari Mafia

SnorkelenWe hebben de gordijnen opgelaten, zodat we wakker worden als het licht wordt. We hebben lang genoeg geslapen, want we gaan vroeg naar bed. Heerlijk zo'n groot bed. Buiten is de temperatuur aangenaam, nog niet zo warm. En wat een stilte. Daar moeten we echt aan wennen. We horen alleen wat natuurgeluiden. Om 11:00 uur vertrekken we met de Italianen voor een snorkelexcursie. We krijgen duikbrillen met snorkels, vinnen en een wetsuit. Die laatste gebruiken we alleen om niet te verbranden in zee. We varen over de Chole Bay naar de Kinasi Pass, een prachtig snorkelgebied met veel mooi gekleurde vissen. De gids die mee gaat, wijst ons allerlei vissen en schelpen die wij zo snel niet zelf zien. Sommige gaan helemaal in de achtergrond op. Jammer, dat het bewolkt is; de kleuren zijn daardoor wat minder. Daarna varen we naar Marimbani Sandbank en ondertussen begint het te regenen. Bij de boot valt het nog mee en in de verte lijkt het veel erger. Een doek wordt opgehangen tegen de regen hoewel het nog maar een beetje spettert. Terwijl de bemanning vissen op een vuurtje van kokosnotenafval roosteren, zien wij honderden krabben die hier hun holletjes hebben. We zien ze niet zo goed, want zodra wij een blik op ze werpen, zijn ze verdwenen. Ze zien er een beetje grauw uit; niet mooi gekleurd. Ondertussen schijnt de zon weer en is het knap warm. Het wordt hoogtij en het water komt in rap tempo opzetten. De landtong waar wij op zitten, verdwijnt langzaam onder water. Het wordt tijd om op te stappen. Om 16:00 uur zijn we weer terug, nemen een douche, internetten, schrijven verhaal en drinken wat. Vandaag krijgen we kreeft als hoofdgerecht. We zitten hier niet verkeerd!

Vrijdag 1 maart Mafia

SnorkelenBij het ontbijt noemen ze Lia 'mama' wat hier in Afrika veel gebeurt. Grappig. Ook vandaag gaan we weer snorkelen en nu gaan we naar het rif midden in de Chole Bay. Vandaag is het zonnig en zijn de kleuren meteen een stuk mooier. Mooi rif, mooie vissen. Sommige felgekleurd, sommige groot en andere weer klein. Scholen kleine vissen zwemmen gewoon met ons mee en zijn nieuwsgierig naar ons. We zien een grote kwal van zo'n vijftig centimeter. Prachtig zoals die zich door het water begeven. Ook een grote vis van zo'n meter lang zit er die je bijna niet ziet. Na de siësta zwemmen we wat en zien een eekhoorn op een kokosnoot in de boom zitten die hij probeert door te knagen. Het zal hem uiteindelijk wel lukken, want in degene er naast zit al een groot gat. In het zwembad nemen vogels een duikvlucht voor een slokje water. Ook staan er overal bakken met water waar talloze vogels drinken en badderen. Mooi gezicht. Voor het zwembad ligt een boot op het grasveld waar 's avonds voor ons tweeën gedekt wordt. De Italianen eten vanavond boven het restaurant waar een zitje is gemaakt. We krijgen hier altijd vis en regelmatig wat Italiaans. Je hoort ons niet klagen.

Zaterdag 2 maart Mafia

MartijnOm zeven uur zijn we alweer op en vegen de troep voor de deur weg. 's Nachts komen vleermuizen eten uit de bomen die vol zitten met besjes. Die nemen ze mee naar de rieten overkappingen en de troep laten ze gewoon vallen. Overal voor de deuren van huisjes zie je resten liggen. Omdat het tij verandert, gaan we vandaag pas om 13:00 uur snorkelen. Eerst ontbijten, zwemmen, een vroege lunch en dan gaan we weer. We varen een half uur en gaan dan voor anker. Het is opkomend tij en de stroming is sterk. We hoeven niet te zwemmen, we kunnen ons gewoon laten drijven. Soms gaat dat zelfs te hard als we even op de plaats willen blijven liggen om iets beter te bekijken. Er zit wel veel troep in het water en het is niet helder door de vele plankton die in het water zit. We zien wel weer veel vissen, o.a. een paar hele grote kreeften, een meter lange bolle blauwe vis, lange dunne gele vissen. Veel dezelfde vissen als gisteren, maar toch ook weer veel anderen. We gaan een tweede keer voor anker en laten ons overboord vallen in de sterke stroming. We krijgen meteen vaart en drijven vanzelf naar het rif. Het is hier een stuk helderder en daarom mooier. De zon schijnt en alles ziet er prachtig uit. Tegen de schemering blijven we bij het huisje zitten. Rond deze tijd willen hier nog wel eens bushbabies zitten, maar helaas laten die zich vandaag niet zien. De plaats van het diner is weer een verrassing: we zitten in de bush. Achteraf gelegen is een veldje waar ze een omheining hebben gemaakt zoals ook de Masai doen: met een hoop takken die in de grond worden gestoken, wordt een binnenterrein gemaakt wat de wilde dieren tegen moet houden. Nou zitten die hier niet, maar het ziet er gezellig uit. Er staan twee tafels, een heel eind van elkaar, en bij beide hangen vijf olielampen in de staken. Een mooi gedekte tafel met kaarsjes en een kampvuur maken het helemaal af. We krijgen vooraf bananengnocchies met twee verschillende smaken; een met kaneel en boter en de ander met tomaat en basilicum. Het hoofdgerecht bestaat uit een vis die in een bananenblad is gewikkeld en met een kokosnotensaus is klaargemaakt. Flan caramel toe. We groeien hier nog dicht.

Zondag 3 maart Mafia

SnorkelenVannacht hebben we een paar keer de bushbabies gehoord, maar niet gezien. Zoals altijd zijn we vroeg op. Om 7:00 uur zitten we al buiten. Dan is de temperatuur zeer aangenaam. Tegen achten gaan we ontbijten en zoals altijd wordt eerst een glas koud water ingeschonken. Dat water komt uit een bron op het eiland en kan zo gedronken worden. Op onze kamer staat altijd een thermosfles vol en we kunnen altijd bijhalen. Dit water is gratis; wil je een fles mineraalwater, dan moet je daar voor betalen. 's Middags gaan we weer snorkelen en dat doen we op twee verschillende plaatsen. Op de eerste stek is de stroming zo sterk, dat we ons best moeten doen om op dezelfde plaats te blijven liggen. Zodra je je benen even niet beweegt, drijf je onmiddellijk af. In het begin is het water een beetje troebel, daarna wordt het helder. We zien o.a. een hele grote murene, grote scholen en vreemd gekleurde bissen. De fel gekleurde blijven het mooist. Op de terugweg wordt het zeil gehesen, maar dat schiet niet erg op, omdat er te weinig wind staat. Het is wél leuk. Na het douchen is het weer kili-time en die drinken we bij ons huisje op, maar ook vandaag laten de bushbabies zich niet zien. Jammer. Er zitten hier op het eiland ook groene colobus-apen. Daar hebben we nog nooit van gehoord. Daarna gaan we naar het hoofdgebouw, waar we alvast voor de vlucht naar huis inchecken. Morgen gaan we naar huis. We dineren (eten kunnen we het niet noemen) weer aan de rand van het zwembad. Vooral de inktvissalade met een saus van ananas en passievrucht is erg lekker. Het valt ons op, dat hier, in dit resort, alles altijd werkt: de elektriciteit, het warme water en alles ziet er perfect uit, geen achterstallig onderhoud. Het kan dus wel in Afrika. Maar waarschijnlijk komt het door de Italiaanse eigenaren.

Maandag 4 maart Naar huis

's Morgens gaan we om 8:00 uur ontbijten en zoals elke dag beginnen we met een enorm bord fruit. Telkens krijgen we banaan, papaja, mango, watermeloen, heerlijke verse ananas en passievrucht. We hebben een overkill aan fruit. Daarna kunnen we kiezen uit eieren of pannenkoeken. Water, sapje, koffie en thee zijn er ook altijd. Het ontbreekt ons aan niets. 's Morgens is het nu hoogwater en kun je niet mooi snorkelen. Het rif zit dan te diep onder water. Dus houden we het bij het zwembad en lezen wat. We mogen tot het vertrek van het vliegtuig in het huisje blijven. Erg plezierig, want dan kunnen we net voor vertrek nog even douchen en ons omkleden. Het vliegtuig vertrekt om 15:30 uur en wij vertrekken vanaf de lodge om 14:45 uur en moeten een half uur rijden om op het vliegveld te komen. We zijn er een kwartier voor vertrek. Erg prettig, dat dat zo nog kan. Nou is het vliegveld ook niet meer dan een gravelbaan en een keet waar je in de schaduw kunt wachten. Een half uur vliegen naar Dar es Salaam en met de taxi laten we ons naar het internationale vliegveld brengen. Daar is het een paar uur wachten voor de vlucht naar Amsterdam vertrekt. Dat gebeurt om 23:59 uur.

Dinsdag 5 maart Naar huis

Na 9,5 uur vliegen komen we om 7:35 uur in Amsterdam aan. Op de lopende band arriveren maar een stuk of vijftien koffers, terwijl het vliegtuig helemaal vol zat. Allemaal overstapjes blijkbaar. Wij hebben zo erg snel onze bagage en zijn snel thuis.

Afstanden:
Ethiopië    1870 km
Kenia        1305 km
Kenia          550 km
Oeganda  1250 km
Tanzania   1900 km
Totaal         6875 km

Dit was een reis met